Olivia Kroth: Russia’s success in Syria

Russia’s success in Syria

by Olivia Kroth

Russia’s military success in Syria is enormous. In spite of many bloody provocations against the Russian Federation at home and abroad, it has been able to help Syria’s embattled government with President Bashar Al Assad to hold out in a hostile environment. The recent liberation of Aleppo and the UN ceasefire agreement, reached during the last days of 2016, have turned the tables in this ugly war, waged by the western alliance and several terrorist groups against Syria. Nevertheless, on the 29th of December 2016, the Russian Federation, Iran and Turkey were able to find a solution, even if it might be only temporarily. They have agreed to cooperate in a UN-backed ceasefire agreement. Furthermore, the Russian Federation is sending humanitarian aid on a continuous basis to Syria, while the western alliance has been trying hard to destroy Syrian infrastructure, similiarly to its previous devastation of Iraq and Libya. 

Russia’s President Vladimir Putin announced, on the 29th of December 2016, “An event that we not just long since hoped for but also worked hard for has taken place. Three documents have been signed. The first is an agreement between the Syrian government and the armed opposition on a ceasefire on the Syrian Arab Republic’s territory. The second document agrees a series of measures to monitor the ceasefire. The third document is a statement of readiness to start peace talks on ending the Syrian conflict. The Russian Defence Ministry and Foreign Ministry were in constant contact with our partners in Damascus and other capitals and worked hard together with our partners in Turkey. We know that the Russian, Turkish and Iranian foreign ministers recently held a trilateral meeting in Moscow, at which all three countries committed themselves to not simply monitoring but also guaranteeing the peace process in Syria” (VOLTAIRENET, 29.12.2016).

President Vladimir Putin in a conference with Russia’s military leaders:

The ceasefire came into effect on the 30th of December 2016, shortly before year’s end, marking a successful year of Russia’s defence and help for Syria. Russia and Iran will monitor the ceasefire, both governments are supporting Syrian President Bashar Al Assad. Turkey has agreed as well, although it remains to be seen how long the Turkish promise will hold. Turkey is a NATO country. So these good intentions might be hard to fulfill, since NATO has been trying for a long time to topple the Syrian President and split up the country into different zones of interest for Western countries. But the Syrian government’s continued resistance and Russia’s defence of Syria against western backed terrorists have weakened NATO influence and greatly strengthened Russia’s importance in the region.

“Syria’s withstanding would not have been possible without Russian involvement, firmly placing Russia as a counter to western power as we move into 2017. Russia has emerged as the key actor in global politics, in recent years. It was Russia’s direct involvement in Syria and its provision of crucial military and strategic support to the Assad government that allowed Syria to resist the proxy war, waged against it for almost six years. Overall, though the West tried to topple the Syrian government, using terrorist or ‘rebel’ groups as proxy, it has not succeeded—and this failure arguably weakens western hegemony going forward” (Ghada Chelade, GLOBAL RESEARCH, 03.01.2017). Moscow’s military engagement in Syria has helped to bring stability and boosted the Syrian Arab Army (SAA), saving the embattled Near Eastern country from repeating the fate of Iraq and Libya. “The Russian Aerospace Force changed the agenda. Moscow prevented radical groups active in Syria from making further advances” (SPUTNIKNEWS, 03.10.2016).

Just like in Iraq and in Libya, the “US-led international coalition has been systematically bombing the Syrian infrastructure since 2012 but has not targeted Daesh-held oil facilities”, according to Major General Igor Konashenkov of the Russian Defence Ministry.
He explained that “long before the start of the Russian campaign, the international (western) coalition has been systematically destroying Syria’s economic infrastructure to weaken the legitimate government as much as possible, heedless of burdens for civilians, resulting in millions of refugees. Surprisingly, the coalition has not attacked oil facilities captured by Daesh, which allowed the terrorists to make tens of millions of dollars per month through illicit oil trade and recruit mercenaries from all over the world. Thanks to the Russian Aerospace Forces, over 12.000 square kilometres of Syrian land and 499 settlements were liberated, 35.000 terrorists including 204 of their commanders have been eliminated” (SPUTNIKNEWS, 04.01.2017).

