Olivia Kroth: Russia’s Rosatom is the world leader in international construction of nuclear power plants

Russia’s Rosatom is the world leader in international construction of nuclear power plants

by Olivia Kroth

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In spite of western sanctions, Russia’s Rosatom is the world’s number two in uranium reserves and has become number one globally in the implementation of nuclear reactor projects. Currently, Rosatom is working on six reactor projects in Russia and 36 abroad. Rosatom has acquired 67 percent of the world nuclear plant construction market, the orders portfolio exceeding $133 billion. Rosatom is working on nuclear plants in Turkey, China and Bangladesh, to name just a few of the countries, where Rosatom is present. Rosatom is highly respected as the global technological leader in high-performance clean energy solutions and was also recently named best Russian employer for the year of 2018 by an international headhunter firm. On the 15th and 16th of April 2019, the eleventh ATOMEXPO FORUM was held in Sochi, Russia, upon invitation by Rosatom.


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Nuclear Power Icebreaker by Rosatom

The Russian State Corporation Rosatom (Росатом), established in 2007,  has its headquarters in Moscow. The organization comprises more than 360 enterprises, including scientific research organizations and the world’s only nuclear icebreaker fleet. Since 2016, its General Director is Alexey Likhachev.

Rosatom was ranked number one as best employer of Russia in 2018 by HeadHunter, a top HR management platform and resource centre. In a vote, the company achieved the highest score by employees, candidates and experts out of over 1.000 biggest Russian companies. Commenting on the accolade, Tatyana Terentyeva, HR Director of Rosatom, said:

“We’re immensely proud of this achievement which is a testament to our strong company culture of always putting our people first. The growth of regional and international projects has given employees and applicants the chance to work in multicultural, cross-divisional and cross-functional project teams. Digitalisation, alone, will open vacancies for 1.000 new specialists this year, from software developers to product and data scientists.”

“We believe that the responsibility lies with human capital stakeholders, such as large multinationals, universities and governments to begin discussing the policy response in earnest. We hope that the gathering of these parties at the global Skills Summit, taking place alongside the WorldSkills 2019 Conference in Kazan this August, to address the global skills gap which affects everyone, will be an important starting point from which companies and governments can work together to help solve this issue”, she further explained (CISTON PR NEWSWIRE, 28.03.2019).

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Rosatom is currently constructing the Akkuyu nuclear power plant in Turkey. The laying of the foundation has already been completed. The 17.000 cubic metres of self-compacting concrete foundations are due to be followed by the construction of the exterior and interior walls of the reactor. Construction of the concrete bases for the auxiliary reactors and control room have also begun. The work meets International Atomic Energy Agency safety standards.

Rosatom said the entire first reactor would be finished by the end of the year 2019, with engineering studies for the second reactor already in progress and documentation being prepared to construct the third reactor in Turkey’s Mediterranean province of Mersin.

The Russian nuclear utility is due to build four reactors, each with a capacity of 1.2 gigawatts. The plant is anticipated to have a working life of 8.000 hours per year and produce 35 billion kilowatts of electricity at full capacity. That will meet 10 per cent of Turkey’s electrical demands, according to the Turkish authorities. Akkuyu has an operational date for the first reactor in 2023 with full capacity targeted by 2025 (ENERGY REPORTERS, 15.03.2019).

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Rosatom constructs the Akkuyu nuclear power plant in Turkey

In China, Rosatom built the Tianwan nuclear power plant, Phase I, Phase II and Phase III.  Now, the company is due to construct Tianwan Phase IV. The general contract has been signed for the construction of two further Russian-supplied reactors at the Tianwan nuclear power plant in China’s Jiangsu province. In addition, a technical design contract was signed for a second pair of reactors at the Xudabao site in Liaoning province.

On the 7th of March 2019, these contracts were signed in Beijing by AtomStroyExport, the engineering division of Rosatom, and China National Nuclear Corporation (CNNC). Rosatom said the contracts had been prepared in accordance with the strategic package of agreements signed during a visit by Russian President Vladimir Putin to China in June 2018. This package defines cooperation between Russia and China in the nuclear industry in the coming decades.

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Chinese President Xi Jinping with Russia’s President Vladimir Putin

Tianwan Phase I – units 1 and 2 – was constructed under a 1992 cooperation agreement between China and Russia. First concrete was poured in October 1999, and the units were commissioned in June 2007 and September 2007, respectively.

Tianwan Phase II – units 3 and 4 – was constructed from December 2012 until December 2018. Unit 3 entered commercial operation in February 2018, with unit 4 following in December 2018.

Tiawan Phase III – units 5 and 6 – both featuring Chinese-designed 1080 MWe ACPR1000 reactors, started construction in December 2015. Units 5 and 6 are planned to go into commercial operation by the end of 2021 (WORLD NUCLEAR NEWS, 12.03.2019).

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Unit 4 of the Tianwan nuclear power plant, built by Rosatom in China

Another Rosatom construction site is located in Bangladesh. Both Dhaka and Moscow expressed their satisfaction over the progress of construction work of the Rooppur Nuclear Power Plant. The construction is being implemented under an intergovernmental agreement signed between Russia and Bangladesh, on November 2 in 2011.

In December 2015, Atomstroyexport, Rosatom’s subsidiary, was appointed as the general contractor for the construction of the Rooppur plant with two VVER 1200 power units, each with a capacity of 1200 megawatt. In 2015 and 2016, preparatory work was carried out at the construction site, working documentation was developed and licencing documents were prepared.

In 2017, the regulatory authority of Bangladesh (BAERA) issued the required licence for the design and construction of the plant. In July 2018, Unit 2 also went into the active phase of construction, following the “First Concrete”. In August 2018, the installation of the “Core Catcher”, one of the most important passive safety systems, began at Unit 1. The installation of the “Core Catcher” for Unit 2 began in February 2019. Currently, construction of the main buildings of both power units is underway (DHAKA TRIBUNE, 10.03.2019).

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Rosatom builds the Rooppur nuclear power plant in Bangladesh

Rosatom has further ambitious plans for NPP construction worldwide. Building a network of nuclear reactors across the world will help to extend Moscow’s influence into global energy markets, as it offers competitive deals and a comprehensive service, including the provision of plutonium. Kirill Komarov, deputy CEO of Rosatom, told the media:

“We are the ultimate leader in the majority of nuclear sectors. The majority of our projects are in the developing world. These are the countries which show the strongest economic growth. China, India, Southeast Asia, countries in the Middle East region. We see countries on the African continent and Latin America.”

Kirill Komarov explains that “Rosatom is offering solutions to developing countries to enable them to negotiate the regulatory challenges involved with going nuclear. Rosatom is a unique company in that we have activities in all areas of the nuclear business; starting with mining of natural uranium, enrichment fuel fabrication, developing our own nuclear equipment, the construction of nuclear power plants, the decommissioning, waste management… everything” (ENERGY REPORTERS, 05.10.2018).

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Kirill Komarov, Deputy CEO of Rosatom

The General Director of Rosatom is Alexey Likhachev. He assumed office in October 2016.  Alexey Likhachev graduated from Gorky State University and started his career as an engineer in the Gorky Research Institute of Instrumentation. In 1998, he graduated from the Economic Faculty of Nizhniy Novgorod State University with a Ph.D. in economics.

In 2007, Alexey Likhachev joined the Ministry of Economic Development of Russia, where he held a wide variety of leadership positions. Throughout his career, he held senior positions in other governmental bodies and public organizations as well. He was a member of the State Duma, serving as Deputy Chairman of the Committee for Economic Policy, Entrepreneurship and Tourism, from 2000 to 2007.

According to Alexey Likhachev, Rosatom plans to retain its leading role in nuclear power plant construction worldwide, in the decade of 2020 to 2030. The Russian corporation aims to maintain a portfolio of foreign orders for 10 years ahead in the amount of at least $130 billion per year.

“Several years ago, we assumed the leading role on the global nuclear power plant construction market,” Alexei Likhachev said. “The market is moving, so our share on the market fluctuates between 68 and 72 per cent. I think we will be able to maintain it above 60 per cent at least, this is how we see our goals for the  coming decade” (TASS, 13.01.2019).

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Alexey Likhachev, CEO of Rosatom

Since the beginning of the 21st century, with President Vladimir Putin coming into power, the Russian Federation has moved upwards, building a vast nuclear empire spanning South and North America, Europe, the Middle East, Africa and Asia. Rosatom is the government corporation behind this enormous expansion, exporting nuclear technology all over the world, thus becoming the world’s leading nuclear powerhouse.

 The International Atomic Energy Agency predicts that nuclear power will continue to grow in the next 15 years. The agency’s latest report puts the low margin of growth at 17 per cent and the high at 94 per cent. The Russian Federation is uniquely positioned to capitalize on this projected growth – it has a rich legacy of research and engineering in the field, and has a history of cooperation with countries on all continents.

