Olivia Kroth: Russia’s princely nuclear-powered ballistic missile submarines

Russia’s princely nuclear-powered ballistic missile submarines

by Olivia Kroth

Russia Launches New Nuclear-Powered Submarine - Russia Business Today

They all have two things in common: they are named after illustrous Russian rulers and they are deadly because they carry nuclear-powered ballistic missiles. The three Russian Borei-class submarines of Project 955 and three more of the upgraded version Project 995A are the backbone of the Russian Navy, serving as a powerful deterrent in Russia’s defence programme. Project 955 and Project 955A submarines have been developed by the Rubin Central Design Bureau for Marine Engineering in Saint Petersburg. The Design Bureau is a part of the United Shipbuilding Corporation. All Borei-class submarines carry 16 Bulava ballistic missiles. They are also furnished with 533 mm torpedo tubes. Currently, these submarines are operational in the Russian Northern and Pacific Fleets. The upgraded Project 955A strategic nuclear-powered submarine Knyaz Vladimir  has undergone extensive sea trials. Now it is ready to join the Russian Navy, in June 2020.

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K-549 Knyaz Vladimir (Князь Владимир) is the first upgraded Project 955A unit to enter service with the Russian Navy.  Knyaz Vladimir was floated out on the 17th of November, 2017. It has been undergoing factory and sea trials for three years. This submarine is named after Prince Vladimir the Great (958–1015), who ruled as Prince of Novgorod, Grand Prince of Kiev and of Kievan Rus, from 980 to 1015.

He stemmed from the Rurik dynasty. All branches of the economy prospered under him. He minted coins and regulated foreign affairs with other countries. Through trade he brought in Greek wines, Baghdad spices and Arab horses. The memory of Prince Vladimir the Great is kept alive by innumerable Russian folk ballads and legends. 

Prince Vladimir the Great:

Владимир Святославич – биография, фото, достижения, крещение Руси ...

The Bulava (Булава) missile was developed by the Moscow Institute of Thermal Technology, in 2013. It was accepted for service in the Russian Navy after its successful four-missile salvo launch tests, in 2018. The R-30 Bulava intercontinental ballistic missile is intended as the future cornerstone of Russia’s nuclear triad. The weapon takes its name from the Russian word for “mace”. Project 955 and 955A submarines all carry 16 of these missiles per vessel.

The missile has three stages. The first and second stages use solid fuel propellant, while the third stage uses a liquid fuel for high maneuverability during warhead separation. The missile can be launched from an inclined position, allowing the submarine to fire them while moving. It has a low flight trajectory and possesses advance missile defence evasion capabilities, making it resistant to any missile-defence systems.

Bulava Test (RUSSIA TODAY):

Two more submarines of the Project 955A are currenctly under construction: Knyaz Oleg (Князь Олег), named after Prince Oleg of Novgorod, and Knyaz Pozharsky (Князь Пожарский), named after Prince Dmitry Pozharsky. Knyaz Oleg was laid down in July 2014, Knyaz Pozharsky began with the keel laying in December 2016. Knyaz Oleg will enter service with the Northern Fleet, Knyaz Pozharsky with the Pacific Fleet.

Oleg of Novgorod (879-912) was a Varangian Prince, who ruled the Rus people at the end of the 9th and beginning of the 10th century. In the Rus Chronicles, Prince Oleg is called a wise man (вещий). According to a legend, romanticised by Alexander Pushkin in his ballad “Song of the Wise Oleg,” it was prophesied by pagan priests that Prince Oleg would take death from his stallion.

To defy the prophecies, Prince Oleg sent the horse away. Many years later he asked about his horse and was told it had died. He wanted to see its remains and was taken to the place where the bones lay. When he touched the horse’s skull with his boot, a snake slithered from the skull and bit him. Prince Oleg died from the snake bite, thus fulfilling the prophecy.

Victor Vasnetsov, “Prince Oleg”:

Что случилось с Вещим Олегом — Рамблер/новости

Dmitry Mikhaylovich Pozharsky (Дмитрий Михайлович Пожарский; 1577-1642) was a Russian Prince, known for his military leadership during the Polish-Muscovite War from 1611 to 1612. Prince Pozharsky formed the Second Volunteer Army against Polish occupation of Russia during the Time of Troubles. In 1612, the Polish army withdrew after Russia’s victory in the  Battle of Moscow.

When peace was restored, Prince Pozharsky was given high posts in the Muscovite administration. He managed the Order of Transport, Order of Police and Order  of Moscow Judges. In recognition of his services he was granted extensive estates around Moscow. Prince Pozharsky became a folk hero in Russian culture. He is honoured in a monument  on Moscow’s Red Square. 

Prince Dmitry Pozharsky:

Зачем Дмитрий Пожарский приглашал на русский престол «заморского ...

The first design work on Project 955 nuclear-powered ballistic missile submarines started as early as the mid-1980s. Construction of the first vessel began in 1996. All vessels were built by Russia’s Northern shipyard Sevmash in Severodvinsk. Sevmash (Севмаш) is a Russian joint-stock enterprise of the United Shipbuilding Corporation. The name Sevmash is an abbreviation of “Severnoye Mashinostroitelnoye Predpriyatie” (Северное Машиностроительное Предприятие), i.e. “Northern Machine-Building Enterprise”.

Sevmash is the largest shipbuilding enterprise in Russia. The shipyard’s main specialization is manufacturing ships, submarines and military equipment for the Russian Navy. Sevmash has over 100 subdivisions, with a work force of about 30.000 people. Based in the Arkhangelsk Oblast on the White Sea, its facilities occupy an area of more than 300 hectares. Since August 2007, Sevmash has been headed by Nikolai Yakovlevich Kalistratov.

Sevmash in Severodvinsk:

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Severodvinsk (Северодвинск) is located in the delta of the Northern Dvina River, with a population of nearly 200.000. Due to the presence of  military shipyards, access to Severodvisnk is restricted. Foreign citizens need a special permit to visit the city. Its  main role is the production and repair of submarines and military ships. A Russian naval-base supports sea trials of nuclear submarines.

The modern city of Severodvinsk developed during the Soviet period. It was first called Sudostroy (Судострой – “Building boats”) and received town status in 1938. Then it was named Molotovsk (Молотовск), after Vyacheslav Molotov, Soviet Minister of Foreign Affairs. In 1957, the name was changed to Severodvinsk (“Northern Dvina town”).


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Project 955 began with K-535 Yury Dolgoruky, commissioned in January 2013. This nuclear-powered ballistic missile submarine is part of the Northern Fleet. As the flag of the Russian Navy was hoisted on this first submarine of Project 955, President Vladimir Putin promised that “vessels of this class will become a critical element of the naval component of Russia’s strategic forces, a guarantee of global balance, the security of Russia and its allies.”

The Russian President pointed out that “modernization of the fleet is one of our top priorities as part of strengthening the Armed Forces. Over four trillion roubles have been allocated for the State Armament Programme until 2020.” At the end of his address, he thanked all the people involved and wished the crew success, “I would like to thank all those, who took part in the creation of the Yury Dolgoruky submarine, for their hard work. I wish the submarine’s crew every success in their service for the benefit of Russia.”

The K-535 Yury Dolgoruky has a length of 170 metres, its width is 13.5 metres, with a displacement of 14.700 long tons surfaced, 24.000 long tons submerged. It can travel at a speed of 15 knots surfaced, 29 knots submerged. The crew comprises 107 men. The submarine is named after the founder of Moscow.

Yury Dolgoruky, the “Long-Armed” (1099-1157), was a Russian Prince from the Rurik dynasty. He reigned as Grand Prince of Kiev, from 1149 to 1151, and again from 1155 to 1157. A statue in the Russian capital shows him sitting on his battle-horse, clad in armour, stretching his right arm far away from his body, to point at the distance, as if he wanted to say, “All of this land is mine, all mine.”

Statue of Prince Yury Dolgoruky in Moscow:


The gesture reminds us of Tsar Peter the Great, who founded the Imperial Russian Navy in Saint Petersburg. He said, “A ruler that has but an army, has one hand, but he who has a navy, has both hands.” President Putin knows Russian history very well. He knows that Russia needs a strong Navy to show its presence on all oceans of the world. Thus, the Russian Navy is witnessing a Renaissance, after years of neglect, when the former Soviet Union dissolved in 1991.

In the 21st century, the Russian Navy is beginning to flex its muscles again, as plans were published that it intends to be present in all of the oceans around the entire globe on a permanent basis. Besides keeping the naval base in Tartous, Syria, the Russian Navy is also reviving its former Soviet naval bases in Cuba and Vietnam.

President Vladimir Putin was very happy about the Yury Dolgoruky’s commission: “This is a great event for the Russian Navy. The submarine Yury Dolgoruky is a serious, powerful weapon that will guarantee the security of our country and enhance our defence capability.” In the spirit of Tsar Peter the Great, the Russian Government now has two hands, not just one, to grasp the good fortune which is waiting in the future.

President Putin with military leaders in the Kremlin:

K-535 Yury Dolgoruky was closely followed by K-550 Alexander Nevsky (Александр Невский). This submarine was commissioned in December 2013. It is active in Russia’s Pacific Fleet. According to the shipbuilders’ information service, both submarines cost 23 billion rubles each. Both have high standards of silence, both are equipped with state-of-the-art automated systems. K-550 Alexander Nevsky, however, has improved missile tubes and living compartments.

It is named after Alexander Yaroslavich Nevsky (Александр Ярославич Невский; 1221-1263). He served as Prince of Novgorod, Grand Prince of Kiev and Grand Prince of Vladimir, during the most difficult time of Rus’ history. In the late 13th century, a chronicle called the “Life of Alexander Nevsky” (Житие Александра Невского) described him as an ideal prince, soldier and defender of Russia.

Alexander Nevsky is reported to have paraphrased a sentence of the Bible (Matthew 26:52): “Whoever will come to us with a sword, from a sword will perish.”  This has become a slogan of Russian patriots.  The sentence is furthermore echoed by President Putin’s words that whoever attacks Russia will not live long. 

In 1938, Sergey Eisenstein made a film about Prince Alexander Nevsky’s life:

Alexander Nevsky (1938) - IMDb

In December 2014, K-551 Vladimir Monomakh (Владимир Мономах) was commissioned, after it had successfully launched a Bulava missile from an underwater position at the Kura test site in Kamtchatka. The Saint Andrew flag was hoisted on the submarine, on the 19th of December 2014. It serves in the 25th Division of Nuclear Submarines as part of Russia’s Pacific fleet, permanently based in Vilyuchinsk (Вилючинск). This is a closed town on the Kamtchatka Peninsula, with a population of nearly 23.000.

A squadron of submarines of the Soviet Pacific Fleet had been based in Vilyuchinsk, since August 1938. The local ship-repair industry began to develop in late 1959. In 1973, a monument was unveiled to submariners who died in performance of military duty. In 1996, a memorial was opened in Vilyuchinsk in honor of submariners who died in combat missions. The submarine base was modernized in the late 2000s with newly constructed residential buildings, a hospital and a nursery school. Furthermore, a sports centre with a water park was opened by President Vladimir Putin personally, in 2007. 

Vilyuchinsk on the Kamtchatka Peninsula:

Две Галины. Две счастливые судьбы | ОБЩЕСТВО | АиФ Камчатка

The armament of K-551 Vladimir Monomakh consists of six 533 mm torpedo tubes, torpedoes, torpedo missiles, cruise missiles, 16 Bulava ICBMs and portable anti-aircraft missile systems. This submarine has a displacement of 14.488 long tons surfaced, 23.621 long tons submerged. It is 170 metres long, with a draught of 10 metres. The speed is 25 knots (46 km/h). The crew comprises 130 officers and men.

Russia’s Defence Ministry has created infrastructure to provide comprehensive maintenance for all of the country’s nuclear submarines: “We are coming to realize that not only the weaponry itself is important, but its life cycle is, too…”. Nuclear submarines’ maintenance should cover every stage of their life cycle, from development through salvage.

K-551 Vladimir Monomakh:

Russian Borei-class nuclear sub (Project 955/955A/955B) | Nuclear ...

The submarine K551-Vladimir Monomakh was named after Vladimir II Monomakh (Владимир Всеволодович Мономах; 1053–1125) from the Rurik dynasty. He reigned as Grand Prince of Kievan Rus, from 1113 to 1125. His grandfather Yaroslav gave him the Russian name of Vladimir. His father and mother named him Monomakh. He  played an important part in the development of Russia during the Middle Ages.

Vladimir Monomakh mentioned in chronicles that he conducted 83 military campaigns against nomad invaders of the Russian Great Steppe. In order to unite all the Princes of Rus in their struggle against these invaders, Vladimir initiated three princely congresses. From 1094, he controlled Rostov, Suzdal and founded several towns, notably his namesake, Vladimir, the future capital of Russia.

Vladimir Monomakh was already 61 years old, when he became Grand Prince of Kievan Rus. During his reign, he avoided fighting. As far as circumstances permitted, he became a prince of peace, and a number of most important legislative measures are attributed to him.

Grand Prince Vladimir Monomakh:

Файл:Vladimir monomakh.jpg — Википедия

Maritime activities in Russia have always belonged to the highest of state priorities. The vital necessity of a powerful navy for the people of Russia is obvious. Many citizens of the Russian Empire, the Soviet Union and nowadays the Russian Federation have connected their lives with maritime professions. Since the earliest beginnings in the 9th century, Russia has considered and still continues to consider itself as a great maritime power.

So it comes as no surprise that the names chosen for Russia’s new series of nuclear-powered ballistic missile submarines are those of military leaders and princes from the 9th to the 17th century, beginning with the Varangian Prince Oleg of Novgorod (879-912), followed by three Rurikid Princes: Vladimir the Great (958-1015), Vladimir Monomakh (1053-1125) and Yury Dolgoruky (1099-1157). Prince Alexander Nevsky (1221-1263) and Prince Dmitry Pozharsky (1577-1642) further expanded and consolidated Russian terrestrial as well as maritime power. Altogether, the time of these illustrous Russian rulers spans nearly 600 centuries.

Nicholas Roerich, “Varangian boats in Rus” (1901):

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Already the Varangians, from the 9th to the 11th century, based their power on maritime enterprises. Engaging in trade, the Varangians roamed the river systems between the Baltic Sea, Black Sea and Caspian Sea. They controlled the Volga, Dnieper and Dniester trade routes. Since these early beginnings of Rus, the Russian State has continued to expand, grow and build up maritime sea power.

Today, the Russian Navy is present on the entire globe, patrolling all oceans of the world, holding exercises either by itself or jointly with other countries, for example with the Chinese, Indian, Indonesian and Iranian Navy in Asian waters, furthermore with the Venezuelan Navy along the Coast of South America and with the Navy of South Africa around the Cape Peninsula, south of the African Continent.