Aleppo City:

The ‘Bulletin of the Russian Centre for reconciliation of opposing sides in the Syrian Arab Republic’, which has been set up by the Russian Ministry of Defence,  informed about details of its latest humanitarian support for the Syrian population, “Within the last 24 hours, four humanitarian events have been held: citizens have received humanitarian aid in schools located in Al-Hamdaniya and Aleppo city – about 1 ton; in the Sahur 3 area of Aleppo city – about 2 tons; in the Jibrin temporary accommodation facility near the Al-Nayrab airport of Aleppo (with hot meals) – about 5.5 tons. Posts with hot meal and items of first necessity for citizens of Aleppo city continue their work” (SYRIA.MIL.RU, 04.01.2017).  While the western alliance seeks to destroy all Syrian infrastructure, the Russians are helping to keep it up.

Thanks to Russian help, Aleppo is slowly returning to normality, at the beginning of 2017. “Municipal authorities of Syria’s Aleppo have managed to partially repair 17 schools in eastern neighborhoods of the city destroyed by terrorists. A total of 3,825 school students have resumed studies after the New Year and Christmas holidays. Six more schools will be opened shortly in the eastern part of the war-ravaged city that had remained under control of militants for four years. On January 7, the Syrian government approved a plan for a step-by-step restoration of Aleppo. The plan envisages restoring electricity, water and fuel supplies to the city. Experts will examine housing facilities stock to decide which of the dwellings are reparable” (TASS, 07.01.2017).

Aleppo school, damaged by terrorists:

The war in Syria might drag on for some time because the western alliance will not give up its strategic position in the Near East so easily. Furthermore, it wants to prevent the Russian Federation to gain access to ports in the Mediterranean Sea. The Russian naval facility in Tartous, Syria, is a leased military installation of the Russian military,  classified as a material-technical support point (Пункт материально-технического обеспечения, ПМТО). It is the Russian Navy’s Mediterranean repair and replenishment spot, installed in 1971 and staffed by Russian naval personnel. Most recently, the facility hosts the Amur class floating workshop PM-138, capable of providing technical maintenance to Russian warships deployed in the Mediterranean.

Entrance to Russian naval facility Tartous in Syria:

Furthermore, Russia has an airbase south-east of Latakia city in the Latakia Governorate. Hmeimim Air Base, which is accessible only to Russian personnel,  shares some airfield facilities with Bassar Al-Assad International Airport. In October 2016, the Russian Federation ratified a treaty with Syria making Hmeimim her permanent air base in Syria. Its structures include an air traffic control tower, field kitchens, refuelling stations, runway extensions and storage facilities. Supplies are flown in from Russia or shipped via Tartous harbour, which lies about 50 km away.

Hmeimim air base can handle Antonov An-124 Ruslan and Ilyushin Il-76 transport aircraft. It can accommodate more than 50 military aircraft including various types of Sukhoi Su. The air base is also home to artillery, gunships, helicopters, tanks and vehicles. At the end of January 2016, Sukhoi Su-35 fighter jets started to be deployed, ready for take-off in 60 seconds, their radars can cover a range of 400 km. The Sixth Directorate of the Russian GRU operates a signals intelligence station nearby. All of these installations show clearly that the Russian Federation is also not ready or willing to give up its interests in the region, located in close vicinity to its south-west flank.

Russian Sukhoi Su-35 in Hmeimim Air Base:

Hopefully, 2017 will be the beginning of a “multi-polar world”, as advocated by Vladimir Putin. With Russia’s increasing global importance, this could finally happen in the near future. 2016 has been a year of success for Russia in Syria, while the western agenda has mostly failed. Many countries around the world are tired of being bullied by western imperialists. They are looking forward to heightened influence of peace maker Vladimir Putin and his Syrian, Iranian, Turkish allies, as the New Year 2017 has begun.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow. Her blog:

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Olivia Kroth: Russlands berühmtes Ensemble Alexandrow