The Russian Federation is ensuring a steady presence on almost every single continent through the export of nuclear power, expanding its sphere of influence beyond traditional military and hydrocarbon means. It is a geopolitical tool, allowing Russia to tie up strategic governments into long-term cooperation. In this way, the Russian Government is demonstrating its prowess by building nuclear reactors across the world (GEOPOLITICAL MONITOR, 17.05.2016).

With these projects, which guarantee its long term presence in strategic regions, Russia is gaining a strong foothold on the ground. The nuclear power plants require transfer of technological know-how, long-term engagement of scientists, engineers, and diplomats. They are, in a way, also embassies and commerce chambers, which guarantee Russian access to local governments and politicians. The Russian Federation is also opening its universities for students from future nuclear clients and is building networks of cadres across the world.

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11th International ATOMEXPO Forum in Sochi on April 15–16, 2019

One of the possiblities for Rosatom to reach foreign government agencies and businesspeople is the international ATOMEXPO Forum, a major event in the global nuclear industry. Upon invitation from Rosatom, the 11th forum took place in Sochi, on the 15th and 16th of April 2019. The forum included an exhibition and a convention with an extensive business programme, centred around a plenary discussion. The forum provided a good opportunity for networking and signing partnership agreements. The forum also offered an entertaining cultural programme with possibilities to visit the beautiful Russian seaside resort of Sochi on the Black Sea and the nearby Caucasus mountains.

Seen in this light, Rosatom functions  not only as a powerhouse exporting nuclear power plants worldwide but also as a corporation of diplomatic and geopolitical importance for Russia.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


Text reprinted in THE DURAN:

Russia’s Rosatom is the world leader in international construction of nuclear power plants

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Olivia Kroth: Flowery trays from Zhostovo

Flowery trays from Zhostovo

by Olivia Kroth

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Who doesn’t know the beautiful trays with flower patterns from Russia? They are popular with Russians as well as foreign guests looking for a typical Russian souvenir. Less well known, however, is that those flowery trays are made in the small village of Zhostovo (Жостово), not far away from Moscow. Located in the Mytischi district, Moscow Oblast (Подмосковье), this village is a centre of folk art. Visitors can stroll through the factory and attend master classes for lacquer painting on metal trays, if they wish. Zhostovo painting (Жостовская роспись) is a traditional handicraft: trays made of sheet steel are painted with floral motifs. “Zhostovo painting” is a well-known brand name today, looking back on a proud history which began in the 18th century.

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In 1780, Filipp Nikitich Vishnyakov (Филипп Никитич Вишняков) founded the workshop in Zhostovo. Later he opened a branch in Moscow, while from 1825 on his son Ossip Filipovich Vishnyakov (Осип Филиппович Вишняков) continued the workshop together with E. F. Beljajew (E.Ф. Беляев) in the village of Zhostovo. Their products were  sold from 1830 throughout the region. Ossip died in 1888. Thereafter, other members of the family continued the tradition.

After the October Revolution of 1917, several cooperatives were founded. They joined together, forming “Metallopodnost”, in 1928. The company was transformed into the “Decorative Painting Factory”, in 1960. From 1938, the vocational training for tray painters took place in the production department of the factory. From 1950 to 1980, the School of Miniature Painting in Fedoskino trained specialists in lacquer miniatures and enamel works in Zhostovo.

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The trays are pressed from sheet steel. Then they are primed, sanded and covered with several layers of oil varnish. Each layer of varnish is dried individually in the oven. The metal trays come in various shapes: oval or round, octagonal or quadrangular.

The trays are all painted by hand, mostly with flowers on a black, blue, green or red background. There are also motifs of animals and landscapes, but flowers remain the main motif. The painting is done without templates or stencils. Typically, large blooms of garden flowers are mixed together with small blossoms of wildflowers or fruits. To create a depth effect, the flowers in the front are painted significantly brighter than those of the background. The finished image is covered with three transparent layers of varnish.

The village of Zhostovo near Moscow:

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Thus the small village of Zhostovo, located 30 kilometres north of Moscow, has become a symbol of unique Russian folk art. For more than 200 years, many residents have been developing the art of painting flowers on trays, expressing joy of life and admiration for the beauty of Russian nature.

The Russian culture of drinking tea helps to boost the strong demand for these painted trays. Russians love to drink tea, be it from the traditional samovar or modern teapots. In addition, sweets are offered: fruit confectionery, gingerbread and piroshki, the famous Russian stuffed rolls. How could they be presented more beautifully than on a hand-painted tray from Zhostovo?

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Nowadays, mainly women are painting trays in the factory of Zhostovo. However, there are also some men, for example Mikhail Yurevich Bychkov. He was born in Zhostovo and studied miniature painting at the Academy of Fedoskino. He has been working in the factory as a successor of the family dynasty, since 1986. His style is characterized by a sense of tradition and purity of execution in the design of flowers. The works of this artist are exhibited in the museum of the factory.

Mikhail Viktorovich Lebedev heads the factory studio. He was born in the city of Shatura, Moscow Oblast, and studied miniature painting at the Fedokino Academy. He has been  an employee of the factory in Zhostovo, since 1984. He also teaches composition at the State University of Moscow Oblast (Московский государственный областной университет – МГОУ). Mikhail Lebedev is a member of the Union of Artists of Russia and was awarded the title “Honored Artist of the Russian Federation”. His works are exhibited in various  museums of Russia as well as abroad. Mikhail Lebedev is the recipient off many diplomas and medals as the chief artist of decorative painting in the Zhostovo factory.

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Mikhail Lebedev explains the uniqueness of Zhostovo trays: “If each tray is unique, it is because every painter has his own technique. Some prefer to paint big flowers, others are masters of detail. Some paintings resemble old Dutch still lifes but there are also contemporary versions as well as landscapes, animals or portraits “(COURRIER DE LA RUSSIE, 10.- 24.03.2017).

The original Zhostovo trays are sold at three outlets: in the boutique of the museum of the Zhostovo factory, in the GUM department store on Red Square in Moscow and in the Moscow branch of the company: Pyatnitskaya street 2/38, building no. 1 (open daily from 10:00h  to 21:00h). Prices start at 3.000 rubles (currently 3.000 rubles are about 40 euros). “Zhostovo trays have already won prizes at the World Fairs in Paris and New York. They still appeal to the public today. This is a craftsmanship that will live on forever,” says Mikhail Lebedev.

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The factory and its museum are a popular destination for Russian school classes as well as tourist groups, offering guided tours and master classes for all ages. Pupils, students, pensioners and veterans receive discounts on tours and lessons. So the old craft is passed from one generation to the next, never to be forgotten.

Guided tours and lessons are by appointment only, but the museum is open to all and can be visited without prior notice, daily from 9 am to 5 pm. From Moscow, the factory and the museum can be easily reached by public transport: take metro line 6 (orange line) to the station “Medvedkovo”, from there bus n. 438 will bring you to Zhostovo. The bus ride takes 40 minutes. The factory is near the bus stop.

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The factory runs its own website in Chinese, English and Russian:


Address of the factory with museum:

Zhostovo Decorative Art Manufactory Limited Liability Company
15 Divnaya st., Zhostovo village, 141036, Mytishchi, Moscow region

Phone: + 7 495 981 39 89
Fax: + 7 495 981 39 88
e-mail: fabrika1825@bk.ru

Official online store of the Zhostovo Factory:


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Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


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Blumige Tabletts aus Schostowo

Blumige Tabletts aus Schostowo

von Olivia Kroth

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Wer kennt sie nicht, die schönen Tabletts mit Blumenmustern in Russland? Sie sind beliebt bei Russen sowie ausländischen Gästen, die nach einem typisch russischen Souvenir suchen. Weniger bekannt ist jedoch, dass diese blumigen Tabletts unweit von Moskau hergestellt werden, in dem kleinen Dorf Schostowo (Жостово). Im Rajon Mytischtschi, in der Oblast Moskau gelegen, ist dieses Dorf noch heute ein Zentrum der Volkskunst. Dort können Besucher die Fabrik besichtigen und auf Wunsch an Meisterkursen teilnehmen, welche in die Lackmalerei auf Metalltabletts einführen. Die Malerei aus Schostowo (Жостовская роспись) ist ein traditionelles Kunsthandwerk, bei welchem Tabletts aus Stahlblech mit floralen Motiven bemalt werden. “Schostowo-Malerei” ist heute ein bekannter Markenname, der auf eine stolze Geschichte zurückblickt, die im 18. Jahrhundert begann. 