From the first Varangian boats of the 9th century to the nuclear-powered ballistic missile submarines of the 21st century, the Russian Navy has come a long way.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


This text was also published in THE DURAN:

Russia’s princely nuclear-powered ballistic missile submarines


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Olivia Kroth: Olympische Spiele früher und heute – Die Sommerolympiade 1980 in Moskau

Olympische Spiele früher und heute: Die Sommerolympiade 1980 in Moskau

von Olivia Kroth

Olimpiadi Mosca 1980, grande boicottaggio - Il Blog dello Sportivo

Die Athleten der Russischen Föderation müssen nicht nur gegen die Coronavirus-Epidemie kämpfen, sondern auch gegen die ständige Diskriminierung durch WADA. Diese selbsternannte Institution spielt sich gerne als internationale Schiedsrichterin im Bereich des weltweiten Sports auf. Sie will darüber entscheiden, wer an zukünftigen Olympischen Spielen teilnehmen darf und wer nicht. Die sogenannte “Welt-Anti-Doping-Agentur” wird von NATO-Mitgliedern dominiert, was bereits alles aussagt über ihre politische Zielrichtung. WADA versuchte schon 2016 zu verhindern, dass russische Sportler an den Olympischen Sommerspielen in Rio de Janeiro teilnehmen. Die Blockade war jedoch nur teilweise erfolgreich, denn viele russische Athleten gingen nach Rio und gewannen dort Medaillen. Jetzt versucht WADA erneut, die Russen von den Olympischen Spielen 2020 in Tokio fern zu halten. Die Russische Föderation legte beim Internationalen Sportschiedsgericht (CAS) in Lausanne Berufung ein gegen die Blockade durch WADA. Währenddessen trainieren die russischen Sportler weiterhin hart, um sich auf Tokio vorzubereiten. Das Auftreten der Coronavirus-Epidemie ist eine Katastrophe, bringt aber auch Vorteile für die russische Sportwelt. Jetzt bleibt ein Jahr länger Zeit zur Vorbereitung. Die japanische Regierung teilte mit, dass die Olympischen Spiele erst im Sommer 2021 stattfinden sollen. Hoffentlich werden die Russen mit ihrer Beschwerde beim Internationalen Sportschiedsgericht in Lausanne erfolgreich sein, damit die Diskriminierung der Russischen Föderation durch WADA endet. Es ist nicht das erste Mal, dass Russen im Bereich des Sport Blockaden erleben. Bei den Olympischen Sommerspielen 1980 in Moskau nahmen viele Länder aus politischen Gründen nicht teil. Die sowjetischen Athleten nutzten ihre Chancen und gewannen die meisten Medaillen.

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Die Sommerolympiade 2020 in Tokio wird verschoben. Sie soll erst im Sommer 2021 stattfinden. Yoschiro Mori, der Leiter des Organisationskomitees der Olympischen Spiele in Tokio, gab bekannt, dass die Olympischen Sommerspiele in Japan nächstes Jahr am 23. Juli beginnen und die Paralympischen Sommerspiele am 24. August.

In der Zwischenzeit lassen sich die Russen nicht abschrecken. Im Frühjahr 2020 beschloss der Vorstand des Russischen Olympischen Komitees (ROC), sein Vorbereitungsprogramm für die geplanten Olympischen Spiele in Japan zu verlängern. Weitere 265 Millionen Rubel (3,6 Millionen $) wurden für das Programm bereitgestellt (TASS, 10.04.2020).

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Die Olympischen Sommerspiele 1980 – offiziell die Spiele der XXII. Olympiade – waren die ersten Olympischen Spiele in einem slawischsprachigen Land. In Moskau traten insgesamt 80 Nationen an. Aufgrund politischer Konflikte boykottierten 66 Länder diese Spiele. Der Boykott wurde für die sowjetischen Athleten zu einem wahren Goldregen. Sie gewannen die meisten Goldmedaillen und erhielten die höchste Gesamtzahl an Medaillen.

Zum ersten Mal nahmen Angola, Botswana, Jordanien, Laos, Mosambik, Nicaragua und die Seychellen an den Olympischen Spielen teil. Zypern gab auch sein Debüt bei den Sommerspielen in Moskau, nach der Teilnahme an den Olympischen Winterspielen 1980 in Lake Placid. Erstmalig beteiligten sich mehrere Staaten unter ihrem neuen Namen: Sri Lanka (ehemals Ceylon), Benin (ehemals Dahomey) und Simbabwe (ehemals Rhodesien).

Mehrere der olympischen Wettbewerbe 1980 fanden in anderen Städten der Sowjetunion statt. Die Segelregatta begann in Tallinn (estnische SSR); die Vorrundenspiele und das Viertelfinale des Fußballturniers wurden in Kiew (ukrainische SSR), Leningrad und Minsk (belorussische SSR) ausgetragen. Die Schießwettbewerbe wurden am Dynamo-Schießstand in Mytischchi bei Moskau abgehalten.

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Der olympische Fackellauf fand vom 19. Juni bis 19. Juli 1980 statt. Die olympische Flamme ist eines der ewigen Symbole und obligatorisches Attribut der Olympiade. Traditionell beginnt die Route des Fackellaufs in Olympia, dem Ort der ersten Olympiade im antiken Griechenland. Hier wird in einer feierlichen Zeremonie die olympische Flamme entzündet und den Fackelläufern übergeben, die das Feuer dann von Ort zu Ort weitertragen bis zum Ziel. So erreichte das olympische Feuer am 19. Juli 1980 Moskau.

Die olympischen Fackelträger durchquerten mehrere osteuropäische Länder und Mitgliedstaaten der ehemaligen UdSSR: Bulgarien, Rumänien, die moldauische SSR und ukrainische SSR. Auf russischem Territorium konnten die Bürger von Belgorod, Orel, Kursk, Tula, Tschechow und Podolsk die olympische Flamme sehen. Die Gesamtlänge der Staffel betrug 4992 km.

Die Olympische Fackel in Moskau 1980:

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In Moskau zündete der sowjetische Basketballspieler Sergei Below das olympische Feuer im Kessel des Stadions Luschniki an. Sergei Alexandrowitsch Below (Cергей Александрович Белов, 1944 – 2013) spielte für  die Basketballnationalmannschaft der Sowjetunion. Er begann seine Karriere 1964 bei Uralmasch Swerdlowsk im heutigen Jekateringurg. 1968 wechselte er zum Verein ZSKA Moskau, wo er bis 1980 blieb. Insgesamt errang er elf sowjetische Meisterschaften. Mit der Nationalmannschaft der UdSSR gewann Sergei Below die Weltmeisterschaften 1967, 1970, 1974 und 1978.

Sergei Below wurde 1991 vom Weltverband FIBA als „bester europäischer Spieler aller Zeiten“ ausgezeichnet. Den Verdienstorden von FIBA erhielt er im April 1995. Im September 2003 ernannte ihn der russische Präsident Wladimir Putin zum Verdienten Arbeiter auf dem Gebiet des Sports. 2007 folgte die Aufnahme in die FIBA Hall of Fame. 2008 wurde Below zu einem der 50 bedeutendsten Akteure in der Geschichte der Europaliga.

Das Olympiastadion Luschniki (Олимпийский комплекс Лужники) hat eine Gesamtkapazität von 81.000 Sitzplätzen. Es wurde 1956 im Bezirk Chamowniki von Moskau errichtet. Der Name Luschniki leitet sich von den Flutwiesen in der Flussbiegung der Moskwa ab, wo das Stadion steht. Luschniki kann als “Wiesen” übersetzt werden. Während der Olympischen Sommerspiele 1980 fanden hier die Eröffnungs- und Abschlusszeremonie sowie einige Wettbewerbe statt, unter anderem das Finale des Fußballturniers.

Der sowjetisch-russische Basketballspieler Sergei Below:

Sergei Belov, officer and gentleman - KOS magazin

Der russische Bär Mischka wurde als Maskottchen für die Olympischen Spiele in Moskau ausgewählt. Mischka war das erste Maskottchen eines Sportereignisses, das als Ware kommerziellen Erfolg erzielte. Das Bild von Mischka wurde während der Eröffnungs- und Abschlusszeremonie ausgiebig verwendet. Es erschien auch auf mehreren sowjetischen Produkten. Mischka wurde in einem animierten Kurzfilm von Sojusmultfilm gezeigt und als Held einer japanischen Fernsehserie von Nippon Animation. Mischka ist eine Kurzform des russischen Namens Michail.

Das Maskottchen wurde von Wiktor Alexandrowitsch Tschischikow (Виктор Александрович Чижиков, Geburtsjahr 1935) entworfen. Er ist ein Moskauer Illustrator von mehr als 100 Kinderbüchern. Wiktor Tschischikow trat 1960 der Union sowjetischer Journalisten und 1968 der Union sowjetischer Künstler bei. Seit 1994 fungiert er als Vorsitzender der Jury des Wettbewerbs Tik-Tak für Kinderzeichnungen, welchen  die TV-Firma Mir organisiert. Seit 2009 ist Wiktor Tschischikow Vorsitzender des Russischen Rats für Kinderbücher. Die Werke des Künstlers sind in der Sammlung des Staatlichen Museums Alexander Puschkin in Moskau ausgestellt.

Mischka, der russische Bär, das olympische Maskottchen 1980:

Mishka, official 1980 Moscow Summer Olympics mascot | Postcard ...

In und um Moskau wurden viele neue Sportanlagen und olympische Austragungsstätten gebaut, von denen einige immer noch in Gebrauch sind. Andere Gebäude wurden errichtet, um die Infrastruktur zu verbessern. Sie sind bis heute von großer Bedeutung, zum Beispiel das Terminal 2 des internationalen Flughafens Scheremetjewo.

Dies ist einer von vier Flughäfen in Moskau und der Moskauer Region, der wichtigste Flughafen in Bezug auf den Passagierverkehr in Russland. Scheremetjewo wird in der Liste der zwanzig größten Flughäfen Europas und fünfzig verkehrsreichsten Flughäfen der Welt aufgeführt. Scheremetjewo ist die Heimatbasis der russischen nationalen Fluggesellschaft Aeroflot. Der Flughafen befindet sich nordwestlich von Moskau auf dem Gebiet von Chimki.

Olympischer Marathonlauf in Moskau 1980:

Olympische Sommerspiele 1980/Leichtathletik – Marathon (Männer ...

Die Sowjetunion wurde  Gesamtsieger der Moskauer Sommerolympiade mit insgesamt 195 Medaillen: 80 Gold, 69 Silber, 46 Bronze. Die Deutsche Demokratische Republik (DDR) belegte mit 126 Medaillen den zweiten Platz: 47 Gold, 37 Silber, 42 Bronze. Insgesamt traten 489 sowjetische Sportler an, 340 Männer und 149 Frauen. Sie nahmen an 202 Veranstaltungen in 23 Sportarten teil.

In einigen olympischen Sportarten taten sich die sowjetischen Athleten besonders hervor, hier gewannen sie eine große Anzahl von Goldmedaillen: Leichtathletik (15); Ringen (12); Gymnastik (09); Schwimmen (08); Gewichtheben (05); Kanu (04); Radfahren, Reiten, Fechten und Schießen (jeweils 03); Tauchen, Judo, Pentathlon und Volleyball (je 02).

Olympische Silbermedaille 1980:

Soviet Art, USSR culture

Der 1957 geborene Alexander Nikolajewitsch Ditjatin (Александр Николаевич Дитятин) war der erste Athlet, welcher bei ein- und derselben Olympiade acht Medaillen gewann: drei Gold, vier Silber, eine Bronze. Der Turner ist dreimaliger Olympiasieger, siebenmaliger Weltmeister und einer der besten Turner aller Zeiten.

Er erhielt 1976 das sowjetische Ehrenabzeichen, 1979 den Titel Geehrter Sportmeister der UdSSR und ein Jahr später den Lenin-Orden. Im Jahr 2004 wurde Alexander Ditjatin in die internationale ‘Hall of Fame’ der Turner aufgenommen. 2014 wurde er zum Geehrten Arbeiter der Körperkultur der Russischen Föderation ernannt.

Der sowjetische Turner Alexander Ditjatin gewann 1980 insgesamt acht Medaillen in Moskau:

Aleksandr Dityatin. Enough said. | Спортивная гимнастика ...

Eine weibliche Erfolgsgeschichte ist die der österreichischen Dressurreiterin Elisabeth Max-Theurer. Sie gewann in Moskau die Goldmedaille im Dressurreiten. Dies war die einzige Goldmedaille für Österreich. Elisabeth „Sissy“ Theurer wurde am 20. September 1956 in Linz geboren als Tochter von Josef Theurer, dem Miteigentümer des Gleisbaumaschinen-Unternehmens Plasser & Theurer. Im Alter von zehn Jahren begann sie zu reiten und spezialisierte sich auf Dressur. 1968 begegnete sie dem Ampflwanger Reitlehrer Hans Max, welcher 1974 ihr Trainer und 1983 ihr Ehemann wurde.

Als Dressurreiterin wurde sie 1978 österreichische Staatsmeisterin, im Jahr darauf Europameisterin und 1980 Olympiasiegerin. Alle diese Erfolge feierte sie auf dem Schimmelwallach ‘Mon Cherie’. Elisabeth Max-Theurer lebt mit ihrer Familie auf Schloss Achleiten in Kematen an der Krems, wo sie einen Zucht- und Ausbildungsbetrieb mit zwanzig Pferden führt. Ihr Ehemann Hans Max starb im August 2019 im 77. Lebensjahr.

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Die Abschlussfeier der XXII. Olympiade fand am 3. August mit Liedern und Feuerwerk statt. Zum Klang der olympischen Hymne wurde die weiße olympische Flagge langsam gesenkt. Während E. Artemjews Lied “Sport – Ewiger Fortschritt” gespielt wurde, bildeten Mädchen in weißen Tuniken eine Formation, die an ein antikes griechisches Fresko erinnerte, und die olympische Flamme im Kessel erlosch langsam.

Auf dem Bildschirm im Hintergrund des Stadions erschien das Bild von Mischka mit der Aufschrift „Gute Reise!“ Der Bär winkte, Tränen rollten über seine Wangen. Ein Orchester betrat die Arena des Stadions, um eine Reihe von Märschen zu spielen. Dazu führten Sportler synchron Übungen durch. Am Ende der Abschlusszeremonie erschien Mischka erneut, als Lew Leschtschenko und Tatjana Anziferowa das Lied „Auf  Wiedersehen Moskau“ sangen. Das Bild des Bären stieg langsam über dem Stadion in den Himmel hinauf und verschwand.

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Tatjana Anziferowa ist eine sowjetisch-russische Sängerin mit lyrisch-dramatischem Sopran. Sie wurde am 11. Juli 1954 in Sterlitamak in der baschkirischen SSR geboren. Ihr Vater studierte in Charkow am Institut der Transportingenieure und wurde nach Baschkirien zur Arbeit geschickt. Bis zum Alter von acht Jahren lebte Tatjana in Sterlitamak. Später zog sie mit ihren Eltern nach Charkow in die ukrainische SSR, wo sie ihre erfolgreiche Gesangskarriere begann.

Der Sänger Lew Leschtschenko wurde am 1. Februar 1942 in Moskau geboren. Sein Vater Walerian Andrejewitsch Leschtschenko (1904–2004) war Offizier der Roten Armee. Er beteiligte sich während des Zweiten Weltkriegs an der Verteidigung von Moskau. In seiner Kindheit wurde der Sänger von klassischer Musik beeinflusst und begann populäre Lieder zu singen. Im April 2020 wurde bei Lew Leschtschenko eine Infektion mit dem Coronavirus diagnostiziert.

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Die Komponistin des Lieds „Auf Wiedersehen Moskau“ ist Alexandra Nikolajewna Pachmutowa (Александра Николаевна Пахмутова). Sie wurde am 9. November 1929 in Beketowka geboren, heute ein Stadtteil von Wolgograd. Diese bekannte und beliebte Komponistin  hat viele russische Lieder komponiert, seit sie in den 1960er Jahren in ihrer Heimat berühmt wurde. 1984 wurde sie zur Volkskünstlerin der UdSSR ernannt.