 Russlands berühmtes Ensemble Alexandrow

von Olivia Kroth

Das Jahr 2017 begann für die Russische Föderation sehr traurig, denn 60 Mitglieder des berühmten sowjetisch-russischen Ensembles Alexandrow starben am 25. Dezember 2016 bei einem Flugzeugabsturz im Schwarzen Meer.  Die Iljuschin-Maschine TU-154 stürzte kurz nach dem Start in Sotschi ab. Sie sollte nach Syrien fliegen, wo das Ensemble Alexandrow, auch bekannt als ‘Chor der Roten Armee’, für russische Soldaten im Luftwaffenstützpunkt Latakia ein Neujahrskonzert geben wollte.  Alle Sänger des Chors – bis auf drei, die zuhause geblieben waren – befanden sich an Bord und starben bei dieser Katastrophe. Auch der Chorleiter, Dirigent und Komponist Waleri Chalilow war dabei. Dies ist ein immenser Verlust für ihre hinterbliebenen Familien, die musikalische Welt und insbesondere für die Russische Föderation. Das Ensemble Alexandrow war weltweit beliebt. Mit seinem reichen und breit gefächerten Repertoire von mehr als 2.000 Liedern hatte es sich in die Herzen von vielen Menschen aller Generationen gesungen.  

“Weihnachten 2016 wird wegen des tragischen Verlustes von vielen Mitgliedern des Chors Alexandrow in Erinnerung bleiben, der auch als Chor der Roten Armee bekannt ist. Das Flugzeug TU-154 der russischen Streitkräfte hatte 92 Leute an Bord, darunter auch die Mitglieder des Ensembles Alexandrow. Es stürzte am frühen Morgen des 25. Dezember in das Schwarze Meer, als es unterwegs nach Syrien war. Das Ensemble Alexandrow ist der offizielle Armeechor der russischen Streitkräfte. Es wurde in der sowjetischen Ära gegründet. Dazu gehören ein Männerchor, ein Orchester und eine Tanzgruppe. Sie unterhielten Publikum in Russland und der ganzen Welt mit ihrem Programm, das aus Volksliedern, Hymnen, Opernarien und Militärmusik besteht. Das Ensemble Alexandrow sollte ein Neujahrskonzert für russische Truppen in Syrien geben, aber es verunglückte kurz nach dem Start in Sotschi. Das Militärflugzeug verschwand um 05:30 Uhr morgens vom Radarschirm. Es gibt keine Berichte von Überlebenden” (THE NEW INDIAN EXPRESS, 25.12.2016).

“Das Alexandrow-Ensemble war ein einmaliges Kollektiv, welches unsere Kultur weltweit repräsentierte. Sie hatten überall ein volles Haus und grossen Erfolg. Sie trugen ihren Namen mit grosser Würde, ihre Konzerte strahlten Magie aus”, sagte der russische Klassikpianist Denis Mazuew. “Unsere kulturelle Truppe ist untergegangen”, kommentierte im Fernsehen Alexander Kibowski, Leiter der Kulturabteilung in der Moskauer Stadtverwaltung. “Sie gaben immer in Kriegsgebieten Konzerte, sie trugen Uniformen, sie brachten Freundlichkeit und Licht” (CNN, 25.12.2016). David Johnston, Chef der Keltischen Dudelsäcke und Trommeln, bewunderte General Chalilow: “Er war eine fantastische und machtvolle Persönlichkeit. Es fällt mir schwer, den Verlust zu beschreiben. Wir arbeiteten eng mit General Chalilow zusammen” (RUSSIA TODAY, 25.12.2016).

Der weltbekannte serbische Filmregisseur Emir Kusturica trauerte gleichfalls über den Verlust. “Nichts und niemand kann sich mit dem Ensemble Alexandrow vergleichen. Ihr Gesang berührte uns tief im Herzen. Wir spielten oft gemeinsam. Nie im Leben habe ich solche kraftvolle Melodien anderweitig vernommen. Sie erhielten stets laute Hurra-Rufe, die sich über den gesamten Roten Platz in Moskau verbreiteten. Jedes Mal, wenn ich sie hörte, hatte ich Mühe, die Tränen zurückzuhalten. Dieser Militärchor war unvergleichlich”, so erklärte Kusturica die Kraft des Alexandrow-Chors, erhabene Gefühle zu wecken (TASS, 26.12.2016).