Ausstellungsraum in der Fabrik von Schostowo:

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Filipp Nikitisch Wischnjakow (Филипп Никитич Вишняков) gründete 1780 die Werkstatt in Schostowo. Später eröffnete er in Moskau eine Filiale, während ab 1825 im Dorf Schostowo sein Sohn Ossip Filippowitsch Wischnjakow (Осип Филиппович Вишняков) die Werkstatt gemeinsam mit E. F. Beljajew (Е. Ф. Беляев) weiterführte. Ihre Erzeugnisse wurden ab 1830 in der gesamten Region verkauft. Ossip starb 1888. Danach setzten andere Mitglieder der Familie die Tradition fort.

Nach der Oktoberrevolution von 1917 wurden mehrere Genossenschaften gegründet. Sie schlossen sich 1928 in Schostowo zum Betrieb “Metallopodnost” zusammen. 1960 wurde der Betrieb in die “Fabrik für dekorative Malerei” umgeformt. Ab 1938 erfolgte die Berufsausbildung für Tablettmaler direkt in der Produktionsabteilung. Von 1950 bis 1980 bildete die Schule für Miniaturmalerei in Fedoskino Spezialisten für Lackminiaturen und Emaillearbeiten in Schostowo aus.

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Die Tabletts werden aus Stahlblech gestanzt und gepresst. Danach werden sie grundiert, geschliffen und mit einigen Schichten von Öllack überzogen. Jede Lackschicht wird einzeln im Ofen getrocknet. Die Metalltabletts weisen verschiedene Formen auf. Sie sind oval oder rund, acht- oder viereckig.

Die Tabletts werden von Hand bemalt, meist mit Blumen auf schwarzem Hintergrund. Gelegentlich ist der Hintergrund blau, grün oder rot. Es gibt auch Motive von Tieren oder Landschaften zu sehen, aber die Blumenmalerei ist und bleibt das Hauptmotiv. Die Bemalung der Tabletts erfolgt ohne Schablonen oder Vorlagen. Typischerweise werden große Blüten von Gartenblumen und kleine Blüten von Wildblumen gemischt. Das fertige Bild wird mit drei durchsichtigen Lackschichten überzogen. Um dem Bild Tiefenwirkung zu geben, werden die Blumen vom Hintergrund aus nach vorne aufhellend gemalt.

Winterlandschaft aus Schostowo:

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So ist das kleine Dorf Schostowo, 30 Kilometer nördlich von Moskau gelegen, zu einem Symbol für einzigartige russische Volkskunst geworden. Seit mehr als 200 Jahren entwickeln dort viele Einwohner die Kunst der Tablettmalerei. Diese Tabletts geben den Menschen Lebensfreude und lassen die vielfältigen Schönheiten der russischen Natur bewundern.

Die russische Kultur des Teetrinkens begünstigt die starke Nachfrage nach diesen bemalten Tabletts, denn die Russen lieben es, Tee zu trinken, sei es aus dem traditionellen Samowar oder aus modernen Teekannen. Dazu werden Süßigkeiten angeboten: Apfelpastillen, Fruchtkonfekt, Honig, Lebkuchen und Piroggen. Wie könnten sie schöner präsentiert werden als auf einem handbemalten Tablett aus Schostowo?

Tablett aus Schostowo mit Vogelmotiv:

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Heutzutage arbeiten in der Fabrik von Schostowo hauptsächlich Frauen in der Tablettmalerei, aber es befinden sich auch einige Männer dabei, zum Beispiel Michail Jurjewitsch Bytschkow. Er wurde in Schostowo geboren und studierte Miniaturmalerei an der Akademie von Fedoskino. Seit 1986 ist er in der Fabrik tätig als Nachfolger der Familiendynastie. Seine Werke zeichnen sich aus durch Traditionsbewusstsein und Reinheit der Ausführung in der Gestaltung von Blumen. Die Werke des Künstlers werden im Museum der Fabrik ausgestellt.

Als Chef des Ateliers arbeitet Michail Wiktorowitsch Lebedew in der Fabrik. Er wurde in der Stadt Schatura, Moskauer Oblast, geboren und studierte Miniaturmalerei an der Akademie von Fedokino. Seit 1984 ist er in der Fabrik von Schostowo tätig. Ausserdem lehrt er als Professor für Komposition an der Staatlichen Universität der Oblast Moskau  (Московский государственный областной университет – МГОУ). Michail Lebedew ist Mitglied der Union der Künstler Russlands und erhielt die Auszeichnung “Verdienter Künstler der Russischen Föderation”. Seine Werke werden sowohl in russischen Museen als auch im Ausland ausgestellt. Er erhielt bereits viele Diplome, Medaillen und Urkunden als Chefkünstler der dekorativen Malerei in der Fabrik von Schostowo.

Der Künstler und Professor Michail Lebedew in Schostowo:

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Michail Lebedew erklärt die Einzigartigkeit der Tabletts von Schostowo: “Wenn jedes Tablett ein Unikat darstellt, so liegt es daran, dass jeder Maler seine eigene Technik hat. Einige malen lieber grosse Blumen, andere sind Meister des Details. Manche Bilder ähneln  im Stil der alten holländischen Malerei, es gibt aber auch zeitgenössische Ausführungen, ausserdem Landschaften, Tiere oder Portraits” (COURRIER DE LA RUSSIE, 10.- 24.03.2017).

Die Originaltabletts von Schostowo sind an drei Verkaufsstellen erhältlich: in der Boutique des Museums in Schostowo, im Kaufhaus GUM am Roten Platz in Moskau sowie in der Moskauer Filiale der Firma: Pjatnizkaja Strasse 2/38, Gebäude Nr. 1 (täglich geöffnet von 10 bis 21 Uhr). Die Preise beginnen bei 3.000 Rubeln aufwärts (zur Zeit sind 3.000 Rubel etwa 40 Euro). “Die Tabletts von Schostowo wurden bereits auf den Weltausstellungen von Paris und New York mit Preisen ausgezeichnet. Sie gefallen auch heute noch dem Publikum. Dies ist eine Handwerkskunst, die ewig weiterlebt”, freut sich Michail Lebedew.

Wertvolles Ausstellungsstück im Museum der Fabrik in Schostowo:

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Die Fabrik und ihr Museum sind ein beliebtes Ausflugsziel für russische Schulklassen sowie Touristengruppen, denn dort werden Führungen und Meisterklassen für jede Altersstufe angeboten. Schüler, Studenten, Pensionäre und Veteranen erhalten Preisnachlässe für Führungen und Unterricht. So wird das alte Kunsthandwerk von einer Generation an die nächste weitergegeben und gerät nie in Vergessenheit.

Führungen und Unterricht erfolgen nur auf telefonische Voranmeldung, aber das Museum ist für alle geöffnet und kann ohne Voranmeldung besucht werden: täglich von 9 bis 17 Uhr.  Von Moskau aus sind die Fabrik und das Museum gut mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu erreichen: mit der Metro Linie 6 (orangefarbene Linie) bis zur Station “Medwedkowo”, von hier mit dem Bus N. 438 nach Schostowo fahren. Die Busfahrt dauert 40 Minuten. Die Fabrik liegt in der Nähe der Bushaltestelle.

Russische Schulkinder im Museum der Fabrik in Schostowo:

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Die Fabrik führt ihre eigene Internetseite auf Chinesisch, Englisch und Russisch:


Adresse der Fabrik mit Museum:

141036, Moskauer Oblast, Dorf Schostowo, Diwnaja-Strasse Nr. 15

Теl: + 7 495 981 39 89
Fax: + 7 495 981 39 88
e-mail: fabrika1825@bk.ru

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Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.

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Olivia Kroth: Russland und Laos intensivieren ihre Beziehung

Russland und Laos intensivieren ihre Beziehung

von Olivia Kroth

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Die Russische Föderation hat im letzten Jahrzehnt leise, ohne viel Lärm zu veranstalten, ihre Beziehung zur Demokratischen Volksrepublik Laos intensiviert. Dies geschah fast unbemerkt von den Medien des Westens, die über den Ukraine-Konflikt, den Syrien-Konflikt, den Venezuela-Konflikt und andere globale Konflikte schreiben. Gegenwärtig gibt es in Laos sicherlich keine Konflikte, obwohl dieses Land in der Vergangenheit Krieg und Zerstörung erlebt hat. Die Russen verkaufen Waffen an Laos. Am 20. Januar 2019 wurden neu gelieferte russische Panzer und gepanzerte Fahrzeuge anlässlich der Militärparade in Vientiane zum 70. Geburtstag der Streitkräfte von Laos vorgeführt. Außerdem helfen russische Minensucher, Laos von alten Minen zu befreien und notwendige Wasserkraftwerke zu errichten. Insgesamt verstärkt sich die Beziehung beider Länder. Russland zeigt ein starkes Interesse an der südöstlichen Region Asiens.