Neben vielen anderen Auszeichnungen und Medaillen, die sie in ihrer langen und erfolgreichen Karriere erhielt, wurde Alexandra Pachmutowa Ehrenbürgerin von Wolgograd (1993), Bratsk (1994) und Moskau (2000). Bei einem Galaabend im Bolschoi-Theater gratulierte Präsident Wladimir Putin ihr zum 90. Geburtstag und verlieh ihr den Orden des Apostels Andreas (Kreml.ru, 10.11.2019).

Die Komponistin Alexandra Pachmutowa:

Биография пахмутовой александры николаевны. Александра Пахмутова ...

Präsident Wladimir Putin sagte in seiner Glückwunschrede: „Sehr geehrte Frau Pachmutowa, ich möchte Ihnen für all das danken, was Sie für unser Land und Volk getan haben. Viele Generationen unserer Bürger leben mit Ihrer Musik. Ich weiß, dass Sie verschiedene Arten von Musik komponieren – für Sinfonieorchester, für Ballette und Chormusik. Doch Ihre Liedkompositionen sind und bleiben die Musik, welche bei unseren Leuten am bekanntesten ist und unsere Seelen beschwingt … “.

Was der russische Präsident über Musik sagte, gilt auch für den Sport. So wie Musik die Seelen der Menschen beschwingt, so belebt der Sport Körper und Herz. Deshalb ist Sport für Menschen sehr wichtig. Berühmte Sportler werden auf der ganzen Welt bewundert und verehrt. Hoffen wir, dass die nächste Sommerolympiade in Tokio 2021 ein glückliches Ereignis für alle Nationen weltweit wird.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.

Ihr Blog:


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Olivia Kroth: OIympic Games now and then – remembering the Summer Olympiad 1980 in Moscow

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by Olivia Kroth 

L'Ucraina si sbarazza dell'orsetto mascotte delle Olimpiadi di ...

The Russian Federation’s athletes do not only have to fight against the coronavirus epidemy but also against constant discrimination by WADA, the would-be arbiter on who may and who may not participate in future Olympic Games. This international body, dominated by NATO members, already tried to block Russian athletes from taking part in the 2016 Summer Olympics at Rio de Janeiro in Brazil. The blockade was only partially successful. Many Russian sportspeople went to Rio and won medals. Now WADA is trying to block the Russians again from the 2020 Olympic Games in Tokyo, Japan. While Russia has appealed to the International Sports Arbitration Court (CAS) in Lausanne, Russians are continuing to train hard in preparation for Tokyo. The coronavirus shutdown is a disaster, yet at the same time a blessing in disguise for the Russian sports world. Now they have gained one more year to get ready, as the Japanese Government decided to postpone the Olympic Games until summer 2021. Hopefully, the Russian athletes will be cleared by the International Sports Arbitration Court in Lausanne and WADA’s discrimination against the Russian Federation will be suffocated. However, this is not the first time that Russians suffered blockades in the area of sports. Let’s remember the Olympic Summer Games of 1980 in Moscow, where many countries did not take part for political reasons, giving Soviet athletes the chance to win most of the medals. 

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The 2020 Summer Olympic Games in Tokyo are  rescheduled to be held in summer 2021. Yoshiro Mori, head of the Tokyo Olympics Organizing Committee, announced that the Summer Olympic Games in Japan next year will start on July 23 and the Summer Paralympic Games will begin on August 24.

Meanwhile, the Russians won’t let themselves be deterred. In spring 2020, the Executive Board of the Russian Olympic Committee (ROC) decided to extend its programme of preparations for the rescheduled Olympic Games in Japan. Additional 265 million rubles  ($3.6 million) were allocated for the programme (TASS, 10.04.2020).

Coronavirus worries in Tokyo:

Tokyo reports largest daily jump in infections on first day of ...

The 1980 Summer Olympics, officially known as the Games of the XXII Olympiad, were the first Olympic Games held in a Slavic speaking country. Eighty nations were represented in Moscow. Because of political strife between western states and the Soviet Union, 66 countries boycotted these games. This boycott became a golden windfall for the Soviet athletes. They won most of the gold and overall medals.

For the first time in its history, the Olympic Games were attended by Angola, Botswana, Jordan, Laos, Mozambique, Nicaragua and the Seychelles. Cyprus also made its debut at the Summer Games in Moscow. Earlier in 1980, Cyprus had already participated in the Lake Placid Winter Olympics. Several states, for the first time, took part under their new names: Sri Lanka (formerly Ceylon), Benin (formerly Dahomey) and Zimbabwe (formerly Rhodesia).

Several of the 1980 Olympic competitions were held in other cities of the Soviet Union. The sailing regatta started in Tallinn (Estonian SSR); the preliminary games and quarter-finals of the football tournament were held in Kiev (Ukrainian SSR), Leningrad and Minsk (Belorussian SSR); the shooting competitions were held at the Dynamo shooting range in Mytishchi near Moscow.

Hungarian commemorative stamp of the Summer Olympic Games in 1980, where Hungary participated:

Венгрия. Летние Олимпийские игры в Москве. 1980 год. Номерной блок ...

The Olympic torch relay of the 1980 Summer Olympics took place from June 19 to July 19, 1980. The Olympic flame is one of the eternal symbols and an obligatory attribute of the Olympiad. Traditionally, the route of the Olympic flame begins in Olympia, where the first Olympiad was held in ancient Greece. During the solemn ceremony of lighting in Olympia, the Olympic flame is transmitted to the torchbearers, who then relay the fire to the place of the next Olympic Games. So, on the 19th of July 1980, the Olympic flame was solemnly lit in Moscow.

The Olympic torch bearers crossed several Eastern European countries as well as member states of the former USSR: Bulgaria, Romania, the Moldavian SSR and Ukrainian SSR. On Russian territory, the citizens of Belgorod, Orel, Kursk, Tula, Chekov and Podolsk were able to greet and see the Olympic flame passing through. The total length of the relay was 4992 km.

Olympic torch of 1980:

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In Moscow the Soviet basketball player Sergey Belov lit the Olympic fire in the cauldron of the Stadium Luzhniki. Sergey Alexandrovich Belov (Сергей Александрович Белов; 1944 – 2013) played for CSKA Moscow and the Soviet Union national basketball team. In 1991, he was named the Best FIBA Player ever. He was also inducted into the FIBA Hall of Fame, in 2007, and became one of the 50 Greatest EuroLeague Contributors, in 2008.

The Stadium Luzhniki has a total seating capacity of 81,000. It is a part of the Luzhniki Olympic Complex, located in the Khamovniki District of Moscow City. The name Luzhniki derives from the flood meadows in the bend of the Moskva River, where the stadium was built. Luzhniki can be translated as “meadows”. During the 1980 Olympic Summer Games, it hosted the opening and  closing ceremonies as well as some of the competitions, including the final of the football tournament.

Sergey Belov lit the Olympic fire at the Stadium Luzhniki in Moscow:

Mishka, the Russian bear, was chosen as mascot for the Moscow Olympics. Mishka was the first mascot of a sporting event to achieve commercial success in merchandise. The Mishka doll was used extensively during the opening and closing ceremonies. It also appeared on several Soviet merchandise products and had both an animated short film, animated by Soyuzmultfilm, and a television series, animated by Nippon Animation. Mishka is a short form of the Russian name Mikhail.

The mascot was  designed by Victor Alexandrovich Chizhikov (Виктор Александрович Чижиков), born in 1935. He is a Moscow illustrator of more than 100 children’s books. Victor Chizhikov joined the Union of Soviet Journalists, in 1960, and the Union of Soviet Artists, in 1968. He has acted as chairman of the jury for the Tik-Tak children’s drawing contest held by the Mir TV company, since 1994, and as chairman of the Russian Children’s Book Council, since 2009. The artist’s works are exhibited in the collection of the Alexander Pushkin State Museum of Fine Arts in Moscow.

The Russian Bear Mishka as Olympic Mascot 1980:

Misha - Wikiwand

Many new sports complexes and Olympic venues were built in and around Moscow, some of them are still in use. Other buildings were constructed to improve the infrastructure. They are still of great importance today, for example Terminal 2 of the International Airport Sheremetyevo.

This is one of the four main airports in Moscow and the Moscow region, the first in Russia in terms of passenger traffic. It is included in the list of the twenty largest airports of Europe and the fifty busiest airports of the world. Sheremetyevo is the home base of Russia’s national carrier, Aeroflot Airlines. The airport is located northwest of Moscow, on the territory of Khimki.

Human Pyramid at the Opening Ceremony:

The opening ceremony of the Olympic games in Moscow,1980 - 9GAG

The Soviet Union was the overall winner at the Moscow Summer Olympiad with a total of 195 medals: 80 gold, 69 silver, 46 bronze. East Germany, the “Deutsche Demokratische Republik” (DDR), ranked second with 126 medals: 47 gold, 37 silver, 42 bronze. 489 Soviet competitors, 340 men and 149 women, took part in 202 events in 23 sports.

In some of the Olympic sports, where Soviet athletes particularly excelled, they won a great number of gold medals: athletics (15); wrestling (12); gymnastics (09); swimming (08); weightlifting (05); canoe (04); cycling, equestrian, fencing and shooting (03 each); diving, judo, pentathlon and volleyball (02 each).

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Alexander Nikolaevich Dityatin (Александр Николаевич Дитятин), born in 1957,  became the first athlete to win eight medals at a single Olympiad, with three gold and four silver medals, as well as a bronze medal. The gymnast is a three-time Olympic champion, seven-time world champion and one of the best gymnasts of all times.

He received the Soviet Badge of Honour, in 1976, and the title Honoured Master of Sports of the USSR, in 1979. One year later, he was awarded the Order of Lenin. In 2004, Alexander Dityatin was included in the Gymnasts’ International Hall of Fame. In 2014, he was named Honoured Worker of Physical Culture of the Russian Federation.

Soviet gymnast Alexander Dityatin:

Александр Дитятин: «Бывшим чемпионам важно знать, что их помнят»

The closing ceremony of the Games of the XXII Olympiad took place on the 3rd of August with songs, fireworks and Mishka waving goodbye. The white Olympic flag was slowly lowered to the sounds of the Olympic anthem. Girls in white tunics came up to the chalice with the Olympic flame. While E. Artemyev’s song “Sport – Eternal Progress” was played, the girls formed a composition reminiscent of an ancient Greek fresco and the Olympic flame in the bowl slowly died out.

On the screen in the background of the stadium the image of Mishka appeared with the inscription “Bon voyage!” A tear rolled from the bear’s eye. An orchestra entered the arena of the stadium to play a series of marches. Athletes synchronously performed sports exercises. At the very end of the closing ceremony, Mishka surfaced again to the song “Goodbye Moscow,” sung by Lev Leshchenko and Tatyana Antsiferova. The image of the bear slowly rose above the stadium, until it disappeared into the sky.

Pin on Stamps | Moscow 1980

Tatyana Antsiferova is a Soviet and Russian pop singer with a lyric-dramatic soprano voice. She was born in Sterlitamak, Bashkir SSR, on the 11th of July, 1954. Tatyana Antsiferova’s father graduated from the Kharkov Institute of Transport Engineers and was sent to work in Bashkiria. Until the age of 8, Tatyana lived in Sterlitamak. Later she left with her parents to return to Kharkov in the Ukrainian SSR, where she started her successful singing career.

Performer Lev Leshchenko was born in Moscow, on the 1st of February 1942. His father, Valerian Andreyevich Leshchenko (1904–2004), was a Red Army officer at war outside of Moscow. In his childhood, the singer was influenced by classical music and began performing popular songs. In April 2020, Lev Leshchenko was diagnosed to be infected with the coronavirus. 

The composer of the song “Goodbye Moscow” is Alexandra Nikolayevna Pakhmutova (Александра Николаевна Пахмутова). She was born in Beketovka, now a neighbourhood of Volgograd, on the 9th of November, 1929. This composer has remained one of the best known figures of Soviet and later Russian popular music, since she first achieved fame in her homeland, in the 1960s. She was named People’s Artist of the USSR, in 1984.

Besides many other awards and medals, which she received in her very long and successful career, Alexandra Pakhmutova became a Honorary Citizen of Volgograd (1993), of Bratsk (1994) and of Moscow (2000). At a gala evening in the Bolshoi Theatre to mark Alexandra Pakhmutova’s 90th birthday anniversary, President Vladimir Putin congratulated and  awarded her the Order of Saint Andrew the Apostle (Kremlin.ru, 10.11.2019).

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President Vladimir Putin said in his congratulating speech: “Dear Ms Pakhmutova, I would like to thank you for everything you did for our country and our people. Many generations of our citizens live their lives with your music. I know that you compose different kinds of music – for symphony orchestras, music for ballets and choir music. However, the music you wrote for songs is most widely known among our people and it penetrates our very souls …”

What Russia’s President said about music is also true for sports. Just as music penetrates the souls of human beings, sports penetrates the bodies and hearts. This is why sports is so important for people. Famous sportsmen are adored and venerated all over the world. Let’s hope that the next Summer Olympiad in Tokyo 2021  will be a happy event for all nations worldwide.

Barbuda 1980 Olympic Games Set Fine Mint

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


This article also appeared in THE DURAN:

Olympic Games now and then: Remembering the Summer Olympiad 1980 in Moscow


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Olivia Kroth: Das kurze Leben des russischen Malers Wiktor Borissow-Mussatow

Das kurze Leben des russischen Malers Wiktor Borissow-Mussatow

von Olivia Kroth

Борисов - Мусатов Виктор Эльпидифорович (1870 - 1905)

Die Menschheit wurde schon immer von mysteriösen Krankheiten geplagt. Viele Menschen starben, bevor der Ursprung ihrer Krankheiten identifiziert werden konnte und Heilmittel gefunden wurden. Derzeit plagt der Coronavirus (COVID-19) die Welt, er verbreitet sich schnell rund um den Globus. Eine andere Art von gefährlicher Krankheit war die Ursache für den vorzeitigen Tod des talentierten russischen Malers Wiktor Borissow-Mussatow, der 1870 geboren wurde und 1905 im Alter von 35 Jahren starb. Seine Familie glaubte, dass seine konstanten Schmerzen der Wirbelsäule durch den Sturz von einer Bank verursacht worden seien, als der Junge drei Jahre alt war. Dank unseres mittlerweile fortgeschrittenen medizinischen Wissens können wir vermuten, dass er mit Bakterien infiziert war, die Wirbelsäulentuberkulose verursachen. Sie wurde zu Lebzeiten des Malers nicht diagnostiziert und es gab dafür noch keine Heilmittel in Russland. Auch heute noch tritt die Wilbelsäulentuberkulose bei Kindern einiger asiatischer und afrikanischer Länder auf.

Saratow an der Wolga:

The Saratov Bridge, Saratov, Russia - View of Saratov and the bridge

Am 14. April 2020 ist die Zeit gekommen, sich an den russischen Maler Wiktor Elpidiforowitsch Borissow-Mussatow zu erinnern und 150 Jahre nach seiner Geburt sein Werk zu würdigen. Er wurde  durch seinen dekorativen, symbolischen Stil in Russland bekannt und wird oft als Schöpfer des russischen Symbolismus bezeichnet. Wiktor Elpidiforowitsch Borissow-Mussatow (Виктор Эльпидифорович Борисов-Мусатов) kam am 14. April 1870 in Saratow zur Welt. Er starb am 8. November 1905 in Tarussa.

