Olivia Kroth: The phenomenon of President Vladimir Putin

The phenomenon of President Vladimir Putin

The Russian President’s approval rates have been over 80 percent for the past years, so his re-election in March 2018 will come as no surprise at all for the Russian nation. The majority of more than 80 percent has remained fairly stable and even shows a tendency to expand. Vladimir Putin’s supporters value his character and hard work in the best interests of Russia. They think he is a phenomenon, a true Russian patriot, an extraordinary President. The majority of Russians believe that Vladimir Putin is a great leader, as well as an excellent communicator. They admire his determination, vigour and will power. Furthermore, he has acquired great experience during his previous presidential terms. Russians trust him because they know that he will never let them down.

Vladimir Putin has restored the Russian Armed Forces, thus ensuring Russia’s defence capability. The Russian Armed Forces are prepared to guarantee Russian deterrent capability and military-technological independence. Russia must be strong and able to defend itself, especially in these times when regional wars break out in the world, some of them in the direct vicinity of Russian borders.

Russian Defence Minister General Sergey Shoigy with President Vladimir Putin

Vladimir Putin is an educated and well-read man. Besides Russian literature on military strategy, he might also have studied the works of the Chinese General and military strategist Sun Tzu who lived in the sixth century B.C. “Invincibility lies in the defence”, Sun Tzu knew. Vladimir Putin seems to know this stratagem well, since he has been constantly modernizing and strengthening Russia’s Armed Forces for the past decade.

“You have to believe in yourself”, Sun Tzu wrote. Vladimir Putin certainly believes in himself, and moreover, he believes in the Russian people. Vladimir Putin has become the symbol of Russia’s return to power. The country has always been a superpower, ever since its old days as an Empire. After the dissolution of the Soviet Union, in 1991, Russia sank to its lowest point of no return, but has risen again, like a phoenix from the ashes, to almost its old status of wealth and glory. This has been no small feat. Vladimir Putin has managed to put together a country that was falling apart.

Vladimir Putin’s greatest achievement in foreign politics might be the victory over ISIS in Syria. The Russian Armed Forces were able to assist Syria’s President Bashar Al Assad in his fight against extremist groups on Syrian territory, winning back control of the country. The Russian airforce and Iran-backed Shia militias on the ground cooperated with Syrian forces to shift the balance of power in this drawn-out war. President Assad told the Russian leader that his people would never forget Russia’s help in driving ISIS out. Meanwhile, Russian troops have been brought home, except a few who will remain on Khmeimim Airbase and in the seaport of Tartous on the Mediterranean Sea. When President Putin paid a visit to the airbase in December 2017, he told the troops how proud he was of them to have helped saving Syria as a sovereign, independent state.

President Vladimir Putin with Syrian President Bashar Al Assad in Syria

Another great feat was Crimea’s return to the motherland, in 2014, after a referendum in which a great majority of Crimean citizens expressed their wish to live again under Russian rule. Since then, Crimea’s economy has picked up and is showing an upwards trend. After years of neglect as a forgotten part of nearly bankrupt Ukraine, the peninsula is being thorougly modernized, due to President Putin’s wish to polish this ancient jewel of the Russian Imperial crown with its beautiful palaces and seaside resorts, its impressive mountains and wonderful beaches along the Black Sea coast.

Russia’s strategy for socio-economic development of Crimea until 2030 aims to build up  modern engineering, transport and social infrastructure, ensuring all-inclusive sustainable development. To achieve its aims, the Russian Federation has substantially increased its expenditures for Crimea. Salaries, wages and pensions have been increased. Back in 2013, when the Crimean peninsula was still a part of run-down Ukraine, the average monthly wage was less than 3.000 hryvnia (about 11.000 Russian rubles). At the end of 2016, the average Crimean earned approximately 25.000 Russian rubles. The difference is more than 120%. The standard of life has been improving, accordingly.

 One of the most spectacular projects to improve Crimean infrastructure is the construction of a new bridge connecting the peninsula with the Russian mainland. The bridge will be 19 km long when complete. It will be opened for road traffic at the end of 2018, and for rail traffic in 2019. Crimea is separated from the Russian mainland by the Kerch Strait. Currently, Russians can only travel by ferry or plane to Crimea. So the bridge is a practical necessity to provide infrastructure links to the peninsula in the Black Sea.

The Crimean city of Sevastopol is a strategically important base for Russia’s Black Sea Fleet. Sevastopol is an important hub to project Russia’s naval power on a global platform. Sevastopol has served as the main source of supply ships to Syria during the Syrian war. Russia will continue its naval buildup for the next 10 to 20 years, placing more modern and advanced ships at the disposal of the Black Sea Fleet commander. The primary missions of the Black Sea Fleet include protecting the enlarged Russian Exclusive Economic Zone, securing navigation and sea lines of communication, exercising military and political control in the region, promoting and protecting Russian economic and security interests in and around the Mediterranean and Black Seas, supporting other Russian fleets operating in the Mediterranean Sea and maintaining military dominance in the Black Sea.

President Vladimir Putin celebrating Victory Day (9th of May) in Sevastopol

Yalta is also a Crimean city dear to Russian hearts. In Livadia Palace, the Yalta Conference took place from February 4 to 11, 1945.  In Yalta, Soviet Premier Joseph Stalin and other world leaders made important decisions regarding the end of the Second World War and the postwar world. In November 2017, President Vladimir Putin took part in the unveiling ceremony of the monument to another Russian peacemaker, Tsar Alexander III. The monument was placed in the park of Livadia Palace, Yalta, because the tsar and his family used the palace as a summer retreat.

The monument is a gift from the Russian Artists’ Union. The author of the sculptural composition is sculptor Andrei Kovalchuk, head of the Artists’ Union, People’s Artist of Russia. The four-metre-tall bronze monument was created at a plant in the Urals. Alexander III is presented as sitting on a tree stump, dressed in military uniform and resting on his sword, with a stele behind him topped with a double-headed eagle. The monument bears a saying popularly attributed to Alexander III and often quoted by President Putin: “Russia has only two allies, her army and fleet”.

In his speech Vladimir Putin drew parallels between the rule of the conservative tsar and his own 18 years in power. Alexander III was the “ruler who brought peace, glory, development and stability” to the Russian Empire. The same can be said about President Vladimir Putin, who has achieved “peace, glory, development and stability” for the Russian Federation. Vladimir Putin said that Alexander III was often called the “peacemaker” because he waged no large-scale wars while leading the empire from 1881-1894. He “gave Russia 13 years of peace not by yielding but by a fair and unwavering firmness”. He added that the emperor had modernised the military and begun construction of the Trans-Siberian railway. The Russian President himself is a man of fair and unwavering firmness who does not yield to foreign pressure in the form of sanctions. Furthermore, he has also modernized the military and begun the construction of important projects for the Russian Federation.

President Vladimir Putin taking part in the unveiling ceremony of statue for Tsar Alexander III in Yalta

On the first day of 2018, President Vladimir Putin said that he did not think of his own role in history: “I do not think about it because if you start making a big deal out of yourself … You should just work properly”, he answered when asked if he imagined himself pictured on the pages of history books. However, he likes to spend his spare time reading history books: “I like to read history books. Since I am what I am now, I always try to understand what a particular leader thought while making a certain decision, what he aimed at and what he got. I found myself assessing history and past events from this standpoint” (TASS, 01.01.2018).

He might not think about his role in history but others certainly do, for example the US magazine Time which named Vladimir Putin “Person of the Year” in 2007: “If Russia succeeds as a nation-state in the family of nations, it will owe much of that success to one man, Vladimir Vladimirovich Putin”. By the way, Russia’s prominent “Person of the Year” in 2007 shares this honour with another great Russian man, the former Soviet leader Joseph Stalin, who was named “Person of the Year” by Time magazine even twice, in 1939 and 1942.

Others compare President Vladimir Putin to Tsar Peter the Great: “During the 42 years of his tsardom, Peter the Great led a transformation of the Russian Empire. He was a visionary modernizer, builder and diplomat. In fact, the highlight reel of the first two decades of Putin’s rule closely resembled that of his predecessor. Much like Putin, Peter the Great tightened state control and secured Russian naval access to the Black Sea. Putin has learned a great deal from Peter the Great. It heralds the beginning of Russia’s long-awaited role as a world leader on the seas. The level of foresight displayed by Peter is mirrored today by Vladimir Putin and is rooted in a deep understanding of Russian historical trends” (THE DIPLOMAT, 14.07.2016).