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Premierminister von Laos: Thongloun Sisoulith

Laos ist ein Binnenland im Südosten Asiens. Es grenzt im Osten an Vietnam, im Westen an Thailand, im Süden an Kambodscha, im Norden an China und Myanmar. Vientiane ist die Hauptstadt und größte Stadt. Sie liegt am Ufer des Mekong, nahe an der Grenze zu Thailand. 65 Prozent der Einwohner von Laos sind Buddhisten.

Seit 1960 sind Laos und Russland strategische Partner im asiatisch-pazifischen Raum. Mit Unterstützung der Sowjetunion konnten in Laos viele Projekte in den Bereichen Verkehrsinfrastruktur, Gesundheitswesen und Bildung verwirklicht werden. Etwa 8.000 laotische Bürger erhielten eine höhere Ausbildung an sowjetischen und später russischen Universitäten.

Auch nach der Auflösung der UdSSR im Jahr 1991 setzte sich diese gute Beziehung fort. Im Jahr 1994 unterzeichneten Laos und die Russische Föderation eine Vereinbarung über die Gründung freundschaftlicher Beziehungen. Beide Parteien behielten ihre gemeinsamen Ansichten zu wichtigen internationalen Fragen bei und arbeiteten in verschiedenen Bereichen weiter zusammen. Die Kooperation entwickelte sich in den letzten Jahren rasch weiter, weil die Russische Föderation grosses Interesse an Südostasien zeigt.

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„Die in Russland hergestellten Panzer T-72 und die gepanzerten Fahrzeuge BRDM-2M nahmen am 70. Jahrestag der Gründung der Volksarmee von Laos teil (INTERFAX, 20.01.2019).

Die Panzer wurden auf Ersuchen des Präsidenten der Demokratischen Volksrepublik Laos als Teil militärtechnischer Hilfe nach Laos geliefert. Zuvor hatte Laos bereits vier Flugzeuge des Typs Jakowlew Jak-130 aus Russland im Rahmen eines Vertrags erhalten, der 2017 unterzeichnet wurde.

Darüber hinaus eröffnete das russische Verteidigungsministerium seine Repräsentanz in der laotischen Hauptstadt Vientiane, um ein laotisch-russisches zwischenstaatliches Abkommen umzusetzen. „An der Eröffnungszeremonie nahmen der laotische Verteidigungsminister, Generalleutnant Sengnuan Xayalat, und Generalmajor Alexander Kschimowski teil. Er ist Chef der Hauptdirektion für internationale militärische Zusammenarbeit und führte die russische Militärdelegation zu einem Arbeitsbesuch in Vientiane“ (TASS, 20.01.2019).

Russland will die militärische und militärtechnische Zusammenarbeit zwischen Moskau und Vientiane ausbauen, unter anderem durch Ausbildung von laotischen Soldaten in Militärschulen, die dem russischen Verteidigungsministerium unterstellt sind. Auch die Organisation von Reisen russischer Militärexperten nach Laos als Berater beim Aufbau der Streitkräfte ist geplant, sowie weitere Lieferungen von in Russland hergestellten Waffen und militärischer Ausrüstung nach Laos.

Russischer Generalmajor Alexander Kschimowski:

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Wie wurde diese militärische Ausrüstung bezahlt? „Traditionell offenbart das laotische Militär nicht die Kosten solcher Käufe aus Gründen der nationalen Sicherheit. Die Kosten der russischen Waffen wurden deshalb nicht veröffentlicht. Laos zahlt Russland nicht in bar, wie einige Lokalzeitungen berichteten. Ein hochrangiger laotischer Offizier sagte, dass die laotische Regierung Russland im Gegenzug Konzessionen für Bergbau- und Entwicklungsprojekte gab. Russland ist bereits dabei, Erzlagerstätten in Laos zu inspizieren“ (RADIO FREE ASIA, 28.12.2018).

Das russische Verteidigungsministerium gab gleichfalls keine Einzelheiten bekannt, so dass man weiterhin nur vermuten kann, wie Laos die russischen Waffen bezahlen wird und welche Erzlagerstätten die Russen inspizierten. Sicherlich werden die Bergbaugenehmigungen ein gutes Geschäft sein, da Laos sehr reich an Bodenschätzen ist. Hier wurden über 540 Lagerstätten mit Gold, Kupfer, Zink, Blei und anderen Erzen gefunden und erforscht.

Kupfermine Phu Kam in Laos:

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Die Regierung von Laos schickte 30 alte russische Panzer nach Moskau zurück. Die T-34 Panzer aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs waren bis vor kurzem noch im aktiven Dienst der Streitkräfte von Laos. Zu Beginn des Jahres 2019 wurden sie auf dem Seeweg nach Wladiwostok verschifft, dem fernöstlichen Hafen Russlands. Von dort wurden die Panzer mit der Bahn nach Naro-Fominsk bei Moskau transportiert. Sie sollen in verschiedenen russischen Städten an den Siegesparaden teilnehmen. Die historischen Panzer werden auch in russischen Museen ausgestellt und in historischen Filmen über den “Großen Vaterländischen Krieg” erscheinen. So heißt der Zweite Weltkrieg in Russland.

„T-34 Panzer sind häufig bei den jährlichen Siegesparaden Russlands zu sehen und werden in Filmen eingesetzt. Der neue historische Kriegsfilm “T-34” hat diesen Panzer zum Thema. In der ersten Woche nach der landesweiten Veröffentlichung am 1. Januar 2019 erzielte der Film mehr als 15 Millionen Dollar an Einnahmen. Über vier Millionen Menschen sahen den Film in diesem Zeitraum“ (THE NATIONAL INTEREST, 10.01.2019).

Die legendären T-34 Panzer Russlands im Zweiten Weltkrieg:

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Was die Kriege betrifft, so bekam Laos von ihnen mehr als genug zu spüren. Während des Kriegs gegen Vietnam bombardierten die US-Streitkräfte auch Laos. Massive Luftangriffe auf Laos durch die USA töteten Millionen von Menschen. Zwischen 1964 und 1973 warfen die USA auf Laos zwei Millionen Tonnen Bomben ab. Die New York Times bemerkte, dass “fast eine Tonne an Bomben für jeden Menschen in Laos” abgeworfen wurde. Laos gehört zu den am schwersten bombardierten Ländern der Welt.

  Viele US-Bomben explodierten nicht. Sie blieben in ganz Laos verstreut, wodurch es unmöglich wurde, riesige Landstriche zu bebauen. Man schätzt, dass rund 35 Prozent der laotischen Fläche betroffen sind. Zwischen 1964 und 2015 wurden über 50.000 Menschen in Laos Opfer von Minen und Streumunition. Aufgrund der schrecklichen Auswirkungen von Streubomben wurde Laos zu einem starker Befürworter der Konvention über Streumunition, um den Einsatz dieser Waffen zu verbieten.

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Von Oktober 2018 bis März 2019 helfen russische Spezialisten in Laos bei der Entsorgung alter Minen. Russische Entminungsmannschaften kooperieren mit Soldaten einer Abteilung der Volksarmee von Laos und sensibilisieren die Bewohner für die Gefahr, damit sie lernen, sich vor Unfällen zu schützen.

Im Oktober 2018 begann die erste Abteilung des Internationalen Minenaktionszentrums der Streitkräfte der Russischen Föderation ihre Aktion im Dorf Lak Sao in der Provinz Bolikhamsay. An der Zeremonie, die dem Beginn dieses gefährlichen und komplexen Werks gewidmet war, nahm der stellvertretende Verteidigungsminister von Laos, Generalleutnant Onsi Sensuk, teil. Ausserdem waren Vertreter der Direktion russischer Ingenieure sowie Repräsentanten der Provinz Bolikhamsay anwesend.

Russische Ingenieure helfen Laos zu entminen:

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Der stellvertretende Verteidigungsminister von Laos dankte den russischen Ingenieuren für ihre Bereitschaft, Hilfe bei der Entminung des Territoriums zu leisten. Im Rahmen der Veranstaltung lernten die Laoten auch die technische Ausrüstung kennen und erfuhren Neues über die Minenräumungsverfahren der russischen Streitkräfte.

Die Gruppe der russischen Ingenieure ist mit modernen Geräten zum Suchen und Erkennen explosiver Objekte und Personenschutz mit Kühlsystem ausgestattet (Pressemitteilung, Oktober 2018, Russisches Verteidigungsministerium). Bis Dezember 2018 hatten die russischen Ingenieure bereits über 40 Hektar Land von Minen befreit. Die 36-köpfige Mannschaft plant, bis März 2019 in Laos weitere 100 Hektar von Minen zu säubern (TASS, 24.12.2018).