Saratow (Саратов) ist eine Hafenstadt an der Wolga, im Norden von Wolgograd. Der Name Saratow leitet sich von Sary Tau (Сары Тау) ab, in der tatarischen Sprache „Gelber Berg“. Im 19. Jahrhundert, als Wiktor Borissow-Mussatow geboren wurde, war Saratow ein wichtiges Handelszentrum für Getreide. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde Saratow die größte und bevölkerungsreichste Stadt an der Wolga. Tarussa (Таруса), wo der junge Maler verstarb, ist eine kleine Stadt am linken Ufer des Flusses Oka, 76 Kilometer nordöstlich von Kaluga.


Таруса. Старинный русский город для успокоения души - Блог ...

Wiktors Eltern, Elpidifor Borissowitsch Mussatow und Ewdokia Gawrilowna Mussatowa, waren ehemalige Leibeigene im kaiserlichen Russland. Nach der Befreiung aus der Leibeigenschaft arbeitete Wiktors Vater als Eisenbahnangestellter in Saratow. 1873 fiel der dreijährige Wiktor von einer Bank. Seine Eltern glaubten, dass seine Rückenschmerzen von diesem frühen Sturz herrührten. Der Buckel des Kindes begann zu wachsen. Zeitlebens litt der Künstler unter gesundheitlichen Problemen. Seine Symptome stimmen mit jenen überein, die Ärzte und Wissenschaftler heutzutage der Wirbelsäulentuberkulose zuschreiben. Diese Krankheit wird auch als Morbus Pott bezeichnet.

Medizinischen Experten zufolge ist Wirbelsäulentuberkulose eine zerstörerische Form der Tuberkulose, die bei Kindern und jungen Erwachsenen auftritt. “Eine Tuberkulose der Wirbelsäule entsteht durch die Ausbreitung des Tuberkulosebakteriums (Mycobacterium tuberculosis) über die Blutbahn in die Wirbelsäule. Die Tuberkulosebakterien führen zu einer Knochenentzündung (Osteomyelitis) und einer Gelenkentzündung (Arthritis) in einem oder mehreren Wirbeln. Dies führt zu einer zunehmenden Schädigung des Knochengewebes. Dadurch verliert der Wirbel seine Stabilität und kann in sich einbrechen. Das hat für den Betroffenen eine Buckelbildung (Gibbus) als Folge. Wenn sich die Infektion auf das umliegende Gewebe ausbreitet, kann es zu einer Eiterbildung (Abszess) kommen. Bei fehlender Behandlung kann diese Krankheit zum Tod führen” (DEXIMED.DE).

Wiktor Borissow-Mussatow, “Fenster” (1886):

Окно, 1886 - Виктор Борисов-Мусатов - WikiArt.org

Eine angemessene Behandlung stand zur Lebenszeit des Malers Wiktor Borissow-Mussatow nicht zur Verfügung. Heute kann die antituberkulöse Behandlung helfen. “Zur Heilung wird eine medikamentöse Kombinationstherapie angewandt. Die Patienten nehmen hierbei gleichzeitig mehrere antituberkulöse Medikamente ein. In der Regel wird eine Behandlung von sechs bis neun Monaten empfohlen. Eine Operation wird als Routinebehandlung nicht durchgeführt, kann aber in bestimmten Fällen sinnvoll sein. Dabei können Abszesse ausgeräumt werden, um für eine bessere Stabilität der Wirbelkörper zu sorgen. Ein chirurgischer Eingriff wird besonders empfohlen, wenn das entzündete Gewebe auf das Rückenmark drückt. Dies kann bei Patienten zu umfassenden neurologischen Symptomen (Lähmungen und Gefühlsverlust) führen” (DEXIMED.DE).

In der Schule in Saratow wurde Wiktors künstlerisches Talent von seinen Lehrern Fjodor Wassiljew und Wassili Konowalow entdeckt. 1890 schrieb er sich an der Moskauer Schule für Malerei, Skulptur und Architektur ein. 1891 wechselte er an die Kaiserliche Akademie der Künste in Sankt Petersburg über, wo er Schüler des berühmten Professors Pawel Tschistjakow wurde. Aber das feuchte Klima in Sankt Petersburg war nicht gut für Wiktors schwache Gesundheit. Deshalb kehrte er 1893 an die Moskauer Schule für Malerei, Skulptur und Architektur zurück.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Frühling” (1893):

07111» картина - Виктор Борисов-Мусатов

1895 reiste Wiktor Borissow-Mussatow nach Frankreich, um drei Jahre lang Kunstkurse in Paris zu besuchen. Er studierte klassisches Zeichnen und korrigierte ständig seine eigene Technik. In Paris besuchte er auch Museen und Galerien, wo er die Werke ehrwürdiger Künstler bewunderte. Wiktor war fasziniert von der Kunst seiner französischen Zeitgenossen, insbesondere beeindruckten ihn die Gemälde von Pierre Puvis de Chavannes, dem Vater des französischen Symbolismus.

Jeden Sommer kehrte er in sein Haus nach Saratow zurück, um die russische Natur zu malen, zum Beispiel den „Frühling“ (1898). Ihm gefiel Saratow, “wo es weniger Menschen gibt, wo alles einfacher und sauberer ist”. Natürlich war die russische Provinzstadt Saratow kaum mit Paris, der Hauptstadt Frankreichs, zu vergleichen. Die schwache Gesundheit des Künstlers beeinflusste oft seine Stimmung. So verfiel er in eine “Fin de Siècle Nostalgie” und beklagte sich häufig über “die grausame Zeit”, “Dreck und Langeweile”, während ihn akute Rückenschmerzen plagten.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Harmonie” (1898):

Описание картины Виктора Борисова-Мусатова «Гармония»👍

In Wiktor Borissow-Mussatows Gemälde “Harmonie” (1898) gehen Farbe und Licht eine harmonische Kombination ein. Kühles Blau, weiches Grün, warmes Rosa und schimmerndes Weiss: aus diesen Elementen entsteht Harmonie. Nicht die Opposition, sondern die Kombination dessen, was unvereinbar zu sein scheint, ergibt ein so erstaunliches Ergebnis. Dieses Bild zeigt einen Traum von dem, was sein sein könnte.

In der Mitte des grünen Rasens rezitiert ein junger Mann Verse für zwei Mädchen, die auf einer braunen Bank vor ihm Platz genommen haben. Hinter ihm sitzt eine alte Frau mit Kopftuch auf einer weissen Bank. Bäume und Ziersträucher bilden einen natürlichen Rahmen für das Gemälde. In der Ferne erkennen wir die Umrisse eines Pavillons und die Parkmauer im rosa Licht des Himmels. Mit seinem Gemälde “Harmonie” schuf Wiktor Borissow-Mussatow 1898 einen Tagtraum vom glücklichen Leben russischer Aristokraten auf ihren Landgütern, bevor die Revolution im ersten Viertel des folgenden Jahrhunderts diesem idyllischen Dasein ein Ende setzte.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Kirschblüte” (1901):

Wiktor Borissow-Mussatow schuf eine halb illusorische Welt des Adels mit Landsitzen und Parks aus dem 19. Jahrhundert im russischen Reich. Die meisten dieser Gemälde zeigen Subrilowka, ein altes, beinahe verlassenes Anwesen der Fürsten Prosorowski-Galitzin. Es verfiel, weil die Besitzer es selten besuchten. Subrilowka, eines der bekanntesten Landgüter der Wolga-Region, befindet sich im Dorf Subrilowo, in der Oblast Pensa.

Die Fürsten Prosorowski (Прозоровскиe) waren eine russische Adelsfamilie, die von den mittelalterlichen Herrschern Jaroslawls und Mologas abstammte. 1870 starb die Familie Prosorowski in der männlichen Linie aus. Zar Nikolaus I. ermächtigte Prinz Alexander Fjodorowitsch Galitzin (1810-1898), den Namen und das Wappen seines Großvaters mütterlicherseits zu übernehmen, des Feldmarschalls Alexander Prosorowski. Galitzins Linie erlosch ebenfalls im Jahr 1914 mit dem Tod seines einzigen Sohns, des Prinzen Alexander Galitzin-Prosorowski (1853-1914).

Der Künstler besuchte oft den alten Landsitz Subrilowka mit seiner Schwester Jelena und porträtierte sie dort mehrmals. Jelena erinnerte sich an die Jahreszeiten und ihre besonderen Stimmungen, welche den Bruder faszinierten: „Es war schon tiefer Herbst in Subrilowka. Mein Bruder war fasziniert von den verblassenden Tönen der sterbenden Natur … In der Nähe des Hauses, wo er an sonnigen Sommertagen gemalt hatte, waren die Farben bereits traurig und grau. Der dunkle Herbsthimmel war von Wolken bedeckt. Es schien, als würde das Haus frieren. Dies inspirierte meinen Bruder, die Herbststimmung zu malen … Er erklärte, wie ich mich erinnere, dass alles der Vergangenheit angehört, wenn das Leben im leeren Haus des Landbesitzers endet. “

Der Landsitz Subrilowka in der Oblast Pensa:

Фотограф Борисов-Мусатов В.Э. | Фотографии старого Саратова

Der Künstler schuf seinen eigenen besonderen Stil mit dem Erscheinen der „Mussatow-Frau“. Viele seiner Bilder von jungen Frauen in Kleidern des frühen 19. Jahrhunderts ähneln den retrospektiven Gemälden der Gruppe, die sich Mir Iskusstwa (Russische Welt der Kunst) nannte. Wiktor Borissow-Mussatow fügte jedoch eine neue Note der Melancholie hinzu, einer imaginären Vergangenheit, die unwiederbringlich verloren ging.

Der Ausdruck auf dem Gesicht der typischen „Mussatow-Frau“ zeigt Introspektion, welche zeitlebens für sein Werk charakteristisch blieb. Zunehmend entfernte sich der Maler von einer Darstellung der Natur und ging zu einem Ausdruck von Stimmung über. Mit dieser Einstellung näherte er sich der seiner Freunde, der russischen symbolistischen Schriftsteller Waleri Brjussow (1873-1924) und Andrei Bely (1880-1934). Der Künstler gab das Malen mit Ölfarben auf zugunsten von gemischten Tempera-, Pastell- und Aquarelltechniken, da er diese besser geeignet fand für die subtilen visuellen Effekte, welche er erzielen wollte.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Frau in Blau” (1902):

Дама в голубом — Виктор Борисов-Мусатов📕

Wiktor Borissow-Mussatows Genre-Portrait „Frau in Blau“ entstand 1902 in der Mischtechnik aus Pastell und Aquarell. Verschiedene Schattierungen von Blau in Kombination mit hellen Tönen geben diesem Porträt einen Ausdruck von Kühle und Geheimnis. In der Mitte des Bildes sehen wir die Figur einer unbekannten Frau. Ihre Augen sind halb geschlossen, ihr Kopf ist gesenkt, dunkle Locken mit blauem Schimmer fallen auf ihre Schultern. Ihre aristokratische Erscheinung wird durch das Kleid mit weiten Ärmeln und Spitzenbesatz betont. An einer schneeweißen Halskette trägt sie ein Pendant mit blauem Edelstein.

In dem Werk „Die Smaragdkette“, welches 1903 entstand, vermittelt der Künstler die Schönheit dekorativer Elemente in der Natur und auf den eleganten Kleidern von sechs jungen Damen im Park. Der Titel “Die Smaragdkette” kann sich auf ein Halsband beziehen, welches die junge Frau links im Bild trägt, oder auch symbolisch auf das grüne Band von frischem Gras und Blumen im Hintergrund. Die sechs schönen, jungen Damen, welche im grünen Park spazieren gehen, verkörpern den Frühling und die aufblühende Natur, so wie Blütenknospen, die sich entfalten und der Sonne zuwenden.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Die Smaragdkette” (1903):

В. Э. Борисов-Мусатов. Изумрудное ожерелье (Иван Есаулков) / Стихи.ру

Wiktor Borissow-Mussatow war Mitglied der Union Russischer Künstler, die von 1903 bis 1923 bestand. Ihre Mitglieder malten Landschaften und Genreszenen des russischen Lebens. Die Union organisierte 18 Ausstellungen in Moskau, Sankt Petersburg, Kasan und Kiew. Darüber hinaus half Wiktor Borissow-Mussatow bei der Gründung der Moskauer Künstlervereinigung, in welcher fortschrittliche Maler ihre neuen Ideen propagierten.

Wiktor Borissow-Mussatow beeinflusste auch die Maler der Blauen Rose (Голубая роза), der führenden Gruppe symbolistischer Maler in Russland. Diese Gruppe arbeitete von 1906 bis 1908 in Moskau. Die Künstler experimentierten mit Farbe als tonalem Medium, um Rhythmus in ihre Gemälde zu bringen, während sie Konturen eliminierten. Der russische Dichter Wladimir Majakowski schrieb 1907 über die Gruppe: „Diese Künstler lieben die Musik der Farben und Linien.“

Wiktor Borissow-Mussatow, “Porträt der Schwester”:

Автопортрет с сестрой, в. э. борисов-мусатов, 1898 - Галерея

Die Gruppe verwendete den Titel „Blaue Rose“ für ihre Ausstellung im Jahr 1906, benannt nach der „Blauen Blume“ des deutschen Romantikers Novalis aus seinem Roman „Heinrich von Ofterdingen“ (1800). Novalis war das Pseudonym von Georg Philipp Friedrich Freiherr von Hardenberg (1772-1801). Für seine Veröffentlichungen verwendete der Autor, Dichter, Mystiker und Philosoph der frühen deutschen Romantik den Namen seiner Vorfahren aus dem 12. Jahrhundert, die sich de Novali nannten.

Die Blaue Blume wurde zu einem beliebten zentralen Motiv der Inspiration für die deutsche Romantik und ist bis heute ein bleibendes Motiv in der Kunst geblieben. Die Blaue Blume symbolisiert das metaphysische Streben nach dem Unendlichen und Unerreichbaren. Sie steht auch für Hoffnung, Schönheit, Sehnsucht und spirituelle Liebe.

Wiktor Borissow-Mussatow, “Rosen und Weidenkätzchen”:

Roses and Catkins, c.1902 - Victor Borisov-Musatov - WikiArt.org

Ende 1903 zog Wiktor Borissow-Mussatow nach Podolsk, um näher bei Moskau und Sankt Petersburg zu leben. Hier stellte er in den letzten Jahren seines Lebens sechs bis neun Gemälde jährlich fertig. In Russland wurden seine Bilder wenig ausgestellt und selten gekauft, aber in Europa war er beliebt, wurde zu Ausstellungen eingeladen und konnte seine Werke gur verkaufen. Im Jahr 1904 hatte Wiktor Borissow-Mussatow mit seiner Einzelausstellung in mehreren Städten Deutschlands großen Erfolg. Im Frühjahr 1905 stellte er im „Salon de la Société des Artistes Français“ aus und wurde Mitglied dieser französischen Gesellschaft. Sein letztes fertiges Gemälde ist „Requiem“, in Erinnerung an seine verstorbene Freundin Nadjeschda Stanjukowitsch.

Wiktor Borissow-Mussatow starb am 26. Oktober 1905 in Tarussa und wurde am Ufer des Flusses Oka in der Nähe von Tarussa beigesetzt. Auf seinem Grab steht die Skulptur eines schlafenden Jungen, geschaffen von einem seiner Anhänger. „Er ist gestorben und hat uns stille Bilder hinterlassen. Die Zeit fegt über seine majestätischen Kreaturen hinweg, doch sie bleiben. Eines haben sie alle gemeinsam – die Ewigkeit “, schrieb der Schriftsteller Wladimir Stanjukowitsch über die Werke des Künstlers.