Waleri Michailowitsch Chalilow (Валерий Михайлович Халилов) wurde am 30. Januar 1952 in einer Familie von Dirigenten des Militärs in Terms, Usbekistan geboren. Bis zum elften Lebensjahr besuchte er die Schule für Militärmusik in Moskau. Von 1970 bis 1975 war er Mitglied der Dirigentenfakultät am staatlichen Moskauer Tschaikowski-Konservatorium. 2002 wurde er durch seinen ersten Auftritt im nationalen Fernsehen als Hauptdirigent der kombinierten Musikkapellen bei der Siegesparade berühmt. Er war zudem 14 Jahre lang Hauptdirigent der Militärkapellen und emeritierter Direktor der zentralen Militärkapelle des Verteidigungsministeriums. General Chalilow organisierte viele festliche Aufführungen in Moskau, bei denen Militärkapellen aus Russland und anderen Ländern mitspielten. Solche Veranstaltungen waren unter anderem die militärischen Musikfestivals “Kremlin Sorja” und Spasskaja-Turm”.  Waleri Chalilow ging mit dem Ensemble Alexandrow auf Tourneen rund um die Welt.

Überdies war General Chalilow ein begabter Komponist, der Stücke für Blasorchester schrieb, zum Beispiel “Adagio”, “Elegie”, auch Märsche wie “Kadett”, “Jugend”, “Rynda”, “Ulan” sowie Romanzen und Lieder. Er komponierte neue Militärmärsche und Lieder, die am Tag des Sieges bei den Paraden gespielt wurden. Im Lauf seiner Karriere erhielt er den Orden der Ehre, den Orden für Dienst am Mutterland in den Streitkräften der UDSSR, die Medaille für militärische Verdienste, den Titel “Volkskünstler Russlands”.

Waleri Michailowitsch Chalilow – Валерий Михайлович Халилов (1952 – 2016)

Das Ensemble ist nach seinem Gründer Alexander Alexandrow benannt. Alexander Wassiljewitsch Alexandrow wurde am 13. April 1883 geboren. Er kam in einer Familie von Landwirten in Rachino zur Welt, einem Dorf des Distrikts Sacharowski in der Oblast Riasan südlich von Moskau. Sein musikalisches Talent zeigte sich bereits früh in der Jugend. 1918 gründete der Komponist das Ensemble Alexandrow, welches unter dem Namen “Chor der Roten Armee” berühmt wurde. Zudem komponierte er die Melodie für die Nationalhymne der Sowjetunion. Sie wurde 2001 auch für die Nationalhymne der Russischen Föderation übernommen.

Alexander Wassiljewitsch Alexandrow – Александр Васильевич Александров  (1883-1946)

Zu Lebzeiten leitete Alexander Wassiljewitsch Alexandrow das Ensemble als dessen künstlerischer Direktor, Chorleiter, Dirigent und Lehrer. Zunächst bestand das Ensemble aus Mitgliedern, die 1928 von dem Zentralhause der Frunze-Akademie der Roten Armee kamen. Der sowjetische Führer Josef Stalin hörte gerne ihre Musik und bat sie, nach Moskau überzusiedeln. 1929 unternahm das Ensemble eine Tournee durch den Fernen Osten der Sowjetunion, um die Truppen zu unterhalten, welche für die Eisenbahn des Fernen Ostens arbeiteten. 1933 war das Ensemble auf 300 Mitglieder angewachsen. Sie sangen Kompositionen von Anatoli Nowikow, Boris Mokrusow und Wassili Solowjow-Sedoi. 1935 erhielt das Ensemble den Orden des Roten Banners. Während des Grossen Patriotischen Krieges (1941-1945) gab das Ensemble mehr als 1.500 Aufführungen an verschiedenen sowjetischen Fronten und in Feldlazaretten.

Alexander Wassiljewitsch Alexandrow komponierte einige Kriegslieder, die ewigen Ruhm erlangten. Eines seiner bekanntesten Lieder ist “Der Heilige Krieg”. Die Lyrik stammt von Wassili Lebedew-Kumach (1898-1949).

Erste Strophe:

Steh auf, Riesenland,

Steh auf für den Überlebenskampf

Mit unzähligen Nazihorden,

Mit kraftvoller Macht!