Tsar Peter the Great (1672-1725), Tsar Alexander III (1845-1895), Joseph Stalin (1878-1953) and Vladimir Putin, born in 1952: Every century brought forth a great Russian leader to continue the Russian historical trend of greatness and glory. The Russian people understand this, therefore they will vote again for Vladimir Putin, on the 18th of March 2018, to elect him for a fourth round as President of the Russian Federation.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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Russians are thankful to President Putin for having given them back their pride in Russia, their self-confidence as citizens of a great nation with a long history and proud traditions.

He was successful in Syria, where President Bashar Al Assad leadership was strengthened. Bashar Al Assad is Russia’s friend, and Vladimir Putin will never let down his true friends. Russia’s re-unification with Crimea was another important feat.

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Olivia Kroth: Die Tradition der Herstellung von Spitze in Wologda

Die Tradition der Herstellung von Spitze in Wologda

von Olivia Kroth

Spitze aus Wologda ist heute ein bekannter Markenname. Er blickt auf eine stolze Geschichte zurück, die im 18. Jahrhundert begann. Diese Spitze, von Meisterinnen aus Wologda geklöppelt, gilt als Luxus in Russland. Die Muster folgen immer noch der Tradition dieses ehrwürdigen Kunsthandwerks. Es gibt Blumen- und Figurenmuster mit fliessenden, weichen Linien, meist in Weiss. Sie sehen aus wie Eisblumen am Fenster im Winter. Spitze aus Wologda wird aus Flachs- oder Baumwollfaden hergestellt. Sie ist leicht, dauerhaft und fest. Flachs aus Wologda besitzt eine spezielle Qualität, daher trägt er den Namen “Seide des Nordens”.

Das Museum der Spitze in Wologda stellt Alben mit Mustern von Meisterentwürfen aus. Sie zeigen stilisierte Blumen und Bäume, Vögel und Schmetterlinge. Einige dieser Stilistinnen sind grosse Künstlerinnen: Kapitolina Isakowa, “Hähne” (1957), Warwara Sibirtsewa, “Russische Märchen” (1968), Viktoria Elfina, “Singender Baum” (1978) und “Apfelbaum in Blüte” (1987). Das Museum der Spitze in Wologda hält auch internationale Spitzenfestivals ab für Teilnehmerinnen aus vielen Ländern, die sich jährlich zum Gedankenaustausch und zu gemeinsamen Arbeitskreisen treffen. Die Sammlung des Museums besteht aus 500 Ausstellungsstücken. Alle sind in Glasschränken mit Doppelscheiben platziert, um sie vor Licht, Feuchtigkeit und Staub zu schützen. Die Museumsdirektorin berichtet: “Dieses Museum ist in einem grossen Haus mit zwei Stockwerken untergebracht. Es ist ein vom Staat geschützter architektonischer Schatz im historischen Zentrum unserer Stadt. Es zieht Scharen von Touristen an. Wir erhalten viele Anfragen für Führungen.”

Präsentation eines Meisterwerks auf dem Internationalen VITA Spitzenfestival in Wologda: Kokoschnik aus Spitze, traditioneller Kopfschmuck russischer Frauen

Im Juni 2017 fand das dritte internationale VITA Festival der Spitze in Wologda statt.  Auf diesem Festival wurde alles gezeigt, was mit der Welt der Flachsindustrie zu tun hat: Materialien, Bekleidung, Textilien, Souvenirs, Spinngeräte und Zubehör. Das Programm des Festivals bot Wettbewerbe zur Spitzenherstellung und Ausstellungen an, thematische Arbeitskreise, Tischrunden, Modenschauen und andere kreative, kulturelle Veranstaltungen. Weil Präsident Wladimir Putin 2017 zum “Jahr der Ökologie” ausgerufen hatte, lautete das Motto des Festivals “Ökologie und Umwelt”. Die bekannte russische Modemacherin Uljana Sergejenko und Alexander Wasiljew, ein berühmter russischer Sammler historischer Mode, nahmen gleichfalls an dem Festival teil.  Mehr als 400 Gäste aus russischen Regionen und aus dem Ausland waren im staatlichen Museum der Spitze von Wologda registriert.

Präsident Putin trinkt Kaffee mit Textilarbeiterinnen in Wologda

Heutzutage wenden sich russische Modeschöpfer gerne den eigenen Wurzeln zu. In ihrem interessanten Artikel “Russisches Kunsthandwerk: Warum Spitze aus Wologda wieder in Mode ist” schreibt Anna Sorokina: “Wjatscheslaw Zaizew und Uljana Sergejenko erschaffen elegante Kreationen ‘à la Rus’ , indem sie traditionelle Muster, von Hand gestickte Ornamente und folkloristischen Stil in modernem Kontext anwenden. Seit dem Auftritt der amerikanischen Sängerin Beyoncé mit Spitzencape in ihrem Video ‘Jealous’ nimmt die Modewelt Notiz von Spitze aus Wologda. Dieses alte Kunsthandwerk hält Einkehr in die Garderobe modischer Frauen. Zudem  ist es eine beliebte Freizeitbeschäftigung in der Heimat, der Region Wologda, 400 km nordöstlich von Moskau. Das russiche Wort für ‘Spitze’ (kruschewo) bedeutet ‘umranden’ (okruschat), die Ränder von Kleidern und anderen Textilien mit Spitzen dekorieren” (RUSSIA BEYOND THE HEADLINES, 17.10.2017).

Internationales VITA Spitzenfestival in Wologda: Traditionelles russisches Hemd mit Spitzeneinsatz

Anna Sorokina kennt sich aus mit der Herstellung von Spitze: “Um ein Muster zu entwerfen braucht die Meisterin eine künstlerische Ausbildung und sollte etwas von der Technik des Klöppelns verstehen. Meist sind die Farben hell: beige und weiss, manchmal aber auch schwarz. Wenn das Spitzenstück gross werden soll, kann das Muster geteilt werden, so dass mehrere Leute daran arbeiten. Später werden die Teile zusammengenäht.  Spitze aus Wologda wird von Hand gefertigt mit Klöppeln aus  Holz. Die Spitze entsteht aus speziellen Baumwoll- oder Flachsfäden. Wenn Leinen oder anderes festes Gewebe mit Spitze dekoriert werden soll, wird das Muster grossflächig und weitmaschig angelegt. Für feine Stoffe aus Seide werden feine Spitzenornamente aus dünnen Fäden hergestellt. Eine Spitzenklöpplerin muss geduldig und ausdauernd sein. Die Meisterinnen wählen selbst ihre Klöppel aus. Ob modern oder alt, stammen diese Werkzeuge meist aus der Region von Wologda. Sie unterscheiden sich nicht nur in Umfang und Form, sondern sind auch aus verschiedenen Hölzern gefertigt. Was sehr wichtig ist: jeder Klöppel hat seinen eigenen Klang, Birke klingt anders als Esche” (RUSSIA BEYOND THE HEADLINES, 17.10.2017). Das Klöppeln von Spitze ist in der Gegend von Wologda eine ausgezeichnete Beschäftigung  für lange Winterabende. Die schönen Muster sehen aus wie Schneekristalle vor dem Fenster.

Spitzenklöppel aus Holz im Museum der Spitze von Wologda

Laut Internetseite der Oblast Wologda wird die Flachsindustrie durch zwei grosse Fabriken zur Herstellung von Materialien aus Flachs und durch etliche kleinere Betriebe in Wologda und Krasawino repräsentiert. Die Oblast Wologda verfügt auch über neun Werke zur Flachsverarbeitung und zwei Firmen für Flachs-Saatgut sowie 39 Flachsfarmen. Die führende Firma zur Herstellung von Spitze heisst Sneschinka, Schneeflocke. Sie stellt hochwertige Spitze her, die weltweiten Ruhm geniesst. Sneschinka wahrt die Traditionen, welche in der Vergangenheit wurzeln.

Präsident Putin trinkt Kaffee mit Textilarbeiterinnen in Wologda

Von Hand geklöppelte Spitze ist die Spezialität der Textilfilma Snesinka in Wologda. Für ihre Fertigung werden viele Stunden benötigt. Die Firma beschäftigt professionelle Künstlerinnen und hoch qualifizierte Angestellte mit Talent und Kenntnissen dieses traditionellen Handwerks. In der Russischen Föderation und ausserhalb des Landes existiert eine grosse Nachfrage nach Spitze aus Wologda: Tischtücher und Servietten, Vorhänge und Stickereien, Kragen und Schals. Es sind schöne Meisterstücke, von Hand gearbeitet. Snesinka betreibt auch eine Berufsschule, wo künftige Herstellerinnen von Spitze unterrichtet werden und praktische Erfahrungen sammeln können.