Wiktor Borissow-Mussatow gilt als einer der wichtisten Vertreter des russischen Symbolismus, einer Bewegung, die ungefähr 20 Jahre dauerte und zwei Generationen von Malern umfasste: die erste Generation von 1890 bis 1900 und die zweite Generation von 1900 bis 1910. Die Bewegung entwickelte sich sogar noch weiter zu einer dritten Generation von Künstlern, die bis in das zweite Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts  arbeiteten.

Der Kunstkritiker Nikolai Tarowaty schrieb über die russischen Symbolisten: „Eine berauschende Vision entführt uns in die ästhetische Welt vager Konturen. Träume, überirdische Silhouetten, durchsichtige Stängel mystischer Blumen, welche sich in morgendlichem Dämmerlicht entfalten – und darüber der Dunst des Unausgesprochenen, nur durch vage Vorahnungen zu ergründen.“

Leben und Tod, Licht und Schatten sind eng miteinander verwoben in den Werken der russischen symbolistischen Maler. Dies könnte als Thema zur Mediation dienen in unserer  harten, schlimmen Zeit des Coronavirus, im April 2020.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. 

Ihr Blog:



Die englische Version dieses Textes erschien in  THE DURAN:

The short life of Russian painter Victor Borisov-Musatov

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Olivia Kroth: The short life of Russian painter Victor Borisov-Musatov

The short life of Russian painter Victor Borisov-Musatov

by Olivia Kroth

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Mankind has always been plagued by mysterious diseases. Many people died, before the origin of the diseases were identified and remedies found. Now the world is haunted by the coronavirus (COVID-19) pandemic, traveling fast around the globe. Another type of dangerous disease caused the untimely death of the talented Russian painter Victor Borisov-Musatov, who was born in 1870 and died in 1905, at the age of 35. His family thought that his constant pain in the spine and hunchback were caused by the fall from a bench, when the boy was just three years old. Yet with today’s advanced knowledge in medicine, we may presume that he was infected with  the bacteria causing spinal tuberculosis, also called Pott’s disease. It was not diagnosed and there were no remedies in Russia during the painter’s lifetime. Even today, spinal tuberculosis can still be found among children of some countries in Asia and Africa. 

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On the 14 th of April 2020, it is time to remember the Russian painter Victor Elpidiforovich Borisov-Musatov and honour his work, 150 years after his birth. He became prominent in Russia for his unique, decorative, symbolic style and is often referred to as the creator of Russian Symbolism. Victor Elpidiforovich Borisov-Musatov (Виктор Эльпидифорович Борисов-Мусатов) was born in Saratov, on the 14 th of April 1870. He died in Tarusa, on the 8th of November 1905.

Saratov (Саратов) is a city of Saratov Oblast and a major port on the Volga River, located upstream in the north of Volgograd. The name Saratov is derived from Sary Tau (Сары Тау), meaning “Yellow Mountain” in the Tatar language. In the 19th century, when Victor Borisov-Musatov was born, Saratov was an important trading centre for grain. At the beginning of the 20th century, it became the largest and most populated city on the Volga. Tarusa (Таруса), where the young painter died, is a small town in Kaluga Oblast, located on the left bank of the Oka River, 76 kilometres northeast of Kaluga.

Church in Saratov:

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Victor Musatov-Borisov’s parents were Elpidifor Borisovich Musatov and Evdokia Gavrilovna Musatova, former serfs in imperial Russia, who had been freed. His father worked as a railway employee in Saratov.  In 1873, at the age of three, Victor fell from a bench. His parents thought that his back pains came from this early fall. The child’s hump began to grow and he suffered health problems for the rest of his short life. The symptoms he showed match those that nowadays doctors and scientists attribute to spinal tuberculosis, also called Pott’s disease.

According to medical experts, “spinal tuberculosis is a destructive form of tuberculosis, common in children and young adults. Characteristically, there is destruction of the intervertebral disk space and the adjacent vertebral bodies, collapse of the spinal elements, and anterior wedging leading to kyphosis and gibbus formation. The thoracic region of vertebral column is most frequently affected. Symptoms are back pain, spinal tenderness, paraplegia, and spinal deformities.”

Unfortunately, in Victor’s time, this disease was still unknown and no adequate treatment available. Today, “antituberculous treatment remains the cornerstone of treatment. Surgery may be required in selected cases, e.g. large abscess formation, severe kyphosis, an evolving neurological deficit, or lack of response to medical treatment. With early diagnosis and early treatment, prognosis is generally good.”

Victor Borisov-Musatov, “Cabbage Field” (1893):

Описание картины Капуста и ветлы – Виктор Борисов-Мусатов📕

At school in Saratov the boy’s talents as an artist were discovered by his teachers Fyodor Vasiliev and Vasily Konovalov. In 1890, he enrolled in the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture. In 1891, he transferred to the Imperial Academy of Arts in Saint Petersburg, where he became a student of the famous professor Pavel Chistyakov. However, the damp climate of Saint Petersburg was not good for Victor’s frail health.

In 1893, he returned to the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture, where he gained fame with his painting “Poppies in a garden” (1894) and was considered to be the leader of a new art movement. Increasingly he moved away from a direct transcription of nature towards a depiction of mood. “Poppies in a garden” still has traits of Impressionism but his later works are premeditated exercises in colour, form and composition.

Victor Borisov-Musatov, “Poppies in a Garden” (1894):

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In 1895, Victor Borisov-Musatov traveled to France to attend art classes in Paris for three years. He studied classical drawing techniques and constantly corrected his own technique.  He also liked to visit museums and galleries in Paris, admiring the works of venerable artists. Victor was fascinated by the art of his French contemporaries, especially by the paintings of Pierre Puvis de Chavannes, the father of French Symbolism.

Every summer, he returned to his home in Saratov to paint Russian nature and people, for example the “Reapers” (1898). He again took a liking to Saratov, “where there are fewer people, where everything is simpler and cleaner.”  Of course, the provincial Russian town of Saratov could hardly be compared to Paris, the capital of France. The artist’s bad health often influenced his mood. He fell into what he called “his fin de siècle nostalgia”. Victor liked to complain about “the cruel iron age”, “dirt and boredom”, “devil’s bog”, as he had acute problems with his spine.

Victor Borisov-Musatov, “Reapers” (1898):

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The artist created his own special style with the appearance of the “Musatov girl”. His many paintings of girls and young women in early 19th-century dress resemble the retrospective paintings of the group that called itself the “Russian World of Art” (Mir Iskusstva). Victor Borisov-Musatov added a new note of melancholy, of an imaginary past irretrievably lost.

The expression on the face of the typical “Musatov girl” shows a note of introspection, which remained characteristic of his oeuvre for the rest of his life. Increasingly, the painter moved away from a depiction of nature towards an expression of mood. His mood came close to that of his friends, the contemporary Russian Symbolist poets Valery Bryusov and Andrey Bely. He abandoned oil paintings for the mixed tempera,  pastel and water colour techniques that he found more suitable for the subtle visual effects he was trying to achieve.

Victor Borisov-Musatov, “Autumn Mood” (1899):

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The painter’s friend Valery Yakovlevich Bryusov (1873-1924) was one of the principal members of the Russian Symbolist Movement. His work is characterized by the desire to escape from everyday reality to a new world, as portrayed in the works of French symbolists. In his poetry Bryusov is a lonely dreamer:

Shadow of uncreated creatures
Fluttering in a dream
Like blades of patches
On the enamel wall.

Purple hands
On an enamel wall
Drowsy sounds drowsy
In the sonorous sound of silence …

Victor Borisov-Musatov, “Girl on a Balcony” (1900):

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The other friend who shared the painter’s Symbolist mood was Boris Nikolaevich Bugaev, better known by his pen name Andrey Bely (1880-1934). His intellectual interests ranged from Dostoyevsky to the anthroposophy of Rudolf Steiner, from Western civilization to the occult forces of the East. He was the author of the extraordinary, innovative novel “Petersburg”, of numerous prose works, as well as collections of poems.

One of his poems describes his own life, yet it is symbolic for all lives cut short, like that of the young painter Victor Borisov-Musatov and even those lives ravished by the dreadful coronavirus pandemic these days. As a true work of art, it surpasses all times, pointing towards the future:

Andrey Bely, “To my friends”

He believed in a golden radiance,
And he died from the arrows of the sun.
He measured centuries with his thinking,
But could not live his life — this one.

Don’t laugh at the dead poet:
But come, bring him a wreath.
On the cross — winter, summer
There bangs my porcelain wreath.

Its flowers now are broken;
The icon faded gray.
Such heavy stones. I’m waiting
For someone to take them away.

He loved ringing bells and the sunset …
Only this …
Why is it so painful, so painful!
The fault is not his.

Have pity; come — think of me.
I’ll rush with my wreath toward you.
O love me — love me.
Perhaps I’m not dead … and I’ll wake anew
And come back!

Victor Borisov-Musatov, “Lady Embroidering” (1901):

Victor Borisov-Musatov (1870-1905) Lady Embroidering Tempera on canvas, 1901 The Russian Museum, St. Petersburg, Russia

Victor Borisov-Musatov created a half-illusory world of the 19th century nobility in the Russian Empire, their parks and country-seats. Most of these paintings show Zubrilovka, an old and nearly abandoned estate of the Princes Prozorovsky-Galitzine. It was decaying because the owners seldom visited it. Zubrilovka, one of the famous estates of the Volga region, is located in the village of Zubrilovo, in the Penza Oblast.

The Princes Prozorovsky (Прозоровскиe) were a Russian noble family descending from the medieval rulers of Yaroslavl and Mologa. Their name is derived from the village of Prozorovo near Mologa. In 1870, the Prozorovsky family became extinct in the male line. Emperor Nicholas I authorized Prince Alexander Fyodorovich Galitzine (1810-1898) to take the name and arms of his maternal grandfather, Field-Marshal Alexander Prozorovsky. Galitzine’s line also became extinct, in 1914, with the death of his only son, Prince Alexander Galitzine-Prozorovsky (1853-1914).

The artist liked to visit Zubrilovka with his sister Elena and portrayed her there several times. Elena recalled the seasons and their special moods, which fascinated her brother: “It was deep autumn in Zubrilovka. My brother was captivated by the faded tones of dying nature … Near the house, where he had been painting during sunny summer days, the colours were already sad and gray. The dark autumn sky was covered by clouds. It seemed as if the house was freezing. This inspired my brother to paint the mood of autumn … He explained, as I remember, that with life ending in an empty landowner’s house, everything turns into a thing of the past.”

Portrait of Yelena Borisova, sister of the artist (1903):

Victor Borisov-Musatov (1870-1905) Portrait of Yelena Borisov-Musatov, sister of the artist Oil on canvas, 1903 94 x 66 cm The Russian Museum, St. Petersburg, Russia

Victor Borisov-Musatov was a member of the Union of Russian Artists, which existed from 1903 to 1923. Its members primarily painted landscapes and genre scenes of Russian life. The Union organized 18 exhibitions in Moscow, Saint Petersburg, Kazan and Kiev. Furthermore, Victor Borisov-Musatov helped to found the Moscow Association of Artists, where progressive painters gathered and propagated their new ideas.

Victor Borisov-Musatov also exerted great influence on the painters of the Blue Rose Group (Голубая роза), the foremost group of Russian Symbolist painters. The Blue Rose Group worked in Moscow, from 1906 to 1908. These artists experimented with colour as a tonal medium to construct rhythm in their paintings, eliminating shape and contour. The Russian poet Vladimir Mayakovsky described the group in 1907: “These artists are in love with the music of colour and line.”

Victor Borisov-Musatov, “Walk in the Park” (1904):

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The group used the title “Blue Rose” for their exhibition, in 1906. It was derived from the “Blue Flower”, described by the German Romantic writer Novalis, in his novel “Heinrich von Ofterdingen” (1800). Novalis was the pen name and pseudonym of the German aristocrat Georg Philipp Friedrich Freiherr von Hardenberg (1772-1801), an author, poet, mystic and philosopher of Early German Romanticism. For his publications he adopted the pen name Novalis from his 12th-century ancestors, who had named themselves de Novali.

The Blue Flower (Blaue Blume) became a popular, central symbol of inspiration for the German Romanticist movement. It has remained an enduring motif in art today. The Blue Flower symbolizes metaphysical striving for the infinite and unreachable. It also stands for beauty, hope, longing and spiritual love.

Victor Borisov-Musatov: “Hazel Bush” (1905):

Description of the painting by Viktor Borisov Musatov Hazel bush

At the end of 1903, Victor Borisov-Musatov moved to Podolsk, closer to Moscow and Saint Petersburg. Here he created six to nine finished paintings a year. In Russia, his paintings were little exhibited and rarely bought but in Europe he was loved, invited to exhibit and able to sell his works. In 1904, Victor Borisov-Musatov enjoyed great success with his solo exhibition in a number of cities in Germany. In the spring of 1905, he exhibited with “Salon de la Société des Artistes Français” and became a member of this French society. His last finished painting is “Requiem”, devoted to the memory of the artist’s good friend Nadezhda Staniukovich.

Victor Borisov-Musatov died in Tarusa, on the 26th of October 1905. He was buried on a bank of the Oka River near Tarusa. On his tomb there is a sculpture of a sleeping boy, sculpted by one of his followers. “He died, leaving us quiet images. Time sweeps over his majestic creatures, yet they remain. They have one thing in common – eternity,” the writer Vladimir Staniukovich wrote in evaluation of Victor Borisov-Musatov’s work.

Victor Borisov-Musatov, “Requiem” (1905):

Requiem Detail 1905 | Художники, Живопись и Рисунок

Victor Borisov-Musatov is cherished as one of the main painters of Russian Symbolism, a movement that lasted approximately 20 years and spanned two generations of painters: the first generation from 1890 to 1900 and the second generation from around 1900 to 1910. The movement actually continued to develop into a third generation of artists, who worked well into the second decade of the twentieth century.

The art critic Nikolai Tarovaty wrote about the Russian Symbolists: “An intoxicating vision beckons you into a world of ethereality and vague outlines. Dreams, unearthly silhouettes, transparent stalks of mystical flowers fanned by the light of dawn – and over all the haze of the unspoken, of that which can be fathomed only by vague presentiment.”

Life and death, the worlds of light and shadows are closely interwoven in the works of the Russian Symbolist artists. This might be a theme to meditate about, in these harsh and trying times of the global coronavirus pandemic, in April 2020.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:



This text also appeared in THE DURAN:

The short life of Russian painter Victor Borisov-Musatov

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Olivia Kroth: Russlands Lastwagenhersteller KAMAZ im Rampenlicht

Russlands Lastwagenhersteller KAMAZ im Rampenlicht

von Olivia Kroth

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Russlands Lastwagenhersteller KAMAZ steht im Rampenlicht. Im Januar 2020 gewannen zwei russische KAMAZ-Meistermannschaften den ersten und zweiten Platz bei der diesjährigen Rallye Dakar, die in Saudi-Arabien stattfand. KAMAZ gewann diese Rallye in der Kategorie Lkw, wie schon früher sehr oft. So zeigte sich erneut, dass die Lastwagen von KAMAZ in allen Arten von Gelände und Klimazonen robuste und zuverlässige Fahrzeuge sind. KAMAZ ist der größte Automobilkonzern in Russland und einer der 20 weltweit führenden Hersteller. Das Unternehmen produziert Lastkraftwagen, Anhänger, Busse, Traktoren, Motoren, Aggregate und verschiedene Werkzeuge. Hauptaktionäre sind die staatlichen Unternehmen Rostec (47,1%) und Avtoinvest (23,54%). Zum 50-jährigen Bestehen des Unternehmens besuchte Präsident Putin das KAMAZ-Werk in Nabereschnyje Tschelny, Tatarstan. Er sprach mit den Arbeitern und lobte sie für ihre hervorragende Arbeit.