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Grosser Patriotischer Krieg (1941-1945)

 Alexander Wassiljewitsch Alexandrow komponierte die Musik für “Der Heilige Krieg” am 22. Juni 1941, als Nazitruppen in die Sowjetunion einfielen. “Der Heilige Krieg” wurde erstmals am 26. Juni 1941 in der Beloruski-Bahnstation von Moskau aufgeführt, wo das Lied fünfmal in Folge gesungen wurde und nicht enden wollenden Applaus erhielt. Die Melodie wird immer noch jeden 9. Mai am Tag des Sieges für den Marsch der Farbengarde  auf dem Roten Platz in Moskau gespielt. 1942 erhielt Alexander Wassiljewitsch Alexandrow von Josef Stalin den Auftrag, die Melodie für die sowjetische Nationalhymne zu komponieren. Die Lyrik steuerte der Dichter Sergej Wladimirowitsch Michalkow (1913-2009) bei. Die sowjetische Nationalhymne trat offiziell am 1. Januar 1944 in Kraft und wurde schnell innerhalb der gesamten Sowjetunion enorm populär.

Alexander Wassiljewitsch Alexandrow komponierte zudem die Musik für den offiziellen Marsch der sowjetischen und der heutigen russischen Streitkräfte, das “Lied der sowjetischen Armee”. Der Untertitel lautet “Unbesiegbar und legendär”. Dieser Marsch wurde erstmals gegen Ende des Grossen Patriotischen Krieges aufgeführt, eine triumphale Musik mit Fanfaren und Trompeten. Für seine verdienstvolle Tätigkeit erhielt der Dirigent und Komponist verschiedene Orden, Auszeichnungen und Ehrentitel: 1935 Orden des Roten Sterns; 1937 Ehrung als Volkskünstler der UDSSR; 1939 Orden des Roten Banners; 1942 Stalin-Preis, 1. Klasse; 1943 Lenin-Orden.  An seinem 60. Geburtstag wurde er zum Generalmajor befördert.

Grosser Patriotischer Krieg (1941-1945)

1943 erlitt Alexander Wassiljewitsch Alexandrow eine Herzattacke. Seine Ärzte untersagten ihm, weiterhin das Ensemble zu dirigieren, doch er setzte diese Tätigkeit fort. Einer seiner Doktoren schrieb ihm: “Alexander, pass gut auf Dich auf! Es gibt viele Generäle in der Roten Armee, aber nur einen Alexander Alexandrow.” Der Dirigent hörte nicht auf die Ratschläge der Ärzte, sondern ging mit dem Ensemble auf Tournee an den Fronten in Polen und in der Tschechoslowakei. Am 8. Juli 1946 starb er an Herzversagen. In einem seiner letzten Briefe blickte er auf das Leben zurück: “Ich habe viel erlebt seit den Tagen, als ich ein Dorfjunge war und in Sandalen lief. Das Leben bedeutete für mich einen ständigen Kampf voller Arbeit und Sorgen. Gutes und Schlechtes ist mir widerfahren. Doch ich bereue nichts, sondern bin dankbar, dass mein Leben und meine Arbeit unserem geliebten Volk und Mutterland Früchte schenkten. Dies ist ein grosses Glück für mich.”

Nach seinem Ableben setzt der Sohn, Boris Alexandrowitsch Alexandrow (1905-1994), die Arbeit als zweiter Leiter des Alexandrow-Ensembles fort. An den Konservatorien von Leningrad und Moskau wurden Alexandrow-Stipendien eingerichtet. Ab dem Jahr 1970 verlieh das Kultusministerium der UDSSR die Gold- und Silbermedaillen “A.V. Alexandrow” als Auszeichnung für Komponisten, die patriotische Militärmusik schufen. Die erste dieser Goldmedaillen ging an den Sohn und Nachfolger Boris Alexandrowitsch Alexandrow.

Heute dient das Gesangs- und Tanz-Ensemble Alexandrow, zweimal mit dem Orden des Roten Banners ausgezeichnet, als offizieller Armeechor der russischen Streitkräfte. Er besteht aus Tenören, Baritonen und Bässen. Das Orchester verwendet eine Mischung alter und moderner Instrumente. Einige davon sind traditionelle russische Instrumente: Bajan, ein chromatisches Knopfakkordeon, in dem frühen 20. Jahrhundert in Russland entwickelt; Balalaika, ein dreieckiges Zupfinstrument mit drei Saiten und dreieckigem Resonanzkörper; Domra, ein rundes Zupfinstrument mit vier Saiten.

