Olivia Kroth/Pravda: Book Fairs in Cuba and Venezuela – Buchmessen in Kuba und Venezuela


Book Fairs in Cuba and Venezuela

by Olivia Kroth

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The Book Fair in La Havana, Cuba (February 14 – 22) has just ended, now Filven in Venezuela (March 13 – 20) is taking place. In Cuba, just like in Venezuela, books can be bought at low cost, since book publications are sponsored by the state. All segments of society can afford to buy and read literature.

According to the Cuban news media Granma, more than 320.000 people visited the Book Fair in La Havana, which is traditionally held at the fortress of San Carlos de la Cabana. The Book Fair is now travelling around Cuba, to be presented in all of the other provinces on the island. It has become a yearly tradition since 1992.

In 2013, the Cuban Book Fair placed its accent on modern Latin American authors. More than one million new publications were presented in La Havana. The special guest for 2013 was Daniel Chavarría, a Cuban-Uruguayan writer. Angola was invited as guest country, with a number of events highlighting Angolan culture, history and literature in its own pavilion.

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All in all, 37 countries and 390 authors showed their literary novelties in Havana. For next year, Ecuador will be the guest country at the 23rd Cuban Book Fair. Nersys Felipe and Rolando Rodríguez have been chosen as the special authors to be featured.

When the Brazilian intellectual and theologian, Frei Betto, visited the Cuban Book Fair in 2011, he praised the role of ALBA countries and their progressive programmes to eradicate illiteracy by giving all children free education and free access to books in libraries. These countries are also selling books at low prices so that everybody can own books and read. This humanistic tendency is mirrored at the increasingly popular Book Fairs of Cuba and Venezuela.

Filven (Feria del Libro de Venezuela) will take place from the 8th to the 17th of March 2013 in Caracas. The honoured guest author, Gustavo Pereira, recently won the poetry prize, Premio Internacional de Poesía Víctor Valera Mura, for his poetry volume, “Los cuatro horizontes del cielo” (The four horizons of the sky).

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Venezuelan author: Gustavo Pereira

Gustavo Pereira was born in Punta de Piedras, on Venezuela’s beautiful Caribbean island of Margarita, in the state of Nueva Esparta. Punta de Piedras, a colourful village of pearl divers, is the background in a large number of his poems. Gustavo Pereira uses concise, direct language, which can sometimes be ironic and provocative.

He created his special form of short poem, called Somari. Among his best-known publications are the following volumes of poetry: “Libro de los Somaris” (Book of short poems), 1974; “Escrito Salvaje” (Wild writing), 1993; “Dama de niebla” (Lady of fog), 1999; “Costado Indio” (Indian side), 2001.

Gustavo Pereira is not only a poet, he also wrote the preamble to the Constitution of the Bolivarian Republic of Venezuela. Furthermore, he compiled a collection of texts written by the Liberator, Simón Bolívar: “Escritos anticolonialistas” (Anti-Colonial works).

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Gustavo Pereira: Somari

Christian Valles, director of the Venezuelan National Book Centre, announced readings and workshops with Gustavo Pereira at the 9th Filven in Caracas. Humberto Mata, director of the Biblioteca Ayacucho, a state-owned publication house, said that Gustavo Pereira’s work has been incorporated into the Collection of Classics at the Biblioteca Ayacucho (BA). The new book, with a selection of the author’s poetry and essays, will be presented at the Book Fair.

Venezuela’s Minister of Culture, Pedro Calzadilla, explained that Filven has become Venezuela’s “cultural window” to the world, with a wide variety of literary activities for children and adults. “The Bolivarian Revolution has brought about a great miracle, blossoming culture, during the past 14 years under President Hugo Chávez”, he emphasized.

The Casa Andrés Bello in Caracas is one of the locations where children can participate in workshops during Filven 2013. These workshops, lasting 90 minutes each, offer readings and talks about children’s books, furthermore courses in creative writing.

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Mariyuri Goicochea is the national coordinator of children’s literature at the National Library of Venezuela. She explained that “we sow the seeds of love for literature since earliest childhood.” Mariyuri Goicochea has professional experience of 18 years in the work with children, giving them impulses and facilitating reading.

Another state-owned publishing house in Venezuela is Monte Ávila Editores. They are presenting 20 new titles at the 9th Book Fair in Caracas, for example the Encyclopaedia of Venezuelan Writing, compiled by researchers at the University of the Andes (ULA) in Mérida, directed by Professor Víctor Bravo.

Guillermo Luque’s “La iglesia, el poder y la política” (The church, power and politics) is also a new title published by Monte Ávila Editores. Among the novelties are volumes of poetry, for example Miyó Vestrini’s “Todos los poemas” (All the poems).

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Hugo Chávez Frías: Cuentos del Aranero

El Perro y la Rana (The Dog and the Frog) is one more state-owned Venezuelan publisher. This house with the whimsical name is showing 60 new titles this year. The Dog and the Frog published new volumes of Gustavo Pereira’s poetry and essays: “La poesía es un caballo luminoso” (Poetry is a shining horse) and “Declaración de amor con tormento” (Declaration of love with torment).