Präsident Putin verabschiedet sich mit Blumen von Textilarbeiterinnen in Wologda

Die Stadt ist das Verwaltungszentrum der Oblast Wologda. Sie wurde an dem linken Ufer des Flusses Wologda errichtet. Heute beherbergt sie etwa 302.000 Einwohner und bildet einen Verkehrsknotenpunkt in Russlands Nordwesten. Vom russischen Kultusministerium als historische Stadt klassifiziert, ist sie auch ein wichtiges Touristenzentrum. 224 Gebäude wurden unter kulturellen Denkmalschutz gestellt. Das Dreifaltigkeitskloster von Wologda wurde 1147 gegründet. Die Stadt fand 1264 zum ersten Mal schriftlich Erwähnung. Im 13. und 14. Jahrhundert bestanden alle Gebäude aus Holz. Während der Herrschaft von Wassili I. wurde Wologda 1397 zu einem Teil des Grossherzogtums von Moskau. Zar Iwan der Schreckliche machte Wologda zu einem der Haupthandelszentren Russlands. Zudem spielte die Stadt eine wichtige Rolle für den Transit von Gütern. 1565 beschloss Iwan der Schreckliche, hier eine Festung zu errichten, die als Kreml von Wologda bekannt wurde. Von 1568 bis 1570 wurde die Kathedrale der Heiligen Sophia unter persönlicher Überwachung des Zaren innerhalb des Kremls gebaut.

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Wologda: Kathedrale der Heiligen Sophia

Der Kreml von Wologda umfasst Meisterwerke russischer Architektur, zum Beispiel den Hof des Erzbischofs, den Glockenturm, die Kathedrale der Heiligen Sophia, die Geburtskirche, das Haus der Bischöfe und das Staatliche Museum für Geschichte. In der Nähe des Kremls steht ein Denkmal am Ufer des Flusses Wologda. Es zeigt den russischen Dichter Konstantin Nikolajewitsch Batjuschkow neben seinem Reitpferd. Er ging als Lehrer des berühmten Dichters Alexander Puschkin in die Geschichte ein. Unter der Dynastie der Romanows wurde Wologda einer der wichtigsten militärischen Stützpunkte des Russischen Reichs. Zar Peter der Grosse besuchte die Stadt mehrfach für längere Aufenthalte in den Jahren 1692, 1693, 1702, 1722 und 1724. Katharina die Grosse ernannte Wologda 1780 zum Zentrum des gleichnamigen Vizekönigtums.

Flagge von Wologda

Zwischen 1827 und 1905 wurde eine Eisenbahnstrecke konstruiert, welche die Stadt mit Jaroslawl, Moskau, Archangelsk, Sankt Petersburg und Wiatka verband. In den 1930er Jahren, zu Zeiten der Sowjetunion, erhielt Wologda eine Flachsfabrik, ein Werk zur Reparatur von Bussen und ein Sägewerk. Als der Grosse Patriotische Krieg (1941-1945) begann, verschob sich der Schwerpunkt der Industrie zur Produktion von militärischer Ausrüstung. In den 1960er Jahren weitete sich Wologdas Industrie aus. Die Stadt erhielt ein optisch-mechanisches Werk, eine grosse Hühnerfarm und die Polytechnische Universität. Zudem vergrösserte sich Wologda durch den Bau neuer Wohnviertel erheblich. 2003 wurde eine Ringstrasse eingerichtet, so dass das historische Stadtzentrum von Verkehr befreit werden konnte.

Traditionelle Holzhäuser in Wologda

Viele Häuser zeigen mit ihren geschnitzten Holzfassaden, Eingängen und Säulen Russlands authentischen Baustil. Die Stadt ist stolz auf ihre ruhmreiche Vergangenheit und ihre jetzige Bedeutung als wichtiges kulturelles Zentrum der Russischen Föderation. Wologda ist eine der am besten erhaltenen russischen Städte. Es lohnt einen Besuch im Sommer wie im Winter, wenn die Natur dem zarten Muster von Spitze aus Wologda ähnelt.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog:


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Olivia Kroth: The tradition of lace production in Vologda

The tradition of lace production in Vologda

by Olivia Kroth

Vologda lace, a brand name today, can look back on a long and proud history, which began in the 18th century. Lace created by Vologda craftswomen is considered an object of luxury in Russia. Even today, lace patterns are still created by hand following the historically developed artistic tradition of the craft. The patterns of floral, ornamental designs, with flowing and smooth lines, are produced mostly in white. They look like a frosty window in winter. Made of flax or cotton threads, Vologda lace is light, yet durable and strong. Vologda flax has a special quality, called “northern silk.”

The Vologda Museum of Lace exhibits albums with samples of master designs, featuring stylized flowers and trees, birds and butterflies. Some of the designers are great artists: Kapitolina Isakova, “Roosters” (1957); Varvara Sibirtseva, “Russian tales” (1968); Victoria Elfina, “Singing tree” (1978) and “Apple-tree flowers” (1987). The Museum of Lace in Vologda also hosts international festivals of lace. The collection consists of 500 exhibits, all placed in double-glazed showcases, to protect them against light, dust or humidity. According to the museum director, “the museum occupies a large two-storey mansion, an architectural treasure protected by the state. Situated in the city’s historical centre, it attracts swarms of tourists. Requests for excursions keep flowing in.”

In June 2017, the third International VITA Lace Festival was held in Vologda. This festival presented everything related to the world of linen industry: fabrics, clothes, textile, souvenirs, as well as looms, spinning machines and accessories. The festival programme included lace making competitions and exhibitions, thematic lace making workshops, round-table discussions, fashion shows and numerous accompanying events of a creative and cultural nature. Because President Vladimir Putin had announced that 2017 was the “Year of Ecology” in Russia, the motto of the festival was “ecology and environment”. Ulyana Sergeenko, a famous Russian designer, and Alexander Vasilyev, a famous Russian fashion historian, collector and interior designer, took part in the festival. Over 400 participants from Russian regions and foreign countries were registered in the Vologda State Museum Preserve.

Vita Lace Festival 2017 in Vologda 

Nowadays, Russian fashion designers like returning to their roots. In her interesting article, “Russian handicrafts: Why Vologda lace is back in style”, Anna Sorokina writes: “Vyacheslav Tsaitsev and Ulyana Sergeenko create haute couture ‘a la Rus’ by placing traditional ornamental patterns, handmade embroidery and folkloric silhouettes in a modern context. Since the American singer Beyoncé appeared in her ‘Jealous’ video wearing Ulyana Sergeenko’s lace cape, the fashion world has taken note of Vologda lace. The ancient handiwork is not only returning to fashionistas’ wardrobes but is also a popular hobby in its homeland – the Vologda Region, 300 miles north of Moscow. The word ‘lace’ (kruzhevo) means ‘to encircle’ (okruzhat), to decorate the edge of a dress and other items” (RUSSIA BEYOND THE HEADLINES, 17.10.2017).

Ulyana Sergeenko: Haute Couture dress with Vologda lace

Vologda’s official website explains that “the flax industry is represented by two large manufacturers of flaxen fabrics, besides several smaller ones, in Vologda and Krasavino. Furthermore, the Vologda Oblast has nine flax processing factories, two flax seed-growing companies and 39 flax sowing farms”. The leading enterprise in Vologda is the Snezhinka Lace firm, which produces high quality lace, famous worldwide. It preserves traditions of lace that have their roots in the past. The bobbin lace is a specialty of Vologda. These laces are handmade and require many hours to be produced. The company employs professional artists and highly qualified workers who possess talent and the knowledge of traditional skills. There is great demand in Russia and abroad for Vologda lace: table cloths and napkins, curtains and embroideries, collars and shawls. They are beautiful masterpieces, made by hand. Snezhinka (Snowflake) also runs a professional college, where future lace-makers are taught and trained.

President Putin has coffee with textile workers in Vologda

The city, administrative centre of the Vologda Oblast, was built on the bank of the Vologda River. With a population of 302.000 it serves as Russia’s transport hub in the north-west. Classified by the Ministry of Culture as a historical city it is a main tourist centre as well. In Vologda 224 buildings have been named cultural heritage monuments. In 1147, the Trinity Monastery of Vologda was founded. The town is first mentioned in 1264. In the 13th and 14th century, all of its buildings were made of wood. In 1397, during the reign of Vasily I, Vologda became part of the Grand Duchy of Moscow.