Die 42. Rallye Dakar begann am 5. Januar 2020 in Dschidda am Roten Meer und endete am 17. Januar in Al Quiddiya. Dschidda ist mit 2,8 Millionen Einwohnern die zweitgrösste Stadt Saudi-Arabiens. Sie ist der wichtigste Exporthafen für Erdölprodukte und Vieh (Ziegen, Schafe, Kamele). Die 300 Jahre alte Stadt liegt eingebettet zwischen dem Meer und dem Asir-Gebirge.

Saudi-Arabien, das „Königreich des Sandes“, stellte eine besonders interessante Herausforderung für die russischen Fahrer dar. Sie fuhren durch eine Vielzahl von Landschaften: durch Bergschluchten, Sanddünen und Wadis, das ist die  arabische Bezeichnung für trockene Flussbetten. Sie lernten auch eine neue Kultur und neue Menschen kennen.

Dschidda, Saudi-Arabien:

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In der gewaltigen Gebirgsregion Hedschas an der Grenze zu Jordanien sahen sie Saudi-Arabiens höchsten Punkt, den Berg Dschabal al-Lauz (Berg der Mandeln), 2.580 Meter über dem Meeresspiegel im Nordwesten Saudi-Arabiens. Im Hedschas liegen auch die beiden Heiligen Stätten des Islams, Mekka und Medina. Hier, in diesem Labyrinth von Gebirgstälern, mussten die russischen Beifahrer schwierige Navigationsaufgaben lösen.

Der anstrengendste und intensivste Teil des Wettbewerbs fand jedoch in den Wüsten von Nefud und Rub al-Chali (wörtlich: leeres Viertel) statt, wo sich sandige Landschaften erstrecken, so weit das Auge reicht und die Höhe der Dünen bis zu 250 Meter beträgt. Die Rub al-Chali ist die größte Sandwüste der Erde. Sie bedeckt das südliche Drittel der Arabischen Halbinsel und ist, durch den Passatwind bedingt, eine Wendekreiswüste.

Vier russische Mannschaften nahmen mit Lastwagen des Typs KAMAZ-43509 an der Rallye teil. Dieser relativ neue Lkw wurde 2018 geschaffen. Die Vorbereitungen der Russen zielten hauptsächlich darauf ab, die Leistung verschiedener Systeme zu verbessern, die Zuverlässigkeit von Einheiten und Teilen zu erhöhen sowie das Gewicht einiger Komponenten zu reduzieren.

Zwei der russischen Mannschaften siegten in Saudi-Arabien. Der Fahrer Andrei Karginow, Beifahrer Andrei Mokejew und Mechaniker Igor Leonow gewannen den ersten Platz in der Kategorie Lkw (46H 33′ 36”). Der Fahrer Anton Schibalow mit seinem Beifahrer Dmitri Nikitin und seinem Mechaniker Iwan Tatarinow erreichte den zweiten Platz (47H 16′ 02”).

Andrei Olegowitsch Karginow (Андрей Олегович Каргинов) wurde am 23. Februar 1976 in Nabereschnyje Tschelny (Набережные Челны) geboren. Dies ist die zweitgrößte Stadt in der russischen Republik Tatarstan. Nabereschnyje Tschelny, ein bedeutendes Industriezentrum, liegt am Fluss Kama, 225 Kilometer östlich von Kasan. Andrei Karginow ist ein “Geehrter Sportmeister Russlands”, Gewinner der Rallye Dakar 2014 und derzeit Leiter der KAMAZ-Meistermannschaft. Sein Vater, Oleg Karginow, war einer der Gründer von Buggy-Rennen in Nabereschnyje Tschelny.

Sein erster Schritt auf dem Weg in die Welt des großen Motorsports war das Kartfahren im Alter von neun Jahren. Diese Freizeitbeschäftigung erwies sich für Andrei als sehr erfolgreich. Er wurde mehrmals Kart-Meister von Tatarstan. Während seiner Schulzeit und später an der Universität übte Andrei weiter am KAMAZ-Zentrum für Wissenschaft und Technologie, wo sich die KAMAZ-Meistermannschaft befindet. Hier lernte er die Aktivitäten der Fahrer kennen und konnte sich ihnen 2005 anschließen. Andrei Karginow erhielt 2015 den Orden der Freundschaft (Орден Дружбы) für seine Leistungen.

Andrei Olegowitsch Karginow (Андрей Олегович Каргинов):

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Am 13. Dezember 2019 besuchte Präsident Wladimir Putin das KAMAZ-Werk in Tatarstan zum 50. Jahrestag seines Bestehens. Er begrüßte die Mitarbeiter mit folgenden Worten: „Heute ist ein großartiger Tag, ein Jubiläum – KAMAZ ist 50 Jahre alt. Herzliche Glückwünsche! Wir verneigen uns vor denen, die den Grundstein für dieses Unternehmen legten und ihr Herz dafür einsetzten. Ich meine die Arbeiter, Bauherren, Ingenieure und Wissenschaftler, welche dieses herausragende und ausgezeichnete Projekt ins Leben riefen. Menschen aus der ganzen Sowjetunion kamen hierher. Sie bildeten eine einzigartige Belegschaft. “

Der Präsident lobte die Arbeiter: „Natürlich liebt ihr alle eure Heimatstadt, eure Republik Tatarstan. Eure Herzen und Seelen leben in unserer großen gemeinsamen Heimat Russland. Menschen unterschiedlicher ethnischer Herkunft, Religionen und Altersgruppen arbeiteten früher und arbeiten heute hier. Wir haben hier eine gute Mischung – sehr energisch und vorausschauend. Wunderbare junge Leute. Wir haben gerade die Produktionsstätten besucht – hier wird an die Zukunft gedacht. Und welche hochmodernen, bemerkenswerten Produkte stellt ihr her, großartige Maschinen!“

Nabereschnyje Tschelny (Набережные Челны):

Викторина: Что вы знаете о Набережных Челнах? — Выбирай.ру ...

Präsident Putin wies darauf hin, dass KAMAZ international bekannt ist: „Natürlich sind wir stolz auf unsere Marke in diesem Land, aber KAMAZ ist auch eine internationale Marke geworden, dank eurer und unserer Rallyefahrer, die jedes Jahr beeindruckende Ergebnisse erzielen und sich niemals bei diesen prestigeträchtigen internationalen Wettbewerben schonen. Wir wollen ihnen noch einmal zu ihren Siegen herzlich gratulieren. Ich möchte euch allen für eure Arbeit danken. Wir alle, das ganze Land, sind stolz auf eure Leistungen. Meine Glückwünsche zum 50-jährigen Jubiläum von KAMAZ!”


Der Bau des Automobilwerks in Kama begann 1969. Am 13. Dezember wurde der erste Eimer Erde am Produktionsstandort des künftigen Automobilgiganten ausgegraben. Heute ist KAMAZ ein bedeutender Autohersteller in Russland und weltweit führend in der Produktion von Lastwagen. Der Industriekonzern besteht aus 109 Unternehmen mit Sitz in Russland, der GUS und anderen Ländern. Er deckt den gesamten Produktionszyklus ab, vom der Produktplanung bis zum Vertrieb und der Wartung.

Arbeit in der Fabrik von KAMAZ in Tatarstan:

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Bei seinem Besuch in der Fabrik von KAMAZ verglich Präsident Wladimir Putin den russischen Lkw-Hersteller mit dem aus der Asche aufsteigenden Phönix: „Ich erinnere mich sehr gut an den Zustand, in dem sich das Werk Ende der 1990er und Anfang der 2000er Jahre befand. Das Feuer, welches 1993 ausbrach, versetzte dem Unternehmen einen schweren Schlag. Ihr habt hier in einer sehr schwierigen Zeit die Kontrolle übernommen. In den folgenden Jahren stieg das Werk wie Phönix aus der Asche und erhielt eine völlig neue Form, nicht nur im Aussehen, sondern auch im Wesen und in der Qualität.“ Der Brand zerstörte am 14. April 1993 das Werk, die Produktion konnte Ende des Jahres 1993 wieder aufgenommen werden. Die Verluste wurden auf etwa 150 Millionen Dollar geschätzt (TASS, 13.12.2019).

Nabereschnyje Tschelny (Набережные Челны), die Heimat von KAMAZ, hat 514.000 Einwohner. Der Ort erhielt 1930 den Status einer Stadt und hieß von 1982 bis 1988 Breschnew, nach Leonid Breschnew. Nabereschnyje Tschelny ist ein Zentrum der udmurtischen Juden, die udmurtisches Jiddisch sprechen.

Monument für KAMAZ in Nabereschnyje Tschelny:

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Mit mehr als fünf Quadratkilometern Produktionsfläche ist das KAMAZ-Werk die größte Fahrzeugfabrik der Welt. KAMAZ (Камский Автомобильный Завод – КАМАЗ) produziert schwere Lastkraftwagen, die nach Europa, Asien, Afrika und Lateinamerika exportiert werden. Heute hat die Firma KAMAZ mehr als 110 Tochtergesellschaften. Sie besitzt Anteile am genehmigten Kapital von mehr als 50 verschiedenen Unternehmen und Betrieben. Zusammen bilden sie die KAMAZ-Gruppe.

Der Lkw von KAMAZ wird von vielen als einer der stärksten Lastkraftwagen der Welt angesehen. Er befördert nicht nur Fracht, sondern ist auch ein unverzichtbarer Helfer für das Militär und die Polizei. Der erste Laster von KAMAZ erschien 1974, der legendäre KAMAZ-5320. Er wurde  fast 25 Jahre lang hergestellt. Sowjetische Ingenieure hatten es eilig, die Bedürfnisse der damaligen sowjetischen Industrie zu befriedigen. So rollten schon im ersten Jahr täglich 21 Lastwagen vom Band. Auch von den sowjetischen Truppen in Ostdeutschland wurde er genutzt. Der KAMAZ-5320 war leicht zu fahren, hatte im Vergleich zu anderen Lastwagen eine komfortablere Fahrerkabine und schnitt in unebenem Gelände gleichfalls gut ab.

KAMAZ-Lkws in der Sowjetunion:

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Sergei Anatoljewitsch Kogogin (Сергей Анатольевич Когогин) ist seit April 2002 Generaldirektor von KAMAZ. Er wurde am 16. November 1957 in einem kleinen Dorf der tatarischen SSR geboren. Nach acht Jahren Gymnasium besuchte Sergei Kogogin die Hochschule für Flugtechnik in Kasan, wo er 1977 seinen Abschluss machte. Danach arbeitete er im Maschinenbaubetrieb von Senelodolsk und studierte Physik an der Staatlichen Universität von Kasan, die eine Zweigstelle in der Stadt Senelodolsk unterhält. 1982 erhielt Sergei Kogogin dort sein Diplom in Radiophysik. Er studierte auch an der Bankhochschule und promovierte dort in Wirtschaftswissenschaften.

Von 1990 bis 1994 leitete er als Direktor den Maschinenbaubetrieb in Selenodolsk. 1999 wurde er Mitglied des Verwaltungsrats von KAMAZ OJSC. Seit 2002 ist er Generaldirektor von KAMAZ OJSC und Ehrenbürger von Nabereschnyje Tschelny. 2007 erhielt Sergei Kogonin den Orden der Freundschaft (Орден Дружбы) der Russischen Föderation. Der Ehrenorden (Oрден Почёта) folgte 2016 und der Orden „Für Verdienste um das Vaterland“ (Орден «За заслуги перед Отечеством») im Jahr 2018.

Sergei Kogogin,Generaldirektor von KAMAZ OJSC:

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Eugen Makarow ist seit dem 1. November 2019 der neue Chefdesigner von KAMAZ. Er wurde 1974 in Kasan, Tatarstan, geboren. Eugen Makarow hat ein Diplom in Fahrzeugtechnik vom Polytechnischen Institut Kama und studierte an der Staatlichen Technologischen Hochschule in Kasan, wo er 2000 seinen Abschluss machte.

Eugen Makarow begann seine Karriere 1996 bei KAMAZ als Konstrukteur für Antriebsachsen und Getriebe. Von 1998 bis 2005 arbeitete er in mehreren kleinen Betrieben der Stadt. Im Dezember 2005 kehrte er als stellvertretender Chefdesigner für Automobilaggregate und Spezialausrüstung zu KAMAZ zurück. Dort leitete er auch die Projekte «Perspektive KAMAZ-Automobile» und «Neugestaltung der Automobilproduktion» (KAMAZ, 05.11.2019).

Eugen Makarow, Chefdesigner von KAMAZ OJSC:

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Im selben Monat erwarb die Daimler Truck AG 15 Prozent von KAMAZ. Das deutsche Unternehmen erhielt 106,08 Millionen Aktien. Zuvor hielt die Muttergesellschaft von Daimler Truck AG, die Daimler AG, diesen Aktienanteil (TASS, 25.11.2019). Die Daimler Truck AG ist einer der weltweit größten Nutzfahrzeug-Hersteller, mit weltweit über 35 Haupt-Standorten und rund 100.000 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern. Im Mai 2019 gab Daimler auf der Internetseite des Unternehmens die Zusammenarbeit mit KAMAZ bekannt:

„Der heutige Tag markiert einen weiteren Meilenstein für DAIMLER KAMAZ RUS (DK RUS), die Kooperation von Daimler Truck mit dem russischen Partner KAMAZ. Daimler Truck und KAMAZ eröffnen eine brandneue Produktionsstätte für Lkw-Kabinen in Nabereschnyje Tschelny und erreichen ein neues Niveau in ihrer Partnerschaft der Technologie für den russischen Markt. Die neue Anlage mit einer Fläche von 59.600 m2 wird integraler Bestandteil des weltweiten Produktionsnetzwerks von Mercedes Benz Truck sein und eng mit dem Leitwerk in Wörth zusammenarbeiten.Dies ist ein wesentlicher Vorteil der neuen Anlage von Lkw-Kabinen für Mercedes Benz und KAMAZ, wobei bereits mehr als 150 Einzelkomponenten bei russischen Lieferanten lokalisiert sind“ (DAIMLER, 27.05.2019).

Kooperation von Daimler und KAMAZ:

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Auf der Internetseite von Daimler heißt es weiter: „Mit einer Investition von 200 Millionen Euro schafft die neue hochmoderne Produktionsstätte bis zu 700 neue Arbeitsplätze und erhöht die Belegschaft von DK RUS vor Ort auf mehr als 1.000 Mitarbeiter. Nach dem Erfahrungsaustausch über bewährte Verfahrensweisen unter den globalen Produktionsexperten von Daimler Truck dient die neue Linie als Leuchtturmprojekt, um die Kenntnise von Daimler Truck auf den russischen Markt zu bringen. “

Stefan Buchner, der Leiter von Mercedes Benz Truck weltweit, kommentierte: „Wir glauben an den russischen Markt und sein Wachstumspotenzial. Die neue Anlage für Kabinen ist ein weiteres Schlüsselelement unserer Strategie, nah am Kunden zu sein und unsere weltweite Marktpräsenz kontinuierlich zu stärken. Damit setzen wir Maßstäbe auf dem russischen Markt – zum Nutzen unserer Kunden und unseres Partners KAMAZ. Dieses Werk ist eines der innovativsten in der russischen Automobilbranche und der jüngste Beweis für unser langjähriges Engagement bei DAIMLER KAMAZ RUS “ (DAIMLER, 27.05.2019).