The Dog and the Frog offers diverse workshops for the public at the Filven Book Fair. “How to submit manuscripts” is directed at aspiring young writers who want to publish their first book, while “Corrections: a look at the scope of editing” gives an insight into the daily work of correctors, showing how texts need to be corrected before they can be published.

The Dog and the Frog has Origami workshops for children and presents the new children’s book, “Fábulas Darianas”, three fables written by the famous Nicaraguan author, Rubén Darío, with illustrations by the Dog and the Frog.

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Nicaraguan author: Rubén Darío

Fondo Editorial Ipasme (FEI) in Caracas has planned to publish 50 new titles in 2013. Diógenes Carillo, president of FEI, is exhibiting various collections of essays at the Book Fair, for example “Contra el olvido” (Against forgetting), “Glorias Deportivas” (Sportive glories) and “Pensamiento Revolucionario Latino-Americano” (Revolutionary Latin American Thoughts).

This publisher concentrates on books about politics, music and sports. “Contra el olvido” is a compendium of texts about Ernesto Ché Guevara, compiled by journalist Ángel Méndez. Another book deals with the life and death of the revolutionary Venezuelan song writer and singer, Alí Primera, one of Hugo Chávez favourite musicians. A book about Argimiro Gabaldón highlights this guerrillero’s struggle against the dictatorship of the 4th Republic.

Thus, the Revolution continues in Cuba as well as in Venezuela, presented in the literary production of the Caribbean and South American region.


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Buchmessen in Kuba und Venezuela

von Olivia Kroth

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Die Buchmesse in Havanna, Kuba (14.-22.02.2013), ist zu Ende, nun findet die Filven in  Venezuela statt (13.-20.03.2013). In Kuba und Venezuela sind Bücher preiswert zu erwerben, da Buchpublikationen vom Staat subventioniert werden. So können alle Segmente der Gesellschaft sich Buchkäufe leisten, um Literatur zu lesen.

Laut Granma, dem offiziellen kubanischen Nachrichtenmedium, besuchten über 320.000 Menschen die Buchmesse in Havanna, welche traditionell in der Festung San Carlos de la Cabana stattfindet. Nun reist die Buchmesse durch Kuba, wo sie in allen Provinzen der Insel präsentiert wird. Dies ist seit 1992 zur jährlichen Tradition geworden.

Im Jahre 2013 lag der Schwerpunkt bei modernen lateinamerikanischen Autoren. In Havanna wurden über eine Million Neuveröffentlichungen vorgestellt. Der spezielle Gast für 2013 war Daniel Chavarría, ein kubanisch-uruguayischer Schriftsteller. Als Gastland wurde Angola eingeladen. Das afrikanische Land führte kulturelle, historische und literarische Veranstaltungen in seinem eigenen Pavillon durch.

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Havanna: Festung San Carlos de la Cabana

Alles in allem zeigten 37 Länder und 390 Autoren ihre Neuerscheinungen in Havanna.  Nächstes Jahr ist Ecuador das Gastland auf der 23. Kubanischen Buchmesse. Nersys Felipe und Rolando Rodríguez wurden als spezielle Autoren ausgewählt, deren Werke vorgestellt werden sollen.

Als der brasilianische Intellektuelle und Theologe Frei Betto 2011 die kubanische Buchmesse besuchte, pries er die Rolle der ALBA-Länder mit ihren progressiven Programmen, um das Lesen zu fördern, indem alle Kinder kostenlose Erziehung und freien Zugang zu Büchern in Bibliotheken erhalten. Diese Länder verkaufen Bücher zu niedrigen Preisen, so dass alle Menschen Bücher besitzen und lesen können. Diese humanistische Tendenz spiegelt sich in den zunehmend beliebten Buchmessen von Kuba und Venezuela.

Filven (Feria del Libro de Venezuela) findet vom 8. bis 17. März 2013 in Caracas statt. Der geehrte Gastautor Gustavo Pereira gewann vor kurzem einen Preis für Poesie, Premio Internacional de Poesía Víctor Valera Mura, für seinen Gedichtband “Los cuatro horizontes del cielo” (Die vier Horizonte des Himmels).

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Kubanische Schulkinder

Gustavo Pereira wurde in Puntas de Piedras auf Venezuelas schöner Karibikinsel Margarita in dem Bundesstaate Nueva Esparta geboren. Punta de Piedras, ein farbenfrohes Dorf von Perlenfischern, bildet den Hintergrund für viele seiner Gedichte. Gustavo Pereira verwendet eine knappe, direkte Sprache, die zuweilen auch ironisch und provokativ klingt.

Er schuf seine besondere Form des kurzen Gedichts, Somari genannt. Zu seinen bekanntesten Veröffentlichungen gehören: “Libro de los Somaris” (Buch der Somaris), 1974; “Escrito Salvaje” (Wilde Schrift), 1993; “Dama de Niebla” (Dame des Nebels), 1999; “Costado Indio” (Indianische Seite), 2001.

Gustavo Pereira ist nicht nur Dichter, er schrieb auch die Präambel für die Verfassung der Bolivarischen Republik Venezuela. Zudem gab er eine Sammlung von Texten des Befreiers Simón Bolívar heraus, “Antikoloniale Schriften”.