Holzschnitzerei in Laos:

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Russland hilft Laos auf verschiedene Weise. Im Sommer 2018 brach der Staudamm Xe-Pian Xe-Namnoy in Laos, die Provinz Attapeu wurde überschwemmt. Dabei verloren 35 Menschen das Leben und etwa 6000 Menschen verloren ihr Heim. Das russische Katastrophenministerium schickte ein Flugzeug der Klasse IL-76 mit 36 Tonnen Hilfsgütern nach Vientiane: tragbare Generatoren, Zelte, Decken, Boote, Werkzeuge und Lebensmittel (TASS, 24.08.2018).

Der Unfall löste Bedenken hinsichtlich der Sicherheit von Staudämmen aus. Der Staudamm Xe-Pian Xe-Namnoy ist einer von fünf Dämmen, die an einem Nebenfluss des Mekong errichtet werden sollen. Die Fertigstellung ist für 2019 geplant. In den letzten Jahren investierte Laos stark in Wasserkraft. Das Land verkauft einen Großteil dieser Elektrizität ins Ausland. Die Einnahmen machen 30 Prozent der gesamten Exporte aus. Bis 2020 will die laotische Regierung die derzeitige Energieerzeugung verdoppeln, um die „Batterie Südostasiens“ zu werden.

Flutkatastrophe in der Provinz Attapeu nach Staudammbruch:

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Die Russische Föderation unterstützt Laos bei der Planung und Überwachung von Staudämmen. Bereits 2017 unterzeichnete Russlands Ingenieurfirma Inter RAO mit dem Unternehmen A-RKSYENS und Electricité du Laos eine Vereinbarung über das Projekt für den Bau des Wasserkraftwerks Sekong 5 im Süden von Laos. Bei der feierlichen Zeremonie in Vientiane waren der laotische Vizeminister für Energie, Sinnava Souphanouvong, und der Botschafter der Russischen Föderation in Laos, Michail Baranow, anwesend.

Die Anlage Sekong 5 hat eine Kapazität von 330 Megawatt. Zehn bis zwanzig Prozent des erzeugten Stroms werden in Laos verbraucht, 80 bis 90 Prozent werden nach Thailand verkauft. Dieses Wasserkraftwerk ist ein bedeutender Impuls für die Entwicklung in der Provinz Sekong. Das Projekt befindet sich in der Nähe des Dorfes Talooy Ghai im Sekong-Becken. Es umfasst einen 199 Meter hohen Damm, der ein Reservoir bildet, welches sich etwa 50 km bis zur vietnamesischen Grenze erstreckt. Sekong 5 ist eines der wichtigsten Investitionsprojekte in der wirtschaftlichen Zusammenarbeit zwischen Laos und der Russischen Föderation (ASIA NEWS NETWORK, 21.07.2017).

Wasserkraftwerk in Laos:

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Darüber hinaus wird der Tourismus gestärkt seit  dem Beschluss von 2016, wechselseitig auf Besuchervisa zu verzichten. Laotische und russische Staatsbürger können bis zu 30 Tage ohne ein Einreisevisum einreisen. Russland ist das elfte Land, mit dem Laos ein Abkommen für Visabefreiung hat.

Bildung ist eine weitere Priorität auf der Liste der Zusammenarbeit. „Die gute Tradition der Ausbildung von Personal für Laos in Russland wird fortgesetzt. Im Jahr 2017 studierten fast 100 Laoten an verschiedenen russischen Universitäten “, sagte der russische Botschafter in Laos, Michail Baranow. „Die jährliche Zunahme der Stipendien für Laos ist seit 2013 Tradition, als  das Russische Zentrum für Wissenschaft und Kultur in Vientiane nach längerer Pause seine Arbeit wieder aufnahm. Dieses Zentrum fördert erfolgreich die russische Kultur und Sprache in Laos. Wir stellen ein bemerkenswertes Interesse der Laoten an unserem Land fest“, teilte der russische Botschafter in Laos mit (VIENTIANE TIMES, 05.07.2018).

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Darüber hinaus haben Laos und Russland vereinbart, ihre Zusammenarbeit in den Bereichen Handel, Wirtschaft, Wissenschaft und Technik weiter auszubauen. Im November 2018 fand in Vientiane die 14. Sitzung der gemeinsamen Regierungskommission von Laos und Russland für Handel, wirtschaftliche, wissenschaftliche und technische Zusammenarbeit statt.

Während der Sitzung vereinbarten beide Seiten, die Kooperation im öffentlichen und privaten Sektor in einer Reihe von Bereichen zu fördern:  in den politischen Beziehungen, im Banken- und Finanzwesen, im Handel, in der Telekommunikation, Kultur, Bildung und öffentlichen Gesundheit. Russland und Laos wollen ihre Erkenntnisse in den Bereichen Wissenschaft und Technologie, Ressourcen und Umwelt, Landwirtschaft und Medizin austauschen (VIENTIANE TIMES, 03.12.2018).

Der Fluss Mekong in Laos:

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Laos hat eine Botschaft in Moskau, die russische Botschaft befindet sich in Vientiane. Normalerweise möchten russische Touristen oder Geschäftsreisende in Laos die laotische Küche ausprobieren. Aber wenn sie Appetit auf russische Gerichte bekommen, können sie im Restaurant “Privet” in Vientiane essen, das auf seiner Website in russischer und englischer Sprache eine große Auswahl an typisch russischen Speisen anbietet.


Adresse: Ban Don Pa Mai, Vientiane 01000, Laos. Tel: +856 20 78 097 784.

“Privet” – “Hallo” aus Russland und Laos.

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Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.

Ihr Blog:


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Olivia Kroth: Russia and Laos intensify ties

Russia and Laos intensify ties

by Olivia Kroth

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Quietly, without much ado or loud noise, the Russian Federation has intensified its relations to the Lao People’s Democratic Republic (ສາທາລະນະລັດ ປະຊາທິປະໄຕ ປະຊາຊົນລາວ) during the last decade. It went almost unnoticed by the so-called mainstream media of the West, which are busy writing about the  Ukraine conflict, the Syria conflict, the Venezuela conflict, and all kinds of other global conflicts. At the present time, there are surely no conflicts in Laos, although this country has had its fare share of wars and destruction in the past. The Russians sell weapons to Laos. On the 20th of January 2019, newly delivered Russian tanks  and armoured vehicles were displayed at the military parade in Vientiane, on the occasion  of the 70th birthday of Lao People’s Armed Forces. Furthermore, Russian sappers are helping to de-mine Laos and to build new hydropower plants. Overall, ties between both countries are intensifying, as Russia is very interested in the Southeastern region of Asia.

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Laos is a landlocked country in Southeastern Asia, bordered by Vietnam in the East, Thailand in the West, Cambodia in the South, China and Myanmar in the North. Vientiane is the capital and largest city, located on the banks of the Mekong River, near the border with Thailand. Sixty-five percent of Laos’ inhabitants are Buddhists.

Laos is one of Russia’s strategic partners in the Asia-Pacific region. Diplomatic ties between the two countries were established in 1960. Since then, Laos and Russia have been connected by a close relationship. With the assistance of the Soviet Union many projects in the fields of transport infrastructure, healthcare and education were implemented in Laos. About 8.000 Lao citizens received higher education in Soviet and later Russian universities.

Even after the breakup of the USSR in 1991, these good relations continued. In 1994, Laos and the Russian Federation signed an agreement on the foundation of friendly relations. Both parties retained common views on crucial international issues and continued cooperating in various spheres. Cooperation has been rapidly evolving in the last few years in connection with the generally increased interest of the Russian Federation in South East Asia.

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“Russian-made tanks T-72 and armored vehicles BRDM-2M amphibious armored patrol cars took part in the parade on the occasion of the 70th anniversary of the establishment of Lao People’s Armed Forces ” (INTERFAX, 20.01.2019).

The tanks were delivered to Laos at the request of the president of the Lao People’s Democratic Republic as part of military-technical aid. Earlier, Laos had already received four Yakovlev Yak-130 aircraft from Russia under a contract signed in 2017.

In addition, the Russian Defence Ministry opened its representative office in the Lao capital Vientiane, in implementation of a Lao-Russian intergovernmental agreement. “The opening ceremony was attended by Laotian Defence Minister Lieutenant General Sengnuan Xayalat and Major General Alexander Kshimovsky, the chief of the Main Directorate for International Military Cooperation, who heads Russia’s military delegation on a working visit to Vientiane” (TASS, 20.01.2019).

Russia wants to expand military and military-technical cooperation between Moscow and Vientiane in areas such as training Lao soldiers in military schools subordinate to the Russian Defence Ministry, organizing trips of Russian military experts as consultants to assist Laos in building its armed forces and in using Russian-made weapons and military equipment.