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November 2019 war ein großartiger Monat für Neuanfänge bei KAMAZ, da das Unternehmen in Usbekistan eine neue Montagelinie in Betrieb nahm. Auf der Internetseite wurde berichtet: „KAMAZ PTC hat zusammen mit der Firma UzAuto TRAILER offiziell eine neue Montagelinie  für KAMAZ-Fahrgestelle in Samarkand eröffnet. Die Zeremonie fand im Rahmen des Arbeitsbesuchs des Präsidenten von Tatarstan, Rustam Minnichanow, in der Republik Usbekistan statt.

Die Montagelinie ist mit moderner Technologie und Zusatzgeräten ausgestattet, die eine Produktionskapazität von mehr als 3.000 Lkw-Einheiten pro Jahr gewährleisten. Es gibt auch einen Bereich zur Montage und Installation von Gasflaschengeräten auf KAMAZ-Chassis. Am Fließband werden Batterien, Benzin, Öl und Schmiermittel, Gasflaschen und andere Komponenten der heimischen Produktion aus Usbekistan verwendet“ (KAMAZ, 26.11.2019).

KAMAZ in Usbekistan:

Darüber hinaus wurden im Rahmen eines Dreijahresvertrags 110 KAMAZ-Lkw nach Turkmenistan geliefert, darunter Schichtwagen, Muldenkipper, Betonmischer, Tankwagen und andere Spezialfahrzeuge. Turkmenistan will insgesamt 2.000 Kamaz-Fahrzeuge kaufen. Die Automobile werden in mehreren Etappen mit der Fähre zum internationalen Seehafen Turkmenbashi geschickt.

Staatliche Ressorts sind die Hauptkunden von KAMAZ-Fahrzeugen: das Ministerium für Landwirtschaft und Umweltschutz; das Ministerium für Bau und Architektur; das Ministerium für Industrie und Kommunikation; das staatliche Komitee für Wasserressourcen; die staatlichen Gesellschaften „Turkmen-Geologie“ und „Turkmen-Chemie“; die Ölraffinerie Turkmenbaschi; der internationaler Seehafen Turkmenbaschi, usw.

Seit 2008 ist in der Hauptstadt Aschgabat auf einer Fläche von mehr als 5.000 km2 ein Schulungs- und Servicezentrum von KAMAZ tätig. Neben der Lieferung von Fahrzeugen und deren komplettem technischen Service, einschließlich Diagnostik und größeren Reparaturen, werden hier turkmenische Spezialisten geschult. Zudem gibt es ein Servicenetz von KAMAZ in den turkmenischen Städten Balkanabat, Mary, Taschaus und Turkmenabat (RUS AUTO NEWS, 21.12.2019).

Rustam Minnichanow, Präsident von Tatarstan, zu Besuch in Turkmenistans Hauptstadt Aschgabat:

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Auch in Südostasien ist KAMAZ fest verankert. Im Jahr 2018 eröffnete das russische Unternehmen eine Tochtergesellschaft in Indonesien, um den Absatz seiner Produkte zu steigern. Sie hat ihren Hauptsitz in Jakarta und verfügt zu 100% über ausländisches genehmigtes Kapital. KAMAZ plant die Einrichtung qualifizierter Servicezentren auf den indonesischen Inseln Java, Sumatra und Kalimantan (TASS, 15.08.2018).

Obwohl das Geschäft zwischen Russland und Indonesien gut läuft, könnte es besser sein: „Der bilaterale Handel zwischen Russland und Indonesien beläuft sich derzeit auf rund 50 Millionen Dollar. Der indonesische Minister für nationale Entwicklung und Planung, Bambang Brodjenegoro, betonte, dass sowohl Indonesien als auch Russland G20-Staaten sind. Angesichts der Größe ihrer jeweiligen Volkswirtschaften sollten sie mehr erzielen. Er führte an, die Zölle seien zu hoch, und forderte ein Freihandelsabkommens zwischen Russland und Indonesien, entweder bilateral oder multilateral“ (ASEAN BRIEFING, 06.09.2019).

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Darüber hinaus ist KAMAZ auf den Philippinen präsent: „Die erste Charge von KAMAZ-Lastern wurde im Rahmen einer zwischen KAMAZ PTC und Lifetruck aus Indonesien unterzeichneten Grundsatzvereinbarung auf die Philippinen verschifft. Acht Fahrzeuge der Modelle KAMAZ-6520, KAMAZ-6460, KAMAZ-5460 gingen an die Verkaufs- und Wartungsfirma Lifetruck International Inc.

Im Mai 2017 unterzeichnete der philippinische Präsident Rodrigo Duterte in Russland eine Absichtserklärung zum Kauf von 1.000 KAMAZ-Fahrzeugen, die in Etappen bis 2020 auf die Philippinen geschickt werden sollen.  Das enorme Potenzial von KAMAZ als Hersteller einer breiten Palette erstklassiger Fahrzeuge eröffnet große Möglichkeiten für die Zusammenarbeit und Förderung von KAMAZ-Produkten auf dem philippinischen Markt, einem der vielversprechendsten Märkte Südostasiens. Das Memorandum sieht ein neues Netzwerk für den Verkauf von Fahrzeugen, Ersatzteilen, Wartung und Montage auf den Philippinen vor“ (ROSTEC, 24.01.2018).

Präsident Rodrigo Duterte bestellte KAMAZ-Fahrzeuge für die Philippinen:

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Neben dem asiatischen ist der afrikanische Kontinent gleichfalls ein guter Markt für KAMAZ. Angola und Russland sind seit der Sowjetzeit eng miteinander verbunden, und KAMAZ-Lastwagen sind in Angola beliebt. Die angolanische Grenzpolizei setzt russische Truppentransporter ein: „Russlands KAMAZ hat sieben neue Truppentransporter für Einheiten der Grenzsicherheitspolizei nach Angola geliefert, um Schmuggel und illegale Einwanderung entlang der Grenze zur Demokratischen Republik Kongo zu verhindern.

Die Lastwagen wurden vom Polizeichef der Provinz Lunda Norte, Gil Famoso Da Silva, in Dienst gestellt. Der Kommandant sagte, die Fahrzeuge würden an die 6. und 7. Grenzpatrouille verteilt, um die öffentliche Ruhe zu wahren und illegale Einwanderung aus dem Kongo einzudämmen. Zusätzlich kamen zwei mobile Wasseraufbereitungs- und Speichersysteme mit einem Fassungsvermögen von jeweils 5.000 Litern von Russland nach Angola.

Nach Angaben des russischen Herstellers bietet KAMAZ standardisierte gepanzerte Militärlastwagen an, mit denen Personal, wertvolle Güter und Sprengstoffe transportiert werden können. KAMAZ liefert als Optionen auch Notlaufreifen und kann auf Wunsch Klimaanlagen, Funk- sowie Kommunikationsgeräte installieren. KAMAZ informiert, dass 230 KAMAZ-Fahrzeuge seit 1976 nach Angola geschickt wurden. Die in das afrikanische Land verkauften Modelle waren Kamaz-43108 (6 × 6), Kamaz-43114 (6 × 6), Kamaz-43118 (6 × 6) und Kamaz-4208 (6 × 6)“ (DEFENCE WEB, 28.08. 2016).

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Seit 2018 können südafrikanische Käufer Produkte von KAMAZ erwerben. Der Verkauf von Lkws begann auf der Internationalen Messe für Baumaschinen, Bergbaumaschinen und Baufahrzeuge. Die “Bauma CONEXPO AFRICA” fand in Johannesburg statt. KAMAZ nahm 2018 zum ersten Mal in Zusammenarbeit mit BELL Equipment an der Messe teil.

Im Angebot für Südafrika waren zu sehen: KAMAZ-6520 (6 × 4), KAMAZ-65201 (8 × 4), KAMAZ-65222-63 (6 × 6) und der 15-Tonnen-Muldenkipper KAMAZ-65115-78 mit einem Motor von 285 PS. Diese Lkws werden von NEFAZ, einer Tochtergesellschaft von KAMAZ, hergestellt. In Zusammenarbeit mit BELL Equipment bietet KAMAZ eine erweiterte Garantie von 2 Jahren auf alle Muldenkipper sowie ein komplettes Paket von Dienstleistungen. Die Produkte von KAMAZ sind bei BELL Equipment-Händlern auch in anderen afrikanischen Ländern erhältlich: Botswana, Namibia, Swasiland, Simbabwe, Sambia, Mauritius und Madagaskar (ROSTEC, 15.03.2018).

KAMAZ in Südafrika:

Im karibischen Raum ist KAMAZ schon seit vielen Jahren auf der Insel Kuba vor Ort. Ein neues KAMAZ-Zentrum wurde 2019 in der Sonderwirtschaftszone «Mariel» eröffnet. Autocentro ZED S. A., offizieller KAMAZ-Händler in Kuba, gab den Bau des neuen Zentrums in Auftrag. Die russische Delegation präsentierte 2019 auf der 37. Internationalen Messe FIHAV in Havanna eine Sattelzugmaschine KAMAZ-5490 mit Container-Sattelauflieger, einen Betonmischer  KAMAZ-581460 auf 65115-Chassis und einen isothermischen Lieferwagen mit KAMAZ-65117-Chassis (NAPINFO.RU, 27.11.2019).

Mit diesem Angebot gibt Russland sich Mühe, seine Beziehungen zu Kuba zu stärken, dem alten und vertrauenswürdigen Verbündeten aus sowjetischer Zeit. Der Vorsitzende des Ausschusses für Auslandspolitik im Oberhaus des russischen Parlaments, Konstantin Kosatschew, sagte über Kuba: „Kuba verdient es, mehr Investitionen aus Russland zu erhalten, sowohl was Ausrüstung und  Finanzen, als auch was menschliche Ressourcen betrifft. Wir müssen unbedingt Kuba helfen, Kuba unterstützen“ (CSMONITOR, 29.10.2019).

KAMAZ in Kuba:

Mittlerweile entwickelt KAMAZ im Rahmen seines Geschäftsplans für 2020 eine neue Lkw-Serie für die Zukunft. Generaldirektor Sergei Kogogin nennt als Hauptaufgabe für das Unternehmen und seine Mitarbeiter die Einführung von Fahrzeugen der K5-Generation. Sie sollen in Bezug auf technische Merkmale und Verbrauchereigenschaften Weltniveau erreichen. «Das Wichtigste ist, K5 auf den Markt zu bringen. Dies ist wahrscheinlich die größte Herausforderung, dass wir schnell damit verdienen können».

Im Jahr 2020 plant KAMAZ den Verkauf von 35.700 Fahrzeugen, wobei 29.000 Einheiten auf den russischen Markt und 6.700 auf ausländische Märkte geliefert werden. Der Anteil von KAMAZ am russischen Lkw-Markt soll auf 46 Prozent steigen. Nach diesem Geschäftsplan wird KAMAZ 14,1 Milliarden Rubel in die Entwicklung der Produktion investieren. Der Nettogewinn soll 288 Millionen Rubel betragen, der geplante Umsatz 204 Milliarden Rubel (KAMAZ, 30.12.2019).

KAMAZ hat auf dem Weltmarkt für Lkws eine gute Position erreicht. Derzeit steht das russische Unternehmen auf Platz 16 für Schwerlaster mit einem zulässigen Gesamtgewicht von mehr als 16 Tonnen. KAMAZ könnte sogar in der Weltrangliste im nächsten Jahrzehnt noch weiter aufsteigen. Mit der neuen Reihe von modernen Fahrzeugen, die weltweit verkauft werden sollen, fährt KAMAZ zuversichtlich und selbstsicher in die Zukunft.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.

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Olivia Kroth: Russian truckmaker KAMAZ in the spotlight

Russian truckmaker KAMAZ in the spotlight

by Olivia Kroth

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Russian truckmaker KAMAZ  in the spotlight: In January 2020, two Russian KAMAZ master teams won the first and second place in this year’s Dakar Rally, which took place in Saudia Arabia. KAMAZ has one more time won this rally in the category of trucks, as it did already many times before, showing that KAMAZ trucks are very sturdy and reliable vehicles in all kinds of surroundings and climate. KAMAZ is the largest automobile corporation in Russia and one of the world’s 20 leading manufacturers. The company produces trucks, trailers, buses, tractors, engines, power units and different tools. Its main shareholders are the state-owned Rostec corporation (47.1%) and Avtoinvest (23.54%). On the 50th anniversary of the enterprise, President Putin visited the KAMAZ factory in Naberezhnye Chelny, Tatarstan. He spoke with the workers, lauding them for their excellent work. 

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The 42nd Dakar Rally started from Jeddah on the Red Sea, on January 5, and ended in the town of Al Quiddiya, on January 17. Saudi Arabia, the “Kingdom of Sand”, was an especially interesting challenge for the Russian drivers. They drove through a wide range of landscapes, including canyons, dunes, mountains and wadi, the Arabic name for dry riverbeds. They also got to know a new culture and new people.

In the vast mountain region of Hijaaz, on the border with Jordan, they saw Saudi Arabia’s  highest point, Jabal al-Lawz Mountain (the Mountain of Almonds), 2.500 metres above sea level. Here, in this labyrinth of mountain valleys, the Russian co-drivers had to solve difficult navigation tasks. However, the most interesting and intense part of the competition took place in the Nefud and Rub’ al Khali deserts (literally the Empty Quarter), where sandy landscapes extend as far as the eye can see and the height of dunes reaches 250 metres.

Four Russian teams with KAMAZ-43509 sports trucks took part. In this relatively new truck, which saw the light in 2018, an in-line six-cylinder engine was used, due to changes in the Dakar regulations, restricting the maximum engine capacity to 13 litres in the truck classification. The preparation of the race trucks for the Dakar Rally 2020 was mainly aimed at improving the performance of various systems, increasing the reliability of units and parts, as well as reducing the weight of some components.

Two of the Russian teams were victorious in Saudi Arabia. Driver Andrei Karginov, co-driver Andrei Mokeev and mechanic Igor Leonov won the first place in the category of trucks (46H 33′ 36”). Driver Anton Shibalov with co-driver Dmitri Nikitin and mechanic Ivan Tatarinov reached the second place (47H 16′ 02”).

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Andrei Olegovich Karginov (Андрей Олегович Каргинов) was born in Naberezhnye Chelny (Набережные Челны) on the 23rd of February, 1976. This is the second largest city in Russia’s Republic of Tatarstan. A major industrial centre, Naberezhnye Chelny stands on the Kama River, 225 kilometres east of Kazan. Andrei Karginov is an Honoured Master of Sports of Russia, winner of the 2014 Dakar Rally and currently head of the KAMAZ-master team. His father, Oleg Karginov, was one of the founders of buggy racing in Naberezhnye Chelny.

His first step on the road to the world of big motorsport was karting, at the age of nine. This hobby turned out to be very successful for Andrei. He became the karting champion of Tatarstan several times. While studying in high school and later at university, Andrei practiced at the KAMAZ Centre of Science and Technology, where the KAMAZ-master team is based. Here he got acquainted with the activities of the team and was able to join it, in 2005. Andrei Karginov received the Order of Friendship (Орден Дружбы) for his achievements, in 2015.

Andrei Karginov, Head of the KAMAZ-Master team at the Dakar Rally 2020:

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On the 13th of December 2019, President Vladimir Putin visited the KAMAZ plant in Tatarstan for the 50th anniversary of its existence. He greeted the employees with the following words: “Today is a great day, a jubilee – KAMAZ is 50 years old. Congratulations! We bow to those who laid the foundation for this enterprise and put their heart into it. I mean the workers, builders, engineers and scientists, who launched this outstanding and exciting project. People came here from all over the Soviet Union. They formed a unique workforce in terms of composition.”