Filven in Caracas

Christian Valles, Direktorin des Nationalen Buchzentrums in Venezuela, kündigte für die 9. Filven in Caracas Lesungen und Arbeitskreise mit Gustavo Pereira an. Humberto Mata, Direktor der Bibliothek Ayacucho, eines staatlichen Verlags, sagte, dass Gustavo Pereiras Werk in die Sammlung von Klassikern der Bibliothek Ayacucho aufgenommen wurde. Das neue Buch, welches eine Auswahl von Gedichten und Aufsätzen des Autors umfasst, soll auf der Buchmesse vorgestellt werden.

Venezuelas Kultusminister Pedro Calzadilla erklärte, dass Filven Venezuelas “Fenster zur Welt” geworden sei. Die Buchmesse bietet eine große Vielfalt an literarischen Aktivitäten für Kinder und Erwachsene. “Die Bolivarische Revolution brachte dieses Wunder zustande. Sie schuf in den 14 Jahren mit Präsident Hugo Chávez eine blühende Kultur”, betonte er.

In dem Haus Andrés Bello in Caracas finden während der Buchmesse, Filven 2013, Arbeitskreise für Kinder statt. Sie dauern jeweils 90 Minuten. Angeboten werden Lesungen und Gespräche über Kinderbücher, außerdem Kurse in kreativem Schreiben.


Venezuelas prämierter Autor Gustavo Pereira

Mariyuri Goicochea ist die nationale Koordinatorin für Kinderliteratur in Venezuelas Nationalbibliothek. Sie erläuterte: “Wir säen die Saat der Liebe zur Literatur bereits in frühester Kindheit.” Mariyuri Goicochea verfügt über 18-jährige Berufserfahrung in der Arbeit mit Kindern, denen sie Impulse gibt und das Lesen erleichtert.

Ein weiterer staatlicher Verlag ist Monte Ávila Editores. Er präsentiert auf der 9. Buchmesse in Caracas 20 neue Titel, zum Beispiel die Enzyklopädie venezolanischen Schreibens. Der Band wurde von Forschern der Anden-Universität (ULA) in Mérida unter Leitung von Professor Víctor Bravo kompiliert.

“La iglesia, el poder y la política” (Kirche, Macht und Politik) von Guillermo Luque ist ein anderer neuer Titel bei Monte Ávila Editores. Unter den Neuheiten gibt es auch Gedichtbände, zum Beispiel “Todos los poemas” (Alle Gedichte) von Miyó Vestrini.

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Filven in Caracas

El Perro y la Rana (Hund und Frosch) ist gleichfalls ein staatliches Verlagshaus. Der Verlag mit dem lustigen Namen zeigt dieses Jahr 60 neue Titel. Hund und Frosch publizierte neue Bände mit Gustavo Pereiras Dichtung und Aufsätzen: “La poesía es un caballo luminoso” (Poesie ist ein leuchtendes Pferd) und “Declaración de amor con tormento” (Erklärung von Liebe mit Schmerz).

Hund und Frosch bietet dem Publikum der Filven Buchmesse verschiedene Arbeitskreise an. “Wie Manuskripte einzureichen sind” wendet sich an aufstrebende junge Autoren, die ihr erstes Buch publizieren wollen. “Korrekturen: ein Blick auf die Bandbreite des Editierens” gibt Einblicke in die tägliche Arbeit der Korrektoren und zeigt, wie Texte korrigiert werden müssen, bevor sie veröffentlicht werden können.

Hund und Frosch veranstaltet Arbeitskreise in Origami für Kinder und präsentiert ein neues Kinderbuch, “Darianische Fabeln”, drei Fabeln aus der Feder des berühmten Schriftstellers Rubén Dario aus Nicaragua mit Illustrationen von Hund und Frosch.

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Fondo Editorial Ipasme (FEI) in Caracas hat für 2013 die Publikation von 50 neuen Titeln vorgesehen. Der Präsident von FEI, Diógenes Carillo, stellt verschiedene Aufsatzsammlungen auf der Buchmesse aus, zum Beispiel “Contra el olvido” (Gegen das Vergessen), “Glorias deportivas” (Glorreicher Sport) und “Pensamiento Revolucionario Latino-Americano” (Revolutionäre lateinamerikanische Gedanken).

Dieser Verlag konzentriert sich auf Bücher über Politik, Musik und Sport. “Contra el olvido” ist ein Kompendium von Texten über Ernesto Ché Guevara, zusammengestellt von dem Journalisten Ángel Mendez. Ein anderes Buch handelt von Leben und Tod des revolutionären venezolanischen Liedkomponisten und Sängers Alí Primera. Er war einer von Hugo Chávez’ Lieblingsmusikern.  Ein Buch über Argimiro Gabaldón beleuchtet den Kampf dieses Guerrilleros gegen die Diktatur der 4. Republik.

So lebt die Revolution in Kuba und Venezuela weiter, präsent in der literarischen Produktion der karibischen und südamerikanischen Region.

Acerca de olivia2010kroth

Escritora y periodista: Pravda
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