Laos received T-72 tanks from Russia:

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How was this military equipment paid for?  “Traditionally, the Lao military does not like to reveal the true cost of such purchases, using national security as an explanation for its silence. The cost of the Russian heavy weapons has not been published yet, but Laos doesn’t pay Russia in cash, some local newspapers reported.  A source close to a high-ranking Lao military officer said that the Lao government is giving Russia the concession of mining and development projects in exchange. Russia is already surveying mines in Laos” (RADIO FREE ASIA, 28.12.2018). 

Neither has the Russian Defence Ministry declosed any further details, so we may keep guessing, how Laos will pay for the Russian weapons and which mines the Russians inspected. Certainly, the mining concessions will be a good deal, since Laos is very rich in mineral deposits. More than 540 mineral deposits of gold, copper, zinc, lead and other minerals have been identified and are being explored in the Southeastern country of Asia.

Water colour: Countryside in Laos

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The government of Laos sent back 30 old Russian tanks to Moscow. The World War II vintage T-34 tanks were in active service with the Lao military forces until recently. At the beginning of the year 2019, they were shipped by sea to Vladivostok, Russia’s Far Eastern port. From there, the vehicles went by rail to Naro-Fominsk outside Moscow. They will be used in various Russian cities for the Victory Parades. The vintage tanks will also update Russian museum exhibits and play a role in historical films about the “Great Patriotic War”, as World War II is called in Russia.

“Working T-34s frequently appear in Russia’s annual Victory Day parades. They’re also a cinematic draw. The Russian government sponsored the 2019 historical action film T-34, which is about … the T-34. In the first week of its nationwide release on the 1st of January 2019, the movie raked in more than $15 million, making it the top Russian movie at the time. More than four million people saw the movie in that period” (THE NATIONAL INTEREST, 10.01.2019).

Vintage T-34 tank:

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Speaking of wars, Laos has had its fair share of those. During the war against Vietnam, the US forces bombed Laos as well.  Massive aerial bombardment of Laos by the USA killed millions of people. Between 1964 and 1973, the USA dropped two million tons of bombs on Laos, making Laos the most heavily bombed country in history, relative to the size of its population. The New York Times noted this was “nearly a ton for every person in Laos”.

 Many US bombs failed to explode and remain scattered throughout the country, rendering vast swathes of land impossible to cultivate and killing or maiming 50 Laotians every year. Due to the particularly heavy impact of cluster bombs during this war, Laos was a strong advocate of the Convention on Cluster Munitions to ban these weapons.

Aerial view of Laos countryside with craters from US bombing campaign:

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From October 2018 until March 2019, Russian specialists in Laos are helping to de-mine the country. In October 2018, the first detachment of the International Mine Action Centre of the Armed Forces of the Russian Federation started its de-mining mission in the village of Lak Sao, Bolikhamsay province. The ceremony dedicated to the start of this dangerous and complex work was attended by Lao Deputy Minister of Defence, Lieutenant General Onsi Sensuk, representatives of the Directorate of the Chief of Engineers of the Russian Armed Forces, and heads of the administrative regions of Bolikhamsay province.

Besides, there were soldiers of the de-mining detachment of the People’s Army of Laos, with whom the Russian detachment established cooperation. The Deputy Defence Minister of Laos thanked the Russian engineers for their readiness to render assistance in clearing the Lao territory. As part of the event, the Lao representatives were shown the means of engineering equipment. They also learned about mine clearance procedures of the Russian Armed Forces.

Russian sappers in Laos:

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The squad of Russian sappers is equipped with modern means of searching and detecting explosive objects (IMP-S2 inductive portable mine-detecting sets, MBI-P2 man-portable magnetometric mine detector, MG-1I mine detectors, INVU-3M portable detector of noncontact explosive devices) and OVR-2-02 personal protection fitted with a cooling system (Press Release, October 2018, Russian Defence Ministry).

By December 2018, the Russian sappers had already cleared more than 40 hectares of mines. The team of 36 de-miners plan to clear over 100 hectares of mines in Laos until March 2019 (TASS, 24.12.2018).

Scenic waterfall in Laos:

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Russia is lending a helping hand to Laos in various ways. In the summer of 2018, the Xe-Pian Xe-Namnoy hydroelectric dam broke in Laos, which caused the flooding of the Attapeu region, killing 35 people and displacing about 6.000 people. The Russian Ministry of Emergencies sent an IL-76 plane carrying 36 tonnes of humanitarian aid to the city of Vientiane. The goods included portable power plants, tents, blankets, boats, utensils and food (TASS, 24.08.2018).

The accident raised concerns about dam safety. The Xe-Pian Xe-Namnoy dam is one of five planned on a tributary of the Mekong. It is due for completion in 2019. In recent years, Laos has invested heavily in hydroelectric power. The country sells much of this electricity abroad, which makes up 30 percent of its exports. The Lao government plans to double current energy production by 2020 to become the “battery of South East Asia”.

Flooding catastrophe in Laos:

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The Russian Federation is assisting Laos in dam planning and management. Already in 2017, Russia’s Inter RAO Engineering, A-RKSYENS and Electricité du Laos Generation Public Company signed an agreement on the project for construction of the Sekong 5 hydropower plant in southern Laos. The signing ceremony  in Vientiane was witnessed by the Lao Deputy Minister of Energy and Mines, Sinnava Souphanouvong, and the Ambassador of the Russian Federation to Laos, Mikhail Baranov.

The Sekong 5 plant will have a capacity of 330 Megawatt. From 10 to 20 percent of the electricity generated will be used in Laos, 80 to 90 percent will be sold to Thailand. This hydropower plant means a significant boost to the development in the Xekong province. The project is located near the village of Talooy Ghai in the Xekong River basin. It includes a 199 metre high dam that will create a reservoir stretching about 50 km up to the border with Vietnam. Xekong 5 is one of the key investment projects in the economic cooperation agenda between Laos and the Russian Federation (ASIA NEWS NETWORK, 21.07.2017).

Village in Sekong province, southern Laos:

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Furthermore, tourism was boosted after the governments of Russia and Laos decided to cancel visas, in 2016. Lao and Russian citizens can enter each other’s country for up to 30 days without an entry visa. Russia is the 11th country, with which Laos has a visa exemption agreement.

Education is another priority on the list of cooperation. “ The good tradition of training personnel for Laos in Russia is continuing. In 2017, almost 100 people from Laos went to study at various Russian universities,” said Mikhail Baranov, the Russian Ambassador to Laos. “ The annual increase in the number of scholarships allocated to Lao nationals became a tradition after the reestablishment of the Russian Centre of Science and Culture in Vientiane, in 2013. This centre successfully promotes Russian culture and language in Laos. We have witnessed a striking interest among Lao people in our country,” he added (VIENTIANE TIMES, 05.07.2018).

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In addition, Laos and Russia have agreed to continue broadening their cooperation in trade, economic, scientific and technical affairs. In November 2018, the 14th session of the Joint Laos-Russia Intergovernmental Commission on Trade, Economic, Scientific and Technical Cooperation took place in Vientiane.

During the session, the two parties agreed to boost cooperation in the public and private sectors across a range of fields such as political relations, banking and finance, trade and investment, telecommunications, culture, education and public health. Russia and Laos are keen to share knowledge in the fields of science and technology, natural resources and the environment, agriculture and medical sciences (VIENTIANE TIMES, 03.12.2018).

Buddhist Monks in Laos:

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Laos has an embassy in Moscow, while Russia’s  embassy is located in Vientiane. Normally, Russian tourists or visitors on business in Laos want to try out Laotian cuisine. When they get homesick for Russian food, they can eat at the “Privet” restaurant in Vientiane, which offers a large variety of typically Russian dishes on its website in Russian and English.


The address is Ban Don Pa Mai, Vientiane 01000, Laos.  Tel: +856 20 78 097 784.

“Privet” – “Hello” from Russia and Laos.

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Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


Text reprinted in THE DURAN:

Russia and Laos intensify ties


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Olivia Kroth: Russlands Amurtiger grüsst das neue Jahr 2019

Russlands Amurtiger grüsst das neue Jahr 2019

von Olivia Kroth

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Russlands „Studententeam Tiger 2019“ nimmt jetzt Anmeldungen entgegen für die Teilnahme an einem  wissenschaftlichen Projekt, das im Sommer 2019 in zwei Naturschutzgebieten des Fernen Ostens Russlands durchgeführt wird. Russische Amurtiger, vom Aussterben bedroht, konnten dank des von Präsident Wladimir Putin 2008 begonnenen Amurtiger-Programms überleben und sich vermehren, um das neue Jahr 2019 zu begrüßen. Diese wunderschön gestreiften Tiere leben an den Flüssen Amur und Ussuri, wo sie auf Jagd gehen. Nur im Winter kommen sie nahe an menschliche Siedlungen heran. Der Amurtiger wird von den Ureinwohnern in Russlands Fernem Osten als schamanische Gottheit verehrt und dient auch als Symbol der Stadt Wladiwostok. Hier feiert die Bevölkerung jedes Jahr im September den Tag des Tigers. Er ist „Amba“, „der Großvater“, „der alte Mann“ und „Meister der Taiga“. Manchmal überquert er die russische Grenze nach China, doch kommt er immer wieder nach Hause zurück.