Die Tänzer führen typisch russische Tänze auf, zum Beispiel den Tanz der kosakischen Kavallerie, den Soldatentanz, den Matrosentanz oder den Festmarsch. Das Ensemble Alexandrow singt in der grossen maskulinen Gesangstradition russischer Chöre und überliefert Russlands reiches kulturelles Erbe. Heute geniesst es den Ruf als bestes Militärensemble der Welt und gibt regelmässig Konzerte auf allen Kontinenten. Die Musiker pflegen ihren eigenen charakteristischen Stil, der in internationalen Presseberichten als “eine militärische Ebene der Kameradschaft und Disziplin” und “stählerner, harmonisch reicher, maskuliner Klang” beschrieben wird. Die Soloisten werden alle als “exzellent” gelobt, sie “demonstrieren eine hervorragende Technik, die auf dem klassischen slawischen Ton basiert”. Über die Auswahl an Liedern auf internationalen Tourneen schrieben einige Kritiker: “Das slawische Programm ist durch und durch authentisch. Es wird mit dem typisch russischen Gefühl und mit reiner, unverwässerter Nostalgie aufgeführt.”

Bajan: Chromatisches Knopfakkordeon aus Russland

Die Internetseite des Ensembles ensemble-alexandrova.en informiert: “Heute ist das Akademische Gesangs- und Tanzensemble der Armee A.V. Alexandrow eine bekannte russische Qualitätsmarke, ebenso wie das Bolschoi-Theater, die Tretjakow-Galerie und die Diamantenausstellung in dem Moskauer Kreml. Das Alexandrow-Ensemble wird stets zu Regierungszeremonien eingeladen und tritt am Tag der Verteidiger des Mutterlandes im staatlichen Palast des Kremls auf, wenn der Präsident der Russischen Föderation anwesend ist.”

Hoffentlich werden jene Mitglieder des Ensembles, die noch leben, weil sie sich nicht an Bord des abgestürzten Flugzeugs befanden, die grosse Tradition und das Erbe von Alexandrow weitertragen, indem sie jüngere Generationen in den Liedern und Tänzen des Repertoirs unterweisen. “Russlands Verteidigungsminister Sergei Schoigu sagte, er wolle alles Notwendige tun, um das Alexandrow-Ensemble wieder aufzubauen.  Das Verteidigungsministerium werde Hörproben abhalten, um die geeignetsten Musiker auszuwählen. Bald würden 70 Wohnungen für neue Mitglieder des Ensembles bereit gestellt, um die besten Musiktalente an den Chor zu binden” (PRESS TV, 27.12.2016).  Die Chancen stehen gut, dass die Überlebenden des berühmten Chors der Roten Armee Neuankömmlinge integrieren und unterrichten werden, damit die Welt auch in kommenden Jahrhunderten exzellente sowjetisch-russische Militärmusik hören kann.

Präsident Wladimir Putin – Verteidigungsminister Sergei Schoigu – Sekretär des Sicherheitsrats Nikolai Patruschew 

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog:

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Olivia Kroth: Russia’s famous Alexandrov Ensemble

Russia’s famous Alexandrov Ensemble

by Olivia Kroth

The year of 2017 began on a very sad note, as some of the artists of Russia’s famous Alexandrov Ensemble perished in a plane crash, on the 25th of December 2016. The TU-154 plane crashed after taking off from Sochi en route to Syria, where the Alexandrov Ensemble was planning to perform a New Year’s concert for Russian soldiers at the Latakia airbase. All members of the Alexandrov Ensemble choir, except for three lead vocalists, were on board the plane and perished in the Black Sea. The head of the choir, conductor and composer Valery Khalilov, was also among over 60 members of the ensemble killed in the accident. This is an immense loss for their families back home, the musical world and especially for the Russian Federation. The Alexandrov Ensemble was loved for its immensely rich and varied repertoire of over 2.000 numbers, dear to the hearts of many people from different generations. 