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Vologda Kremlin in summer

Tsar Ivan the Terrible made Vologda one of the main trade centres of Russia. It played a major role for the transit of goods, too. In 1565, Ivan the Terrible decided to build a fortress, which became known under the name of Vologda Kremlin. From 1568 to 1570, Saint Sofia Cathedral was built in the Kremlin under personal supervision of the Tsar. The Vologda Kremlin contains masterpieces of Russian architecture, including the Archbishop’s Yard, Bell Tower, Saint Sofia Cathedral, Resurrection Cathedral, Church of Nativity, House of Bishops and State Museum of History. Next to the Kremlin a monument can be seen on the bank of the Vologda River. It shows the Russian poet, Konstantin Nikolaevich Batyushkov, standing next to his riding horse. He went down in history as Alexander Pushkin’s teacher.

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Vologda Kremlin in winter

Under the Romanov dynasty Vologda became a main military base in Russia. Tsar Peter the Great visited the town ten times for a prolonged stay in 1692, 1693, 1702, 1722 and 1724. Catherine the Great made Vologda the centre of the Vologda Viceroyalty in 1780, later transformed into the Vologda Governate. Between 1827 and 1905, a railroad was built, connecting the city with Yaroslavl, Moscow, Arkhangelsk, Saint Petersburg and Vyatka. In the 1930s, during Soviet times, a flax factory, coach-repair factory and sawmill were constructed in Vologda. When the Great Patriotic War (1941-1945) began, the city’s industry shifted to military production. In the 1960s, Vologda’s industry was extended. The city received an optical and mechanical plant, a large poultry farm and the Polytechnic University. As new residential areas were built, the city expanded considerably. In 2003, a ring road was constructed to relieve the historical city centre of traffic.

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Vologda Kremlin in winter

Many houses with fretted palisades, porticos and pillars reflect Russia’s authentic architecture. The city is proud of its glorious past and importance as a main cultural centre of Russia. Today, Vologda is one of the best preserved cities in the Russian Federation. Vologda is worth a visit in summer and winter, when nature resembles the delicate design of Vologda lace.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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Olivia Kroth: Russlands Rückkehr nach Vietnam

Russlands Rückkehr nach Vietnam

von Olivia Kroth

Am 10. November 2017 nahm Russlands Präsident Wladimir Putin am 25. Gipfeltreffen des Wirtschaftsforums von APEC in Vietnam teil. Bei dieser Gelegenheit unterhielt er sich mit dem vietnamesischen Präsidenten Tran Dai Quang in Danang, wo das Treffen stattfand. Die beiden Staatsführer diskutierten Themen der bilateralen Kooperation, die “gut voran geht”, wie Wladimir Putin bemerkte. 

Danang in Vietnam

Wladimir Putin gratulierte seinem vietnamesischen Kollegen für die erfolgreiche Ausrichtung des APEC-Forums. Vietnams Präsident dankte seinerseits für “die Unterstützung unserer Menschen, welche kürzlich durch den Taifun Damri Schaden erlitten. Wir schätzen die humanitäre Hilfe sehr, die uns durch Russland zuteil wurde.”  Wladimir Putin antwortete: “Ich möchte mein Beileid ausdrücken, dass Menschen ihr Leben verloren und die zentralen Regionen von Vietnam durch den Taifun grossen Schaden erlitten. Was die humanitäre Hilfe betrifft, so ist dies ganz natürlich, dass wir helfen, insbesondere solch langjährigen Freunden wie Vietnam. Ich bin sicher, dass Vietnam mit diesen Problemen selbst fertig wird. Dies ist ein Zeichen der Aufmerksamkeit und des Respekts für das vietnamesische Volk” (Kremlin.ru, 10.11.2017). Die russische Regierung sandte humanitäre Hilfe nach Vietnam, nachdem der Taifun Damri 90 Menschen getötet und den zentralen Landesteil durch Überflutung und Erdrutsche geschädigt hatte. Dabei wurden mehr als 1.300 Häuser zerstört und 115.000 Fischerboote beschädigt oder versenkt (VIETNAM EXPRESS INTERNATIONAL, 09.11.2017).

APEC-Gipfel 2017 in Vietnam: Staatsführer von Russland, Vietnam und China

Russlands Beziehungen zu Vietnam bestehen seit Januar 1950, als eine sowjetische Botschaft in Nordvietnam eingerichtet wurde. Die UDSSR war ein treuer und starker Verbündeter für Vietnam. Auch nach Auflösung der Sowjetunion 1991 blieben die freundschaftlichen Beziehungen erhalten. Viele vietnamesische Studenten studieren heute mit Hilfe von Stipendien der russischen Regierung in der Russischen Föderation.

Ein vietnamesischer Diplomat in Russland erklärte, dass heutzutage “Vietnam eine besondere Rolle in Russlands Politik ‘Blick nach Osten’ spielt. Vietnam ist ein zuverlässiger Partner für Russland. Das Land liegt auf einer wichtigen Seeroute Russlands zum asiatischen Pazifik. Vietnam erneuerte 2001 die strategische Partnerschaft mit Russland und baute sie 2012 weiter aus. Beide Seiten arbeiteten in verschiedenen multilateralen Foren zusammen, zum Beispiel bei den Vereinten Nationen und ASEAN.  So konnten sie ihren Beitrag leisten, um Frieden und Stabilität in der Region des asiatischen Pazifik und der gesamten Welt zu erhalten. Russland hat Vietnam auch als Gastgeberland für APEC 2017 unterstützt”, sagte der vietnamesische Botschafter in Russland, Nguyen Thanh Son (VIETNAM PLUS, 23.06.2017).

In seiner Ansprache für den 25. APEC-Gipfel in Danang erklärte der russische Präsident Wladimir Putin einen der Gründe, warum Vietnam für Russland wichtig ist:  “Als eine eurasische Grossmacht mit riesigem Territorium im Fernen Osten, welcher bedeutendes Potential enthält, ist Russland an der erfolgreichen Zukunft der Region Asien-Pazifik interessiert. Deshalb unterstützt Russland das nachhaltige und umfassende Wachstum des gesamten Territoriums. Vietnam war der erste Staat, welcher die Vereinbarung über Freihandel mit der Eurasischen Wirtschaftsunion unterzeichnete. Als Ergebnis ist unser Handel in verschiedenen Bereichen stark angewachsen” (TASS, 09.11.2017). Die Gründung der Eurasische Wirtschaftsunion war Wladimir Putins Idee. Russland kooperiert in dieser Union mit Armenien, Kasachstan und Kirgisien.

APEC-Gipfel 2017 in Vietnam: Russlands Präsident Wladimir Putin im Gespräch mit dem vietnamesischen Präsidenten Tran Dai Quang

Nun will der russische Präsident eine ‘Grössere Eurasische Partnerschaft” aufbauen. In seiner Rede auf dem APEC-Gipfel sagte er: “Ich möchte die Idee erwähnen, eine Grössere Eurasische Partnerschaft zu erschaffen. Wir schlagen vor, sie auf der Basis der Eurasischen Wirtschaftsunion und des chinesischen Projekts ‘Ein Band, Eine Strasse’ einzurichten. Dies ist ein flexibles, modernes Projekt, welches auch anderen Teilnehmern offensteht. Als Grundlage für effektive Integration sollen Infrastruktur, inklusive Transport, Telekommunikation und Energie dienen. Jetzt ist Russland dabei, aktiv seine See- und Flughäfen im russischen Fernen Osten zu modernisieren. Wir entwickeln transkontinentale Zuglinien, legen neue Gas- und Erdölleitungen. Wir haben uns verpflichtet, Projekte der bi- und multilateralen Infrastruktur zu implementieren, die unsere Märkte und Wirtschaftsbereiche miteinander verbinden werden” (TASS, 09.11.2017).