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Das Forschungsprojekt „Studententeam Tiger 2019“ unterstützt junge Spezialisten in ihrem Beruf, die Infrastruktur von Naturschutzgebieten und Nationalparks für den Amurtiger zu erhalten und auszubauen. Außerdem wird der Ökotourismus im Fernen Osten Russlands gefördert. Das Forschungsprojekt wird von Juni bis August 2019 in zwei wunderschönen Naturschutzreservaten durchgeführt: Sichote-Alin und Lazovski.

Das Sichote-Alin-Naturreservat (Сихотэ-Алинский заповедник) ist das größte Schutzgebiet im Sichote-Alin-Gebirge in Russlands Fernem Osten. Es wurde 1935 gegründet und bedeckt eine Fläche von 401.500 Hektar. Das Reservat wurde 2001 in die Liste des UNESCO-Welterbes aufgenommen. Das Lazovski-Naturreservat (Лазовский заповедник) befindet sich ebenfalls im Sichote-Alin-Gebirge, und zwar im südöstlichen Teil, etwa 150 km östlich von Wladiwostok. Dieses Reservat wurde 1957 gegründet und umfasst eine Fläche von 121.000 Hektar. 


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Das Amurtiger-Programm wird von der Russischen Akademie der Wissenschaften durchgeführt im Rahmen der Forschung über Tiere auf der Roten Liste gefährdeter Arten in der Russischen Föderation. Wissenschaftler erforschen die Reproduktionsbiologie der Amurtiger, ihren Lebensraum, ihre Ernährungsgewohnheiten und Nahrungsquellen, die Verbreitung und Dynamik der Populationen sowie die Beziehungen der Amurtiger zu rivalisierenden Raubtieren.

Neben der Forschung befasst sich das Amurtiger-Programm auch mit populärwissenschaftlichen, pädagogischen und sozialen Fragen, um die Menschheit für das Verhalten dieser Tiere zu sensibilisieren. Das Programm wurde von Präsident Wladimir Putin ins Leben gerufen. Er liebt diese Tiere und hat auf seiner Internetseite Kremlin.ru einen speziellen Abschnitt über Amurtiger eingerichtet.

Der Amurtiger ist eine der seltensten Tierarten der Welt. Die ersten Russen, die den Amurtiger beschrieben, waren Nikolai Michailowitsch Prschewalski (Николай Михайлович Пржевальский, 1839-1888) und Wladimir Klawdijewitsch Arsenjew (Владимир Клавдиевич Арсеньев, 1872-1930). Diese russischen Forscher beobachteten die Tiere in der Mitte des 19. Jahrhunderts während ihrer Expedition in die Gebiete Primorje und Chabarowsk.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts gab es noch immer große Populationen von Amurtigern in Russlands Fernem Osten, aber am Ende des 19. Jahrhunderts wurden jährlich mehr als 100 Tiere getötet. Dies brachte den Amurtiger in den 1930er  Jahren beinahe zum Aussterben, als nicht mehr als 50 Tiere übrig blieben. Heute ist ihre Zahl deutlich gestiegen. Dennoch ist der Amurtiger nach wie vor eine der am wenigsten zahlreichen Unterarten von Tigern.

 Die indigene Bevölkerung bezeugt Respekt für Amurtiger als “Meister der Taiga”, er wird traditionell nicht gejagt. Bei den tungusischen Stämmen Sibiriens heisst der Amurtiger “Großvater” oder “Alter Mann”. Die Udege im Südosten Sibiriens und die Nanai am Amur und Ussuri nennen ihn “Amba” oder “Gott des Waldes”. Er wird dort als schamanische Gottheit verehrt.

Die Nanai in Sibirien:

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In der Stadt Wladiwostok hat der Amurtiger seinen eigenen Feiertag. Am letzten Wochenende in jedem September, wenn das Wetter warm ist, wird der Tigertag gefeiert. Ende der 1990er Jahre kam der einheimische Schriftsteller und Naturforscher Wladimir Troynin auf diese Idee. Sie wurde von der Stadtverwaltung aufgegriffen und in die Tat umgesetzt. Seit 2001 ist der Tigertag eine offizielle Veranstaltung in Wladiwostok.

Einwohner aller Altersgruppen nehmen gerne an der Tigerparade teil. Eine bunte Menschenmenge in Tigerkostümen, mit Tigermasken oder Gesichtsbemalung läuft die Prachstrasse am Ozean entlang zum zentralen Platz der Stadt. Hier werden sportliche Spiele und Wettbewerbe veranstaltet, Musikgruppen treten auf. Mitglieder von Umweltorganisationen sprechen mit den Besuchern über die Notwendigkeit von Naturschutz, um sie für die Umwelt zu sensibilisieren.

Der Tigertag in Wladiwostok:

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Der Amurtiger streift gerne die Flüsse Amur und Ussuri entlang. Er lebt im Territorium Primorje und im Osten des Gebiets von Chabarowsk. Hauptsächlich ist er im Sichote-Alin-Gebirge zu finden. Dank der erhöhten Bemühungen Russlands um Naturschutz haben sich die Amurtiger in ihrem natürlichen Lebensraum erhalten: in Tälern von Hochlandflüssen sowie Tälern, die mit Eichen und Zedern bewaldet sind. Im Winter, wenn das Wild knapp ist, werden die Amurtiger oft in der Nähe von Siedlungen gesichtet. Jeder erwachsene Tiger hat seinen eigenen Lebensbereich, der von weiblichen Tigern beträgt 250 bis 450 km², der von männlichen Tieren bis zu 2000 km².

Der Amur im Gebiet von Chabarowsk:

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Das Tigerfell ist schön gefärbt mit dunklen Streifen auf orange-braunem Hintergrund am Rücken und an beiden Flanken des Tiers. Das Streifenmuster jedes Tigers ist einzigartig. Man wird niemals zwei Tiger mit demselben Muster sehen. Trotz ihrer Auffälligkeit dienen die Streifen als Tarnung.

Die Länge der Amurtiger beträgt bis zu zwei Meter und ihre Schwänze können einen Meter lang sein. Erwachsene Tiger wiegen bis zu 300 Kilogramm. Der schwerste registrierte Tiger wog 384 Kilogramm. Sie sind so stark, dass sie den Kadaver eines Pferdes mehr als 500 Meter weit ziehen können. Tiger leben durchschnittlich etwa 15 Jahre.

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Amurtiger sind Raubtiere, die sich ausschließlich von Fleisch ernähren. Ihre Nahrung besteht aus Hirsch, Wildschwein, Dachs und Waschbär. Sie können auch Vieh oder Hunde angreifen. Amurtiger fischen während der Laichzeit gerne in den flachen Gewässern der Hochlandflüsse. Ein Tiger kann bis zu 30 Kilogramm Fleisch auf einmal fressen. Die Tagesration beträgt neun bis zehn Kilogramm Fleisch.

Wenn reichlich Futter vorhanden ist, werden die Amurtiger schnell fett. Das gespeicherte Fett hilft ihnen, zwischen erfolgreichen Raubjagden bis zu einer Woche ohne Nahrung auszukommen und im Winter große Entfernungen zu überwinden, um in neue Lebensräume mit Nahrungsquellen zu gelangen. Gelegentlich überleben Amurtiger besonders harte Winter nicht. Sie hungern, magern ab und sterben.

Amurtiger begrüßen einander mit besonderen Lauten, die durch kräftiges Einatmen von Luft durch Nase und Maul erzeugt werden. Freundliches Verhalten zeigt sich darin, dass die Tiere gegenseitig den Kopf und das Gesicht berühren oder ihre Flanken aneinander reiben. Der Amurtiger ist ein ruhiges Tier. Er brüllt nur während der Paarungszeit. Wenn er gereizt wird, knurrt er heiser. Wenn er wütend ist, gibt er ein charakteristisches „Husten“ von sich. Bei Zufriedenheit schnurrt er wie eine Hauskatze.