“Christmas 2016 will be remembered tragically for the loss of most members of the choir group ‘Alexandrov Ensemble’ or ‘Red Army Choir’. A Russian defence force Tu-154 aircraft carrying 92 people, including the Ensemble, crashed into the Black Sea early on December 25 while it was en route to Syria. The Alexandrov Ensemble is an official army choir of the Russian Armed Forces. Founded during the Soviet era, the ensemble consists of a male choir, an orchestra and a dance ensemble. They have entertained audiences both in Russia and throughout the world, performing a range of music including folk tunes, hymns, operatic arias and popular music. The Alexandrov Ensemble were to perform at a New Year concert for troops in Syria, but went missing soon after taking off from Sochi. The military plane dropped off the radar shortly after take-off at 5:40 am local time. There were no reports of any survivors” (THE NEW INDIAN EXPRESS, 25.12.2016).

“The Alexandrov band was a unique collective which represented our culture worldwide. A great success and full house followed them everywhere. They held their name with such dignity, their concerts were magical,” Russian classical pianist Denis Matsuev said.  “Our cultural paratroopers perished,” the head of the Moscow government’s culture department, Alexander Kibovsky, commented in televised remarks. “These people always performed in war zones, they wore uniforms, they brought kindness and light” (CNN, 25.12.2016). David Johnston, leader of the Celtic Massed Pipes and drums, admired General Khalilov, “he was a fantastic and powerful figure. It is hard to describe the loss. We worked closely with General Khalilov” (RUSSIA TODAY, 25.12.2016).

World-renowned Serbian film director Emir Kusturica also mourned the loss, “Nothing can be compared to the Alexandrov Ensemble. Their singing touched our hearts deeply. We used to play together. Never in my life have I seen such exceptional melodic power. It was invariably preceded by a loud ‘Hurray’ which spread all over Red Square. It was hard to hold back tears each time I heard them. It was a military music choir, which was unmatched”, Kusturica said explaining that apart from being emotional, the Alexandrov Choir’s music also roused lofty feelings (TASS, 26.12.2016).

Valery Mikhaylovich Khalilov (Валерий Михайлович Халилов) was born into a family of military conductors  in Termz, Uzbekistan, on 30 January 1952. He graduated from the Moscow Military Musicians School at the age of 11. From 1970 to 1975, he was a member of the conducting faculty at the Moscow State Conservatory Tchaikovsky. In 2002, he became famous with his first national TV appearance as chief conductor of the combined band in the Victory Day Parade. He served as chief conductor of the Moscow area massed military bands and emeritus director of music and conductor for the Central Military Band of the Ministry of Defense for 14 years. General Khalilov organised many festive theatrical events in Moscow which were attended by Russian military brass bands and groups from many countries. Events included international military music festivals “The Kremlin Zorya”, and “Spasskaya Tower”. He toured with the Alexandrov Ensemble around the world.

General Khalilov was also an accomplished music composer. He wrote many pieces for the brass band including “Adagio” and “Elegy”, marches such as “Cadet”, “Youth”, “Rynda”, “Ulan”, furthermore romances and songs. He composed new military marches and songs, some of which he used in the Victory Day parades he conducted. In his career, he earned many awards including the Order of Honor, Order for Service to the Motherland in the Armed Forces of the USSR 3rd Class, the Medal for Military Merit 1st Class, and the title of People’s Artist of Russia.

The famous Ensemble is named after its founder Alexander Alexandrov. Alexander Vasilievich Alexandrov was born 130 years ago, on the 13th of April 1883. The composer wrote the music for the National Anthem of the Soviet Union, which later became the National Anthem of the Russian Federation, in 2001. He furthermore founded the Alexandrov Ensemble, also known as Red Army Choir, in 1918. Alexander Vasilievich Alexandrov acted as the ensemble’s artistic director, choir master, conductor and teacher. The ensemble first consisted of members coming from the Frunze Red Army Central House, in 1928. The Soviet leader, Joseph Stalin, enjoyed listening to their music and asked them to relocate to Moscow.

Alexander Vasilievich Alexandrov (left)

In 1929, the ensemble toured the Soviet Far East, entertaining the troops who worked on the Far Eastern railway. By 1933, the ensemble had grown to include 300 performers. They sang compositions by Anatoly Novikov, Boris Mokrousov and Vasily Solovyov-Sedoy. In 1935, the ensemble received the Order of the Red Banner. During the Great Patriotic War (1941-1945), the ensemble gave more than 1.500 performances at various Soviet fronts and in field hospitals. Alexander Vasilievich Alexandrov composed some war songs that have acquired everlasting fame. One of the best known is “The Sacred War”, with lyrics written by Vasily Lebedev-Kumach (1898-1949).