Bereits Ende Juni 2017 wurden bilaterale Wirtschaftsverträge unterzeichnet, als der vietnamesische Präsident Moskau besuchte. Tran Dai Quang und Wladimir Putin bezeugten besonderes Interesse an der Stärkung wirtschaftlicher Kooperation. Sie vereinbarten, über $10 Milliarden in 20 Projekte zu investieren, unter anderem ein russisch-vietnamesisches Projekt für Erdöl und -gas, die Konstruktion von Leichtindustrie in Moskau und Projekte der vietnamesischen Firma TH für Milchprodukte in einigen russischen Gegenden. Weitere $500 Millionen sollen in Projekte fliessen, die ein hohes Potential für bilaterale Kooperation in neuen Bereichen aufweisen, insbesondere Landwirtschaft oder medizinische Kräuter. Beide Länder vereinbarten als ehrgeizige Zielvorgabe, bis 2020 ihr bilaterales Handeslvolumen auf  $10 Milliarden zu erhöhen.


Erdöl und -gas werden die Prioritäten der Kooperation sein, sagte Präsident Putin. Vietsovpetro, ein russisch-vietnamesisches Gemeinschaftsunternehmen, fördert ein Drittel des Rohöls in Vietnam. Präsident Putin verkündete, dass Russland sich verpflichtet habe, Vietnam mit Flüssiggas und anderen Brennstoffen zu versorgen. Russische Firmen seien auch bereit, Vietnams Kraftwerke zu modernisieren und zu helfen, dass im Land neue Kraftwerke errichtet werden. Bald werden Gemeinschaftsunternehmen eingerichtet, die Autos in Vietnam bauen. Die Zusammenarbeit in den Bereichen von Energie und Infrastruktur wurde intensiviert. Beide Seiten denken zudem über die Möglichkeit nach, ihre Kooperation in der Nutzung von Kernenergie für friedliche Zwecke fortzusetzen. Die Präsidenten von Russland und Vietnam waren bei der Zeremonie der Vertragsunterzeichnungen anwesend, inkluse dem Vertrag zur Einrichtung eines Kerntechnologie- und Wissenschaftszentrums in Vietnam. Hierfür sind das vietnamesische Ministerium für Wissenschaft und Technologie sowie die russische Rosatom-Gruppe verantwortlich.

Auch ein Memorandum über technische Kooperation beider Staaten wurde unterzeichnet, weiterhin ein Programm für Kooperation der vietnamesischen Akademie der Wissenschaften mit der russischen Firma Roskosmos in Weltraumtechnologie für die Jahre 2017 bis 2022. Zudem wurde eine Vereinbarung zwischen der vietnamesischen und der russischen Eisenbahn geschlossen. Die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen Vietnam und Russland sind gut vorangeschritten. In beiden Ländern werden Projekte im Bereich Erdöl und -gas implementiert. Der bilaterale Handel erreichte 2016 ein Volumen von $2.7 Milliarden, 25 Prozent mehr als 2015. In den ersten vier Monaten des Jahres 2017 stieg diese Zahl um 30 Prozent weiter an und erreichte $1.1 Milliarden. Die Expansion der Partnerschaft im Bereich der Autoproduktion war gleichfalls erfolgreich (VIETNAM ECONOMIC TIMES, 30.06.2017)

cam ranh bay 5

Vietnam: Bucht von Cam Ranh

Militärische Hilfe ist ein anderer Bereich der russisch-vietnamesischen Kooperation. Im November 2010 hatte man russische Experten eingeladen, den Marinestützpunkt Cam Ranh zu modernisieren. Die Bucht von Cam Ranh befindet sich in der vietnamesischen Provinz Khanh Hoa, etwa 290 Kilometer nördlich von Ho-Tschi-Minh-Stadt, vormals Saigon. Die Bucht war schon immer von militärischer Bedeutung für Russland. 1905 nutzte die Flotte des Zarenreiches unter Admiral Sinowi Petrowitsch Roschestwenski (1848-1909) diese Bucht während des Russisch-Japanischen Krieges von 1904/1905. Ab 1979 war die sowjetische Pazifikflotte dauerhaft an dem Marinestützpunkt stationiert, dem grössten sowjetischen Marinestützpunkt ausserhalb der Sowjetunion. Bis 1987 war er zur vierfachen Grösse ausgebaut worden.

Im Mai 2002 zog sich die Russische Föderation aus Cam Ranh zurück. Nach einer Pause von zehn Jahren wollten die Russen ab 2013 wieder in Cam Ranh präsent sein und schickten General Sergej Schoigu  nach Vietnam, um Details mit der vietnamesischen Regierung auszuhandeln. Ein Jahr später, im November 2014, beschlossen Russland und Vietnam eine erleichterte Prozedur für die Einfahrt russischer Kriegsschiffe in Cam Ranh. “Diese Vereinbarung wurde am 25. November (2014) in Sochi unterzeichnet, als der Generalsekretär der vietnamenischen kommunistischen Partei, Ngyen Phu Trong, Russland besuchte. Die erleichterte Prozedur verlangt nur, dass russische Kriegsschiffe, welche sich dem vietnamesischen Hafen nähern, der Hafenverwaltung ihre Einfahrt signalisieren” (TASS, 27.11.2014).

Admiral Sinowi Petrowitsch Roschestwenski (1848 – 1909)

Seit 2011 verkauft Russland Kriegsschiffe an die vietnamesische Marine: das Schiff Dinh Tien Hoang (HQ-011) im März 2011 und Ly Thai To im August 2011. Diese Fregatten der Gepard-Klasse “haben sich bewährt”, wie General Pham Ngoc Minh mitteilte. Im Jahr 2016 wurden zwei weitere Fregatten der Gepard-Klasse von Russland nach Vietnam geliefert. Diese Fregatten besitzen Aufbauten mit ‘Stealth’-Eigenschaften und sind für den Betrieb der Bordhubschrauber Ka-28 und Ka-31 ausgestattet. Die Reichweite beträgt bei 10 km 5.000 Seemeilen. Die Fregatten besitzen modernes Gerät zur U-Jagd mit Radar und Sonar, elektronische Waffen, zwei 533 Milometer Torpedorohre, Wasserbomben und einen RBU-6000 Raketenwerfer gegen U-Boote (THE DIPLOMAT, 18.05.2016).


Verteidigungsminister der Russischen Föderation: General Sergej Schoigu

Vietnam erwarb ausserdem sechs Projekt 636 Jagd-U-Boote der dieselelektrisch angetriebenen Kilo-Klasse. Die U-Boote des Projekts 636 sind mit sechs Torpedorohren bewaffnet und können Kalibr-Marschflugkörper einsetzen. Von diesen durch die Torpedorohre ausgestoßenen Waffen werden vier Stück in Ergänzung zu 14 Torpedos mitgeführt. Die russische Firma Rosoborenexport und die vietnamesische Regierung unterzeichneten 2009 einen Vertrag zum Kauf der sechs Jagd-U-Boote sowie Training von Besatzung. Die Lieferung der Boote begann 2013 und ging im Januar 2017 zuende. Im März 2017 wurde im Marinestützpunkt Cam Ranh eine Taufzeremonie gehalten, an welcher der vietnamesische Verteidigungsminister Nguyn Xuan Phuc teilnahm. Die letzten beiden aus Russland eingetroffenen Jagd-U-Boote erhielten die Bezeichnungen Da Nang (HQ 186) und Ba Ria Vung Tau (HQ 187). Die ersten vier heissen Ha Noi (HQ 182), Ho Chi Minh City (HQ 183), Hai Phong (HQ 184) und Khanh Hoa (HQ 185).

Kulturelle und touristische Aktivitäten sowie Programme zum Austausch von Studenten bringen einen zusätzlichen Vorteil von Russlands Rückkehr nach Vietnam. Interessante Kulturveranstaltungen werden von den Botschaften und Konsulaten beider Länder organisiert. Vietnam hat eine Botschaft in Moskau und ein Generalkonsulat in Wladiwostok. Die Russische Föderation wird in Vietnam durch ihre Botschaft in Hanoi und das Generalkonsulat in Danang repräsentiert.

Laut einer Umfrage ist Vietnam weltweit eines der Länder mit der höchsten Rate des Vertrauens in Präsident Putin: 80 Prozent. Seit sowjetischer Zeit lieben die Vietnamesen Russland und alles, was russisch ist. Denn sie wissen, dass die russische Regierung die Freiheit der Völker repektiert. Das Vertrauen basiert auf einer langen Geschichte persönlicher Beziehungen. Dazu gehören auch die positiven Erfahrungsberichte von vietnamesischen Immigranten in Russland.