Der Amurtiger jagt Wild:

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Im November 2018 berichtete die Nationale Geographische Gesellschaft Russlands auf ihrer Internetseite, dass Amurtiger Saichan, ein berühmtes Tier in Russland, beschlossen hatte, nach China zu wandern, jedoch in die Heimat zurückkehrte. “Tiger Saichan, der im Mai 2018 in die Freiheit entlassen wurde, lieff nach China und kam nach Russland zurück. Experten des Zentrums für Amurtiger überwachen weiterhin die Bewegungen des Raubtiers mit Hilfe eines GPS-Halsbands, das sie Saichan angelegt hatten, bevor er freigelassen wurde. Als der Tiger den Fluss Amur überquerte, befand er sich auf chinesischem Territorium. Saichan hatte keine Zeit, dort viel Ärger zu bereiten, weil er  innerhalb einer Woche nach Russland zurückkehrte“ (rgo.ru/en, 11.11.2018).

Die Partnerschaft zwischen Russland und China zur Erhaltung der Amurtiger begann vor 21 Jahren im November 1997, als ein Protokoll zum Schutz der Tiger von den Regierungen der Russischen Föderation und der Volksrepublik China unterzeichnet wurde. Gemeinsame Studien beider Länder zeigen, dass rund 40 Prozent der Amurtiger, die im Grenzgebiet leben, häufig über die Grenze laufen.

Chinesische Seidenmalerei: Tiger und Päonien

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Im Oktober 2018 fand in der chinesischen Stadt Harbin das Internationale Forum zum Schutz für Amurtiger statt. Teilnehmer aus Russland, China und anderen Ländern tauschten ihre Erfahrungen auf dem Gebiet des Naturschutzes für Wildtiere aus. Sie setzten einen besonderen Akzent auf das Thema der grenzüberschreitenden Kooperation.

Dies beweist, dass der Amurtiger ein sehr nützliches Tier ist. “Amba” hilft, die russisch-chinesische Zusammenarbeit zu stärken, welche sich einer langen Tradition erfreut und von Jahr zu Jahr wächst. Alles Gute für Russland, China und ihre Bemühungen, den Amurtiger zu erhalten!

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.

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Olivia Kroth: Russia’s Amur Tiger greets the New Year 2019

Russia’s Amur Tiger greets the New Year 2019

by Olivia Kroth

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Russia’s “Student Team Tiger – 2019” is enrolling participants for a scientific project, which will be carried out in two beautiful nature reserves of Russia’s Far East, in the summer of 2019. Russian Amur tigers, once almost at the brink of extinction, have multiplied and survived to greet the New Year 2019, thanks to Russia’s Amur Tiger Programme, initiated by President Vladimir Putin, in 2008. These beautifully striped animals roam along the Amur and Ussuri rivers, hunting game. In winter, they come close to human settlements. Respected as a shaman deity by the native peoples of Russia’s Far East, the Amur tiger is the symbol of Russia’s Far Eastern city Vladivostok, where tiger festivals are annually held on the Day of the Tiger in September. He is “Amba”, “Grandfather, “Old Man” and “Master of the Taiga”, who sometimes likes to cross the Russian border, wandering around China – but he always comes back home.  

The research project “Student Team Tiger – 2019” supports young specialists in their profession, helping to maintain and construct the infrastructure of nature reserves and national parks for the Amur Tiger. Furthermore, ecotourism in Russia’s Far East is being promoted. The project will be carried out from June to August 2019 in two beautiful reserves of the Far East: the Sikhote-Alin Nature Reserve and the Lazovsky Nature Reserve.

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The Amur Tiger Programme is carried out as part of the Russian Academy of Sciences’ ongoing expedition to study the animals in Russia’s Red Data Book. Scientists are researching the Amur tigers’ reproductive biology, habitat, feeding patterns and food resources, the distribution and dynamics of the populations of the main prey species, and the tigers’ relationships with rival predators.

In addition to research, the Amur Tiger Programme addresses popular science, educational and social issues. It aims to raise awareness among people about the animals’ behaviour. The programme was iniated by President Vladimir Putin, who loves this animal and has a special section about the Amur Tiger on his site Kremlin.ru.

President Putin with a young Amur Tiger:

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The Amur tiger is one of the rarest species of animals in the world. The first Russians to describe the Amur tiger were Nikolay Przhevalsky and Vladimir Arsenyev, Russian explorers who observed these animals during their mid-19th century expedition to the Primorye and Khabarovsk territories.

There were still large tiger populations in Russia’s Far East in the mid-19th century, but by the end of the 19th century up to 100 animals were killed annually. This pushed the Amur tiger to the brink of extinction by the late 1930s, when no more than 50 animals were left. Today, the numbers have increased significantly but the Amur Tiger remains one of the least numerous subspecies of tigers.

 The indigenous populations show respect for tigers, seeing them as masters of the taiga, and therefore have historically avoided hunting them. The native Tungusic people, for example, call the tiger “Grandfather” or “Old Man”. The native Udege and Nanai people call him “Amba”, “God of the Forest”. They revere him as a shaman deity.

Nanai people in the Primorye Territory:

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In the city of Vladivostok the Amur tiger has his own holiday — Tiger Day, which is celebrated on the last weekend of September when the weather is nice and warm. At the end of the 1990s Vladimir Troynin, a local writer and naturalist, introduced the idea to the city, and in 2001 it became an official event of Vladivostok.

Inhabitants of all ages like to participate in the tiger parade, when a colorful crowd walks down Okeanskiy Avenue to the city’s central square wearing tiger costumes, masks, and face paint. On central square,  sport games and competitions, music bands, and other attractions are hosted. Environmental organizations talk to visitors about nature conservation to raise awareness about wildlife preservation.

Tiger Day in Vladivostok:

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The Amur tiger likes to roam along the Amur and Ussuri Rivers. It ranges almost all over the Primorye Territory and in the east of the Khabarovsk Territory. These animals are primarily found in the Sikhote Alin foothills and in the Lazovsky district of the Primorye Territory. Thanks to Russia’s conservation efforts, they have survived in their natural habitat: the valleys of the highland rivers and the valleys that are covered with forests dominated by oak and cedar trees. In winter, when game is scarce, they are often spotted near human settlements. Every adult tiger has a home range of his own, which averages between 250 and 450 square kilometres for females and up to 2.000 square kilometres for males.

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The tiger’s coat is beautifully coloured: it has dark horizontal stripes against an orange-brown background on its back and both sides. The striped pattern is unique for each tiger. You will never see two tigers with the same pattern. Despite their brightness, the stripes serve as camouflage.

Amur tigers are up to two metres in length, and their tails can be one metre long. Adult tigers weigh up to 300 kilogrammes. The heaviest tiger on record weighed 384 kilogrammes. These tigers are very strong, they are able to drag a horse’s carcass for more than 500 metres. Tigers live about 15 years on average.

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Amur tigers are predators who feed exclusively on animals. Their diet consists of deer, wild boar, badger and raccoon. They may attack livestock and dogs, too. Amur tigers also catch fish in the shallow waters of highland rivers during the spawning season. A tiger can eat up to 30 kilogrammes of food in one sitting. Its daily ration is nine to ten kilogrammes of meat.

When food is plentiful, tigers get fat quickly. Because of this, tigers can easily go without food for a week between successful chases or in winter, when they need to travel over great distances to new habitats. However, tigers may suffer from starvation and sometimes even die from emaciation during hard winters.

Tigers greet one another with special sounds that they make by vigorously inhaling air through the nose and mouth. Friendly behaviour is marked by the animals touching their heads or faces, or rubbing their sides. The Amur tiger is a quiet animal. It roars only during mating time. When irritated, it will growl hoarsely. When angry, it makes a characteristic “cough.” When content, it purrs like a house cat.

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In November 2018, the Russian National Geographic Society reported on its internet website that Russia’s tiger Saikhan, a famous celebrity at home, had decided to travel to China but came back after his excursion: “Tiger Saikhan, released to the wild in May 2018, traveled to China and then came back to Russia. Experts from the Amur Tiger Centre continue to monitor the movements of the predator with the help of the GPS-collar that the tiger was provided with before being released. The tiger crossed the Amur River and found itself in the territory of China. Saikhan did not have time to cause much trouble and safely returned to Russia within a week” (rgo.ru/en, 11.11.2018).

It should be noted that the partnership between Russia and China on the conservation of Amur tigers started 21 years ago, in November 1997, when a protocol on tiger protection was signed between the government of the Russian Federation and the government of the People’s Republic of China. According to joint studies of the two countries, about 40% of Amur tigers living in the Russia-China border areas have been actively moving across the borders in recent years.

Chinese silk art painting:

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In October 2018, the International Forum for the Protection of Amur Tigers was held in the Chinese city of Harbin. Representatives of Russia, China and other countries shared their experience in wildlife conservation, paying special attention to cross-border cooperation.

This goes to show that the Amur tiger is a very helpful animal. “Amba” helps strengthening Russian-Chinese cooperation, which has a long tradition and keeps growing every year. Best wishes to Russia an China for their Amur tiger conservation efforts.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:





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