The President lauded the workers: “Of course all of you love your native city, your Republic of Tatarstan. Your hearts and souls are with our greater common Homeland, Russia. People of various ethnic origins, religions and different ages have worked and are working here today. We have a good mix here – very energetic and forward-thinking. Wonderful young people. We have just visited the production shops – people are thinking about the future. And what cutting-edge, remarkable products you make, great machines!”

President Vladimir Putin at the KAMAZ factory in Tatarstan:

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President Putin pointed out that KAMAZ has become internationally well-known: “Naturally, we are proud of our brand in this country but KAMAZ has become an international brand too, partly due to your and our rally drivers, who achieve impressive results every year and never spare themselves at these prestigious international competitions. Let’s congratulate them on their victories once again. I want to thank you all for your work. All of us, the entire country is proud of your achievements. My congratulations on the 50th anniversary of KAMAZ. Good luck!”


The construction of the Kama automobile plant began in 1969. On December 13, the first bucket of soil was excavated at the production site of the future automobile giant. Today, KAMAZ is a major automaker in Russia and a world leader in truck production. The industrial group consists of 109 companies, located in Russia, the CIS and other foreign countries. It covers the entire production cycle from product design to marketing and service.

KAMAZ trucks driving along Russian roads:

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During his visit to KAMAZ, President Vladimir Putin compared the Russian truck maker with phoenix rising from the ashes: “I remember very well the state, in which the plant was in the late 1990s and early 2000s. The fire, which took place in 1993, dealt a serious blow to the enterprise. You took control of it in a very difficult period. In the years that followed, the plant rose from the ashes like a phoenix and gained an absolutely new shape, not only in appearance but also in essence, in quality.” The engine-making facility of KAMAZ was completely destroyed by fire, on the 14th of April 1993. Its production was restored, by the end of that year. Losses were estimated at about $150 million (TASS, 13.12.2019).

Naberezhnye Chelny (Набережные Челны), where the KAMAZ plant is located, has a population of 514.000 inhabitants.It was granted town status in 1930 and was called Brezhnev, after Leonid Brezhnev, from 1982 to 1988. Naberezhnye Chelny is one of the residence centres of the Udmurt Jews, who speak Udmurtish Yiddish.

Naberezhnye Chelny (Набережные Челны):

Бизнес-центр «2.18» в Набережных Челнах

 With more than five square kilometres dedicated to production, the KAMAZ plant is the largest vehicle factory in the world. KAMAZ (Камский Автомобильный Завод – КАМАЗ) produces heavy trucks, which are exported to Europe, Asia, Africa and Latin America. Today, the KAMAZ Company has more than 110 subsidiaries and affiliates. It owns shares in the authorized capital of more than 50 different companies and businesses. Together they form the KAMAZ Group.

Considered by many as one of the strongest trucks in the world, KAMAZ not only carries cargo. It is also an indispensable helper for the military and police. The first ever KAMAZ appeared in 1974. It was the legendary KAMAZ-5320, which stayed in production for almost 25 years. Soviet designers were in a hurry to satisfy the needs of the Soviet industry at the time. In the first year, 21 trucks were rolling off the assembly line each day. The truck was also commissioned to service the Soviet troops in East Germany. The KAMAZ-5320 was easy to drive, had a more comfortable cabin compared with other trucks and performed well on rough terrain.

KAMAZ-5320 on a postage stamp of the USSR in 1974:

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Sergei Anatolyevich Kogogin (Сергей Анатольевич Когогин) has served as Director General of KAMAZ, since April 2002.  He was born in a small village of the Tatar SSR, on the 16th of November 1957.  After eight years of high school, Sergei Kogogin entered the Kazan Aviation Technical College, where he graduated in 1977. After graduation, he worked at the Zelenodolsk Engineering Plant and continued studying physics at the Kazan State University. In 1982, he received his degree in radio physics. He also studied at the Banking School and left it with a PH.D. in economics.

From 1990 to 1994, he was Director of the Zelenodolsk Engineering Plant. In 1999, he became a member of the Board of Directors of KAMAZ OJSC. Since 2002, he is Director General of KAMAZ OJSC and also Honorary Citizen of  Naberezhnye Chelny. In 2007, Sergei Kogonin received the Order of Friendship (Орден Дружбы) of the Russian Federation. The Order of Honour (Oрден Почёта) followed, in 2016, and the Order “For Merit to the Fatherland” (Орден «За заслуги перед Отечеством»), in 2018.

KAMAZ Director General Sergei Kogogin with his wife (front row, centre and right):

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Since the 1st of November 2019, Eugene Makarov is the new chief designer of KAMAZ. He was born in Kazan, Tatarstan, in 1974. Eugene Makarov has a degree in automotive engineering from the Kama Polytechnic Institute and also studied at the Kazan State Technological University, where he graduated in 2000.

Eugene Makarov began his career at KAMAZ in 1996 as a design engineer for driving axles and transmissions. From 1998 to 2005, he worked at small enterprises of the city. In December 2005, he returned to KAMAZ as deputy chief designer for automobile aggregates and special equipment. He also managed the projects «Perspective KAMAZ cars» and «Reengineering of automobile production» (KAMAZ WEBSITE, 05.11.2019).

KAMAZ chief designer Eugene Makarov:

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In the same month, Daimler Truck acquired 15 percent of KAMAZ. The German company received 106,08 million shares. Previously, Daimler Truck’s parent company, Daimler AG, held that share of stock (TASS, 25.11.2019). In May 2019, Daimler announced its cooperation with KAMAZ on the Daimler website:

“Today marks yet another milestone for DAIMLER KAMAZ RUS (DK RUS), the Joint Venture between Daimler Trucks and its Russian partner KAMAZ. Opening a brand new truck cabin production facility in Naberezhnye Chelny, Daimler Trucks and KAMAZ reach a new level in their technology partnership for the Russian market. The new facility covering 59.600 m2 will be an integral part of the global production network of Mercedes Benz Trucks and will closely cooperate with the lead plant in Wörth, Germany. A major benefit of the new facility will be the further localization of truck cabins for both Mercedes Benz and KAMAZ trucks, with more than 150 single components already localized at Russian suppliers” (DAIMLER WEBSITE, 27.05.2019).


The Daimler website further informed: “With an investment of 200 million €, the new state-of-the-art production facility creates up to 700 new jobs, bringing the local DK RUS work force to more than 1.000 employees. Following best practices exchange among Daimler Trucks global production experts, the new line serves as a lighthouse project to bring Daimler Trucks expertise to the Russian market.”

Stefan Buchner, Head of Mercedes Benz Trucks worldwide, commented the joint venture with KAMAZ: “We believe in the Russian market and its growth potential. The new cabin facility is another key element in our strategy to be close to our customers and to continuously strengthen our market presence around the globe. With it, we set a benchmark in the Russian market – to the benefit of both, our customers and our joint venture partner KAMAZ. This plant is one of the most innovative facilities in the Russian automotive sector and the latest proof of our longstanding commitment to our joint venture DAIMLER KAMAZ RUS” (DAIMLER WEBSITE, 27.05.2019).

KAMAZ  in Uzbekistan:

November 2019 was a great month of new beginnings for KAMAZ because the company launched a new assembly line in Uzbekistan. The KAMAZ website reported: “KAMAZ PTC together with UzAuto TRAILER company officially launched a new KAMAZ vehicle chassis assembly line in Samarkand. The ceremony was held within the framework of the working visit of the President of Tatarstan Rustam Minnikhanov to the Republic of Uzbekistan.

The assembly line is equipped with modern technological and auxiliary equipment, allowing to ensure the production capacity of more than 3.000 units of trucks per year. There is also a section of assembly and installation of gas cylinder equipment on KAMAZ chassis. The assembly line uses localized batteries, petrol, oil and lubricants, gas cylinders and other components of domestic production” (KAMAZ WEBSITE, 26.11.2019).

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 Furthermore, 110 KAMAZ trucks were delivered to Turkmenistan within the scope of a three-year contract, including shift cars, dump trucks, concrete mixer trucks, fuel trucks and other special vehicles.Turkmenistan will purchase a total number of approximately 2.000 Kamaz vehicles of various modifications under the terms of the three-year contract. The automobiles will be supplied in stages: Kamaz has already delivered more than 600 vehicles as part of the obligations of the contract. All vehicles are delivered by ferry to the international seaport of Turkmenbashi.

The state departments of Turkmenistan are the main clients of KAMAZ vehicles: the Ministry of Agriculture and Environmental Protection, the Ministry of Construction and Architecture, the Ministry of Industry and Communication, the State Committee for Water Resources, the State Corporation “Turkmengeologia”, the State Concern “Turkmenkhimia”, Turkmenbashi Oil Refinery Complex, International Sea Port, etc.

A training and service centre of KAMAZ has been operating in the capital city of Ashgabat on an area of larger than 5.000 km2, since 2008. Alongside the supply of vehicles and their complete technical service, including diagnostics and major repairs, Turkmen specialists are being trained in the centre. The features of the equipment, the operation, maintenance and diagnostics of KAMAZ vehicles are being taught in the establishment. In addition, the service network of KAMAZ has been established in the cities of Balkanabat, Mary, Tashauz and Turkmenabat” (RUS AUTO NEWS, 21.12.2019).

KAMAZ truck hits the water in Russia’s Far East:

KAMAZ is also firmly implanted in Southeast Asia. In 2018, KAMAZ opened a subsidiary in Indonesia to increase the sales of its products. Headquartered in Jakarta, it has 100% foreign authorized capital. The Russian company plans to set up qualified service centres on the Indonesian islands of Java, Sumatra and Kalimantan (TASS, 15.08.2018).

Although business between Russia and Indonesia is good, it could be better: “Bilateral trade between Russia and Indonesia is currently running at about US$50 million, with a similar amount of investment by Russia into the country being made in the past three years. However, as Bambang Brodjenegoro, the Indonesian Minister for National Development and Planning, pointed out, both Indonesia and Russia are G20 nations and   given the sizes of their respective economies, they really ought to be doing better. He cited tariffs as being too high and called for a quick resolution to a Russia-Indonesia Free Trade Agreement, either bilaterally or multilaterally, in a reference to an agreement with the EAEU” (ASEAN BRIEFING, 06.09.2019).

KAMAZ in Indonesia:

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The huge potential of KAMAZ as a manufacturer of a wide range of top-notch vehicles open up great opportunities for cooperation and promotion of KAMAZ products on the Philippine market, which is one of the most promising markets in Southeast Asia. The memorandum provides for a new network to sell vehicles, spare parts, maintenance and assembly in the Philippines” (ROSTEC.RU, 24.01.2018).

Rodrigo Duterte, President of the Philippines, signed the business deal with KAMAZ in Russia:

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Besides the Asian continent, the African continent is a good market for KAMAZ, too. Angola and Russia have close ties since Soviet times, and KAMAZ trucks are popular in Angola. Angolan border police uses Russian KAMAZ troop carriers: “Russia’s KAMAZ Trucks has delivered seven new Kamaz troop carriers to Angola for border security police units to prevent smuggling and illegal immigration along the border with the Democratic Republic of Congo.

The trucks were commissioned into service by Lunda Norte Provincial Police Commander Gil Famoso Da Silva. The police commander said the trucks would be distributed to the 6th and 7th border patrol units to preserve ‘public tranquillity’ and stem illegal Congolese immigration. In addition to the vehicles, two mobile water treatment and storage systems with a capacity of 5.000 litres each were received.

Twenty new KAMAZ trucks shipped to Angola from the port of Antwerp in Belgium:

According to the Russian manufacturer, KAMAZ offers standardised armoured military trucks which can be used for transportation of personnel, valuable cargoes and explosive material. KAMAZ offers options such as run-flat tyres and can accommodate air conditioning systems, radio and communication equipment.

KAMAZ said that since 1976 it had delivered 230 KAMAZ vehicles to Angola. Some models delivered to the African country include Kamaz-43108 (6×6), Kamaz-43114 (6×6), Kamaz-43118 (6×6) and Kamaz-4208 (6×6) vehicles” (DEFENCE WEB, 28.08.2016).

Map of Angola:

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Since 2018, KAMAZ automotive equipment is available for South African buyers. Sales of trucks started at the International Trade Fair for construction machinery, building material machines, mining machines and construction vehicles, Bauma CONEXPO AFRICA, which took place in Johannesburg. KAMAZ took part in the fair for the first time, in 2018, in cooperation with the BELL Equipment Company, their official distributor in Africa.

Customers are offered three modifications of the right-hand drive dump truck with 400 h.p. engines: KAMAZ-6520 (6×4), KAMAZ-65201 (8×4), KAMAZ-65222-63 (6×6), and the 15-ton dump truck KAMAZ-65115-78 powered with a 285 h.p. engine. All trucks featuring dump bodies are produced by NEFAZ, a KAMAZ subsidiary. In association with BELL Equipment, KAMAZ offers an extended 2-year warranty for all of their dump trucks, together with full-service package. Russian automotive equipment is available at BELL Equipment dealers in other African countries, including Botswana, Namibia, Swaziland, Zimbabwe, Zambia, Mauritius and Madagascar (ROSTEC WEBSITE, 15.03.2018).

KAMAZ trucks in South Africa:

KAMAZ is firmly implanted in Cuba as well. A new KAMAZ centre opened in the special economic development zone «Mariel», in 2019. The construction of the centre was carried out by Autocentro ZED S. A., the official KAMAZ dealer in Cuba. Moreover, during the visit to Cuba, the Russian delegation presented a KAMAZ-5490 NEO tractor unit with a container semi-trailer, a KAMAZ-581460 concrete mixer on 65115 chassis and an isothermal van on a KAMAZ-65117 chassis at the 37th FIHAV International Havana fair (NAPINFO.RU, 27.11.2019).

This is part of Russia’s effort to strengthen ties with Cuba, its old and trustworthy ally from Soviet times. Konstantin Kosachev, head of the foreign affairs committee in the upper house of the Russian Parliament, said about Cuba: “They deserve more investments from Russia, both in terms of finances and equipment, of course, but also in terms of human resources. We should definitely assist Cuba, we should help Cuba, we should support Cuba” (CSMONITOR, 29.10.2019).

KAMAZ in Cuba:

Meanwhile, KAMAZ is developing a new series of trucks for the future as part of its business plan for 2020. According to its website, Sergei Kogogin, Director General of KAMAZ PTC, announced the main task that the company and its staff need to solve in 2020: the launch of K5 generation mainline vehicles, which meet the world level in terms of technical characteristics and consumer properties. «The most important thing is to bring K5 to the market. This is probably the biggest challenge, how quickly we can start earning on it».

In 2020, KAMAZ plans to sell 35.700 cars, with 29.000 units delivered to the Russian market and 6.700 to foreign markets. The share of KAMAZ in the Russian truck market will increase up to 46%. According to this business-plan, KAMAZ will invest 14.1 billion rubles in the development of production. Net profit should reach 288 million rubles, planned revenue 204 billion rubles (KAMAZ.RU, 30.12.2019).

KAMAZ has reached a good position  on the global market for trucks. It is currently number 16 in production volumes of heavy-duty trucks with GVW exceeding 16 tonnes. KAMAZ might rise further in the world listing during the next decade. With a new line of modern vehicles to be sold worldwide, this Russian company is racing into the future with confidence and aplomb.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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Russian truckmaker KAMAZ in the spotlight

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