Ho Tschi Minh (1890-1969)

Der kommunistische vietnamesische Staatschef Ho Tschi Minh (1890-1969) besuchte 1925 zum ersten Mal und 1927 zum zweiten Mal die Sowjetunion. Sein Mausoleum aus Granit in Hanoi ist Lenins Mausoleum in Moskau nachempfunden. Ho Tschi Minh sagte einst: “Denk daran, der Sturm ist eine gute Gelegenheit für die Pinie und die Zypresse, ihre Stärke und Stabilität zu zeigen!” Beide Länder, Russland und Vietnam, haben bereits einige Stürme in ihrer ereignisreichen Geschichte überstanden. So erhielten beide Nationen Gelegenheit, wie die Zypresse und die Pinie ihre Stabilität und Stärke zu beweisen.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog:


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Olivia Kroth: Russia’s return to Vietnam

Russia’s return to Vietnam

by Olivia Kroth

On the 10th of November 2017, Russia’s President Vladimir Putin attended the 25th APEC Economic Leaders’ Meeting in Vietnam. This was a good opportunity to speak with the President of Vietnam, Tran Dai Quang, in Danang, where the APEC Summit took place. The two leaders discussed issues of bilateral cooperation which are making “steady headway”, according to President Vladimir Putin.

He also congratulated his Vietnamese counterpart on his country’s successful hosting of the APEC Forum. The Vietnamese President thanked him “for assistance to our people who suffered damage from the Damri typhoon recently. We highly appreciate the aid extended to us by Russia in disaster relief.” Vladimir Putin answered, “I would like to express my condolences over the loss of life and large-scale destruction caused by the typhoon in Vietnam’s central regions. As for humanitarian assistance, it is absolutely natural, especially for such long-standing friends as Vietnam. I am sure that Vietnam can cope with these problems on its own and this is just a sign of attention and respect for the Vietnamese people” (Kremlin.ru, 10.11.2017). The Russian Government sent humanitarian aid to Vietnam, following typhoon Damri, which killed 90 people and devastated central Vietnam with floods and landslides. It destroyed more than 1.300 houses, sunk or damaged 115.000 fishing boats (VIETNAM EXPRESS INTERNATIONAL, 09.11.2017).

Ho Chi Minh City, Vietnam

Russia’s friendly relations with Vietnam date back to January 1950, when a Soviet Embassy was established in North Vietnam. The USSR was a loyal and strong ally for Vietnam. After the dissolution of the Soviet Union in 1991, relations remained friendly. Many Vietnamese students study in Russia today with Russian government scholarships. Besides mutual trade and cultural exchange, military assistance is also of great importance in the Russian-Vietnamese relationship.

A Vietnamese diplomat in Russia explained that nowadays “Vietnam is an important part in Russia’s ‘Look East’ policy. Vietnam is a reliable and traditional partner of Russia. Vietnam, located in an important maritime route connecting Russia and the Asia-Pacific, reset its strategic partnership with Russia  in 2001 and upgraded it to a comprehensive strategic partnership in 2012. The two sides have worked together at multilateral forums such as the United Nations and within ASEAN-Russia cooperation, contributing to maintaining peace, stability in the Asia-Pacific region and the world. Russia has supported Vietnam’s hosting of the APEC 2017”, said the Vietnamese Ambassador to Russia, Nguyen Thanh Son (VIETNAM PLUS, 23. 06.2017).

Dragon River Bridge in Danang, Vietnam

In his article for the 25th APEC Summit in Danang, Russia’s President Vladimir Putin explained one of the reasons, why Vietnam is important for Russia. “As a major Eurasian power with vast Far Eastern territories that boast significant potential, Russia has a stake in the successful future of the Asia-Pacific region and in promoting sustainable and comprehensive growth throughout its entire territory. Vietnam was the first state to sign a free trade agreement with the Eurasian Economic Union. As a result, our trade grew significantly and became more diversified ” (TASS, 09.11.2017). In the Eurasian Economic Union, the creation of which was Vladimir Putin’s idea, Russia cooperates with Armenia, Kazakhstan and Kyrgyzstan.

Now the Russian President is eager to build an even larger “Greater Eurasian Partnership”. In his speech at the APEC Summit he said, “I would like to mention our idea to create the Greater Eurasian Partnership. We suggested forming it on the basis of the Eurasian Economic Union and China’s Belt and Road initiative. To reiterate, this is a flexible modern project open to other participants. Comprehensive development of infrastructure, including transport, telecommunications and energy, will serve as the basis for effective integration. Today Russia is actively modernising its sea and air ports in the Russian Far East, developing transcontinental rail routes, and building new gas and oil pipelines. We are committed to implementing bilateral and multilateral infrastructure projects which will link our economies and markets” (TASS, 09.11.2017).

Already at the end of June 2017, when the Vietnamese President visited Moscow, bilateral investment agreements were signed. Tran Dai Quang and Vladimir Putin expressed particular interest in strengthening commercial cooperation, agreeing on investing more than $10 billion into 20 priority projects, including a joint Vietnamese-Russian oil and gas enterprise, the construction of a light industrial zone in Moscow, and projects carried out by Vietnamese dairy group TH in some Russian localities. Another $500 million will be spent on projects with high potential in new areas of bilateral cooperation, such as agriculture or medicinal herbs. The two countries also set an ambitious target of raising bilateral trade to $10 billion by 2020.


Oil and gas will remain the top priority for cooperation, President Putin said. Vietsovpetro, a Vietnam-Russia joint venture, accounts for one-third of crude oil extracted in Vietnam. President Putin said that Russia is committed to providing Vietnam with LPG and other fuels and Russian enterprises are ready to join in modernizing Vietnam’s power plants and help the country build new plants. Joint ventures to assemble and produce cars in Vietnam will soon be set up and cooperation stepped up in energy and infrastructure. The two sides will also consider the possibility for continuing cooperation in the use of nuclear power for peaceful purposes. The two leaders witnessed signing ceremonies for several cooperation projects, including the building of a nuclear technology and science center in Vietnam between the Ministry of Science and Technology and Russia’s Rosatom Group.

A memorandum on technical cooperation between the two State treasuries was also signed, along with a 2017-2022 cooperation program in aerospace technology between the Vietnam Academy of Science and Technology and the Roscosmos State Corporation for Space Activities, and an agreement between the Vietnam Railways Corporation and the Russian Railways Open Joint Stock Company. Economic and trade links between Vietnam and Russia have made much progress. Oil and gas projects are being implemented in both countries and bilateral trade is growing, reaching $2.7 billion in 2016, up 25 per cent from 2015. The figure increased 30 per cent to $1.1 billion in the first four months of 2017. The expansion of the partnership in auto assembly and production also shows promise (VIETNAM ECONOMIC TIMES, 30.06.2017)

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Naval Base at Cam Ranh Bay, Vietnam

Military assistance and cooperation is another of the main areas of Russian-Vietnamese cooperation. In November 2010, the Vietnamese Government invited Russian experts to update the naval base of Cam Ranh Bay. It is located in the Vietnamese province of Khanh Hoa, about 290 kilometres north of Ho-Chi-Minh City, formerly called Saigon. The bay has always been militarily important for Russia. The Imperial Russian Fleet already used it, in 1905, under Admiral Zinovy Petrovich Rozhestvensky (1848-1909) in the Russo-Japanese War of 1904/1905. From 1979 on, the Soviet Pacific Fleet was present at the naval base of Cam Ranh. It was the largest Soviet naval base outside of the Soviet Union. By 1987, it had been expanded to four times its original size.

In May 2002, Russia withdrew from Cam Ranh. In 2013, however, after a lapse of ten years, its use was revived, after General Sergei Shoigu negotiated details with the Vietnamese Government. One year later, in November 2014, Russia and Vietnam agreed on simplified Cam Ranh port entry for Russian warships. “The agreement was signed in Sochi on November 25 during the visit of Secretary General of the Central Committee of the Vietnamese Communist Party, Ngyen Phu Trong, to Russia. The procedure sets the requirement for Russian vessels approaching the Vietnamese port only to notify its authorities before entry” (TASS, 27.11.2014).

Russia’s missile cruiser Varyag in Cam Ranh port:

Since 2011, Russia has been supplying the Vietnam People’s Navy with Russian warships. The Gepard-class ship Dinh Tien Hoang (HQ-011) was commissioned in March 2011 and the Ly Thai To in August 2011. These Gepard-class frigates “have proved their efficiency,” according to the Deputy Chief of the General Staff of the Vietnamese People’s Army (VPA) General Pham Ngoc Minh. In 2016, two more Gepard-class frigates with a stealth-enhanced ship design were delivered to the Vietnam People’s Navy from Russia’s Zelenodolsk Shipyard. These vessels are fitted with an enhanced anti-submarine warfare suit, including two twin 533 milometer torpedo tubes, depth charges, and an RBU-6000 12-barreled anti-submarine rocket launcher. The ships also feature modern electronic warfare and sonar suits, and a flight deck that can accommodate a Ka-28 or a Ka-31 Helix naval helicopter (THE DIPLOMAT, 18.05.2016).

Furthermore, Vietnam bought six Project 636 Kilo-class diesel-electric submarines from Russia’s Admiralty Shipyards. Russia’s arms exporter Rosoboronexport and Vietnam’s government signed the contract for the six submarines and crew training, in 2009. The delivery of the ships began in 2013 and was completed in January 2017. The submarines were delivered in the standard layout, including the Club (SS-N-27 Sizzler) missile system. In March 2017, a ceremony was held at the Cam Ranh Naval base, attended by Vietnamese Defense Minister Nguyn Xuan Phuc, to name the last two submarines, which had arrived from Russia. The were named Da Nang (HQ 186) and Ba Ria Vung Tau (HQ 187). The first four are Ha Noi (HQ 182), Ho Chi Minh City (HQ 183), Hai Phong (HQ 184) and Khanh Hoa (HQ 185).

ho chi minh city - statue of hi chi minh

Statue of Ho Chi Minh in Ho-Chi-Minh-City

Cultural, touristic and student exchange activities are an additional bonus of Russia’s return to Vietnam. Interesting cultural events are organized through the Embassies and Consulates of both countries. Vietnam has an Embassy in Moscow and a Consulate-General in Vladivostok. The Russian Federation is represented in Vietnam by its Embassy in Hanoi and the Consulate-General in Danang.

Vietnam is one of the countries with the highest amount of confidence in President Putin (80 percent), according to a recent poll. Since Soviet times, the Vietnamese love Russia and everything Russian. The Vietnamese know that the Russian Government respects the personal freedom of people, based on a long history of personal interactions with one another, including the positive experiences of Vietnamese immigrants, reporting positively about Russia.

Ho Chi Minh

The Vietnamese Communist leader, Ho Chi Minh (1890-1969), who visited the Soviet Union for the first time in 1923, then again 1927, and whose granite mausoleum in Hanoi is modelled after Lenin’s Tomb in Moscow, once said, “Remember, the storm is a good opportunity for the pine and the cypress to show their strength and stability.” Both countries, Russia and Vietnam, have survived quite a few storms in their turbulent history. Thus, both nations had good opportunities to prove their stability and strength, similar to the cypress and the pine.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow. Her blog:



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Olivia Kroth: Zur Erinnerung an Admiral Fjodor Uschakow, 200 Jahre nach seinem Tod

Zur Erinnerung an Admiral Fjodor Uschakow, 200 Jahre nach seinem Tod

von Olivia Kroth

 Im September 2017 führten das russische Kriegsschiff “Admiral Uschakow” und andere Schiffe der Nordflotte in der Barentssee Manöver durch. Es nahmen auch Flugzeuge zur U-Boot-Abwehr, U-Boote und Atomkreuzer teil. Ihre Aufgabe bestand darin, Kooperation zur See zu trainieren, die Bereitschaft der Mannschaften im Fall von Notsituationen zu überprüfen und militärische Waffenübungen vorzubereiten. An diesen Manövern waren mehr als 5.000 Streitkräfte und über 300 Gerätschaftseinheiten beteiligt (TASS, 14.09.2017). Der nach Admiral Uschakow benannte Atomkreuzer wurde ursprünglich für die sowjetische Kriegsmarine gebaut. Das Schiff wurde 1980 in Betrieb genommen und 2012 komplett modernisiert. Heute ist es mit modernsten Waffen ausgestattet als einer der führenden Zerstörer in der russischen Nordflotte. Sein Name erinnert an einen berühmten russischen Admiral. Fjodor Uschakow ging aus vielen Seeschlachten siegreich hervor und betreute den Bau von Russlands Kriegsmarinestützpunkt in Sewastopol auf der Halbinsel Krim.

Fjodor Uschakow wurde am 24. Februar 1745 in einer Adelsfamilie bei Jaroslawl geboren, 280 km nordöstlich von Moskau. Seine Eltern waren fromme Menschen. Mit 16 Jahren trat Fjodor Uschakow in die Marineschule von Sankt Petersburg ein. Dort widmete er sich insbesondere den Fächern Arithmetik, Geschichte, Navigation und war stets der Beste seiner Klasse. 1765 schloss er die Schule als Seekadett ab und begann den Dienst auf einem Kriegsschiff der Baltischen Flotte. Er nahm an Fahrten teil, die ihn vom russischen Marinestützpunkt Kronstadt in der Ostsee zum Hafen Archangelsk in der Barentssee führten. Die Ostsee sowie die Barentssee waren für die  Schifffahrt schwierig. Sie erwiesen sich als harte Prüfung für den jungen Seemann, der von erfahrenen Offizierten lernte, unter harschen Bedingungen zur See zu überleben.

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Marine-Kathedrale in Kronstadt

Als der erste Russisch-Türkische Krieg (1768-1774) im Schwarzen Meer begann, wurde Fjodor Uschakow 1768 zur Don-Flotille versetzt. Er war in der Stadt Taganrog am benachbarten Asowschen Meer stationiert. Später diente er als Kapitän auf einem kleinen Kriegschiff im Schwarzen Meer, wo er in Seeschlachten seine Führungsqualitäten bewies. Er analysierte die Schlachten und fand seine eigenen Angriffsstrategien. Als die Krim Teil des Russischen Reichs wurde, überwachte Fjodor Uschakow persönlich den Bau von Russlands Marinekriegsstützpunkt in Sewastopol, der zum Standort der Kaiserlichen Russischen Schwarzmeerflotte wurde. Fjodor Uschakow überwachte auch die Konstruktion der Docks in der kleinen Stadt Cherson am Schwarzen Meer.

Im zweiten Russisch-Türkischen Krieg (1787-1792) musste Fjodor Uschakow feststellen, dass die türkischen Truppen seinen eigenen zahlenmässig weit überlegen waren. Deshalb richtete er 1788 seinen Angriff gegen das erste Schiff der türkischen Schlachtordnung. Die Offensive verlief erfolgreich. So behielt er diese Taktik auch in weiteren Seeschlachten bei. Dank Fjodor Uschakows Siegen zur See konnte russische Infantrie im Juli 1788 die Festung Otschakow einnehmen. Zum Jahresende fiel diese ehemals von den Türken besetzte Festung in russische Hände. Wegen seiner Erfolge wurde Fjodor Uschakow zum Admiral und Kommandeur der russischen Schwarzmeerflotte ernannt. Bei den Türken, die ihn fürchteten, erhielt er den ehrenvollen Beinamen “Pascha Uschak”.

Festung Otschakow am Schwarzen Meer

Im Juli 1790 fand die entscheidende Schlacht des zweiten Russisch-Türkischen Kriegs bei der Stadt Kertsch statt. Russland ging dank der hervorragenden Taktik von Admiral Uschakow siegreich daraus hervor. Die meisten türkischen Schiffe wurden beschädigt, die türkischen Truppen erlitten herbe Verluste. Fjodor Uschakow kehrte “mit fliegenden Fahnen” nach Sewastopol zurück. Zarin Katharina die Grosse lobte ihn für seinen Sieg. Der Admiral beendete diese Kampagne erfolgreich, indem er die türkische Flotte 1790 bei Tendra und 1791 in der Nähe des Kaps Kaliakria besiegte. Hierbei bewies Fjodor Uschakow die Qualität seiner neuen Doktrin zur Führung von Seeschlachten. Dadurch, dass er die türkische Flotte vernichtete, beendete er ein- für allemal die Vormacht der Türken im Schwarzen Meer. Fjodor Uschakows Siege garantierten dem Russischen Reich permanenten Zugang zur Nordküste des Schwarzen Meers. Seitdem zählt Russland zu den grossen seefahrenden Nationen der Welt.

Екатерина Великая – Katherina die Grosse (1729-1796)

 Fjodor Uschakow nahm insgesamt an 40 Seeschlachten teil und verlor keine einzige davon. 1807 zog er sich in das Kloster Sanaksar in Mordowien zurück, 500 km östlich von Moskau. Der Admiral blieb zeitlebens unverheiratet. Sein klösterliches Leben endete am 14. Oktober 1817. Fjodor Uschakow wurde auf dem Gelände des Klosters begraben. 1944 schuf die Sowjetunion den “Uschakow-Orden”, eine der höchsten militärischen Auszeichnungen für Generäle und Offiziere der sowjetischen Marine. 2001 wurde Fjodor Uschakow durch die Russisch-Orthodoxe Kirche heilig gesprochen. Dies war das erste Mal, dass ein Marineoffizier als Heiliger im russischen Kirchenkalender erschien. Auf diese Weise wurde der legendäre Admiral für seine Spiritualität geehrt. Gläubige der Russisch-Orthodoxen Kirche sagen, dass Fjodor Uschakow von Gott zum Schwarzen Meer geschickt wurde, um alle Schlachten gegen die Türken zu gewinnen. Denn dort zeigte sich sein von Gott gegebenes Talent  als Marinekommandeur in vollem Umfang. 

Heiligsprechung des Admirals

Einer von Admiral Uschakows zahlreichen Erfolgen war die Modernisierung der russischen Kriegsmarine. Seine herausragenden militärischen Manöver werden noch heute, 200 Jahre nach seinem Tod, in Marineakademien sorgfältig studiert. Besonderheiten von Admiral Uschakows militärischer Taktik waren geeinte Marsch- und Kampfordnungen; Nähe zum Feind ohne bestimmte Schlachtordnung; Konzentration des Angriffs auf das Leitschiff des Feindes; Reserve von Schwadronen; Kombination von gezieltem Artilleriefeuer und Marinemanövern; Verfolgung des Feindes bis zur vollständigen Zerstörung oder Gefangennahme. Admiral Uschakow legte grossen Wert darauf, seine Offiziere für Seegefechte gut auszubilden. Seine innovativen Änderungen von Taktik- und Manöverplänen ermöglichten es, die Kampflinien feindlicher Flotten zu brechen.


Wegen seiner Verdienste gilt Admiral Fjodor Uschakow als “Vater” der modernen russischen Kriegsmarine. Etliche russische Kriegsschiffe sind nach ihm benannt. Viele Statuen und Denkmäler wurden ihm zu Ehren in der gesamten Russischen Föderation errichtet. Er ist auch der “Vater” der modernen russischen Schwarzmeerflotte und des Marinestützpunktes in Sewastopol auf der russischen Halbinsel Krim.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog: 


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Olivia Kroth: Remembering Admiral Fyodor Ushakov, 200 years after his death

Remembering Admiral Fyodor Ushakov, 200 years after his death

by Olivia Kroth

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 In September 2017, the Russian destroyer “Admiral Ushakov” and other war ships of the Northern Fleet went for drills to the Barents Sea. The group included anti-submarine aircraft, submarines and nuclear-powered guided-missile cruisers. Their task was to train cooperation at sea, check readiness of crews for emergency actions and prepare military exercises with weapon deployment. The drills involved more than 5.000 servicemen and over 300 equipment units (TASS, 14.09.2017). The destroyer named after Admiral Ushakov is a nuclear-powered missile cruiser, originally built for the Soviet Navy. The ship was commissioned, in 1980, and completely overhauled, in 2012. Today, it is outfitted with modern armament as one of the Northern Fleet’s leading destroyers. The name reminds us of one of Russia’s greatest admirals, Fyodor Ushakov, who was victorious in many sea battles and supervised the construction of Russia’s naval base in Sevastopol, Crimea.  

Fyodor Ushakov was born into a noble family near Yaroslavl, 280 km northeast of Moscow, on the 24th of February 1745. His parents were religious people. At 16, Fyodor Ushakov enrolled in the Naval College of Saint Petersburg. He paid special attention to the subjects of arithmetic, history, navigation and was always at the top of his class. In 1765, Fyodor Ushakov graduated with the rank of midshipman and began serving on a galley of the Baltic Fleet. He took part in excursions from the Russian naval base of Kronstadt in the Baltic Sea to the Russian port of Arkhangelsk in the Barents Sea. The waters of the Baltic Sea and the Barents Sea were difficult to navigate, proving to be a hard test for the young sailor, who listened to experienced officers, thus learning how to survive under harsh conditions at sea.

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Naval Cathedral of Saint Nicholas in Kronstadt

When the first Russo-Turkish War (1768-1774) broke out on the Black Sea, Fyodor Ushakov was transferred to the Don Flotilla, in 1768. He served in the city of Taganrog on the neighboring Azov Sea, later as captain of a small ship on the Black Sea, where he took part in combat operations to perfect his commanding skills. He analyzed the battles and found his own strategy for offensives. When Crimea became part of the Russian Empire, Fyodor Ushakov personally supervised the construction of Russia’s naval base in Sevastopol, which would become the stronghold of the Imperial Russian Black Sea Fleet. He also oversaw the building of docks in the city of Kherson on the Black Sea.

In the second Russo-Turkish war (1787-1792) Fyodor Ushakov realized that the Turks by far outnumbered his own troops. In 1788, he directed his offensive at the Turkish flagship of the first column which brought him success. This became his favourite pattern during future battles. Thanks to Fyodor Ushakov’s victories at sea, Russian infantry troops were able to attack the Ochakov Fortress, in July 1788. By the end of the year,  the major Turkish stronghold had fallen into Russian hands. Due to his success, Fyodor Ushakov was elevated to the rank of Rear Admiral and placed at the head of the Black Sea Fleet. The Turks feared him, calling him deferentially “Ushak-Pasha.”

Ochakov Fortress falls into Russian hands, 1788

In July 1790, the crucial battle of the second Russo-Turkish War took place near the Crimean city of Kerch. It proved to be a great victory for Russia, due to the skillful tactics of Rear Admiral Ushakov. Most of the Turkish ships were damaged, the Turkish troops suffered serious losses. Fyodor Ushakov returned to Sevastopol “with flying colors” and was highly praised by the Russian Empress Catherine the Great. He successfully finished the campaign, defeating the Turkish fleet near Tendra, in 1790, and near Cape Kaliakria, in 1791. In these battles he demonstrated the excellence of his innovative doctrines in the art of naval fighting. He routed the Turkish fleet, thus ending Turkish domination of the Black Sea, once and for all. Fyodor Ushakov’s victories at sea granted the Russian Empire permanent access to the Black Sea’s northern coast. Since then, Russia has been able to hold its own among other great seafaring nations.

Sea Battle of Tendra, 1790

Fyodor Ushakov participated in a total of 40 naval battles and lost none of them. In 1807, he retired to the Sanaksar monastery in Mordovia, 500 kilometers east of Moscow. He never married. His reclusive life ended on the 14th of October, 1817. Fyodor Ushakov was buried at the site of that monastery. In 1944, the Supreme Soviet of the USSR established the “Order of Ushakov”, one of the highest military awards in the Soviet Navy for generals and officers. In 2001, Fyodor Ushakov was canonized as a saint by the Russian Orthodox Church. This was the first appearance of a navy officer who became a saint in the Russian church calendar. The legendary Admiral was paid homage for his spiritual valour. Russian Orthodox believers say that Fyodor Ushakov was sent to the Black Sea by God to win the battles against the Turks. It was there that his God-given talent as a naval commander fully manifested itself. 

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  Фёдор Фёдорович Ушаков – Fyodor Fydorovich  Ushakov (1745 – 1817)

Admiral Ushakov’s numerous lifetime achievements include the modernization of the Russian Navy, in the 18th century. His  outstanding military operations are still carefully studied in naval academies worldwide today, 200 years later. Distinguishing features of Admiral Ushakov’s military tactics were the use of unified marching and fighting orders; close quarters to the enemy forces without evolution of a fighting order; concentration of effort against enemy flagships; maintaining a reserve of squadrons; combination of aimed artillery fire and maneuvering; chasing the enemy to its total destruction or capture. Admiral Ushakov gave great value to sea training of his staff. His innovative changes of naval tactics and maneuvering concepts were able to break the enemy’s naval lines.

Due to his merits, Admiral Fyodor Ushakov can be regarded as “Father” of Russia’s modern military Navy. Several Russian warships have been named after him. Many statues and monuments have been erected all over the Russian territory to honour his memory. He is also the “Father” of  the modern Russian Black Sea Fleet and its naval base of Sevastopol in Russia’s Crimea.

Russia’s Black Sea Fleet in Sevastopol, Crimea

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow. Her blog: 


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