1st stanza:

Get up, giant country,

Get up for mortal fight

With Nazi hordes uncounted,

With forces of the might!

Great Patriotic War (1941-1945)

In 1942, Alexander Vasilievich Alexandrov was commissioned by Joseph Stalin to compose the melody for the Soviet National Anthem. The lyrics were added by the poet, Sergei Vladimirovich Mikhalkov (1913-2009). The Soviet National Anthem was officially adopted on the 1st of January 1944 and became immensely popular throughout the Soviet Union. Alexander Vasilievich Alexandrov furthermore composed the official March of the Soviet and now Russian Forces, known as the “Song of the Soviet Army.” Its subtitle is “Invincible and Legendary.” This song was first performed towards the end of the Great Patriotic War, a triumphal melody with brass fanfares and trumpets.

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Victory Day in the Soviet Union

Alexander Vasilievich Alexandrov received several orders, prizes and honorary titles during his lifetime: Order of the Red Star, 1935; People’s Artist of the USSR, 1937; Order of the Red Banner, 1939; Stalin Prize, 1st class, 1942; Order of Lenin, 1943. On his 60thbirthday, he was promoted to the rank of Major General. In 1943, Alexander Vasilievich Alexandrov suffered a heart attack. His doctors forbade him to conduct, yet he kept going. One of his doctors wrote to him, “Alexander, take care! There are many generals in the Red Army, but there is only one Alexander Alexandrov.” The conductor, however, ignored the doctor’s advice, touring the fronts in Poland and Czechoslovakia with his ensemble. On the 8th of July 1946, Alexander Alexandrov died of heart failure.

In one of his last letters before his death, he looked back on his life, “How much have I experienced since the times when I was a village boy in sandals. Life was a continuous struggle, full of work and worries, with good and bad things happening, but I do not regret anything. I am thankful for the fact that my life and my work have brought some fruit for our dear people and the Motherland. This means great happiness to me.” After the conductor’s death, his son, Boris Alexandrovich Alexandrov (1905-1994), continued his work as second head of the Alexandrov Ensemble. Alexandrov scholarships were established in the Leningrad and Moscow conservatories. In 1970, the Ministry of Culture of the USSR established gold and silver medals AV Alexandrov as awards for composers, who contributed to the creation of patriotic and military music. The first of those gold medals was awarded to his son and successor, Boris Alexandrovich Alexandrov.

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Victory Day in the Soviet Union

Today, the A.V. Alexandrov Russian Army twice red-bannered Academic Song and Dance Ensemble serves as the official army choir of Russia’s Armed Forces. It consists of a choir, orchestra and dance ensemble. The singers and instrumentalists are all men. The choir comprises tenor, baritone and bass voices. The orchestra uses a mix of modern and old instruments. Some of them are traditional Russian instruments: bayan, a chromatic button accordion, developed in Russia, in the early 20th century; balalaika, a three-stringed instrument with triangular body; domra, a four-stringed instrument with round body.

The repertoire includes army songs, folk songs, church hymns and popular music. The dancers perform typical Russian dances, like the Cossack’s Cavalry Dance, Soldier’s Dance, Sailor’s Dance or the Festival March. The Alexandrov Ensemble continues singing in the great male Russian choral tradition, epitomizing Russia’s rich cultural heritage. Today, the Alexandrov Ensemble is the most famous military ensemble in the world, giving concerts on all continents. The musicians have acquired a characteristic style of their own, which has been described in international press reviews as “a truly militaristic level of comradeship and discipline” or “a steely, harmonically rich, masculine sound.” The soloists have been praised as “uniformly excellent, each demonstrating formidable technique, rooted in the classic Slavic sound.” About the selection of songs on international tours, some reviewers wrote, “Every Slavic selection is thoroughly idiomatic, performed with trademark Russian sentiment and pure, undiluted nostalgia.”

The ensemble’s website informs, “Today, the A.V. Alexandrov Russian Army Academic Song and Dance Ensemble is a renowned Russian trademark, just like the Russian sights of the Bolshoi Theatre, the Hermitage, the Tretyakov State Gallery and the Moscow Kremlin Diamond Fund.” The Alexandrov Ensemble is always invited to Government ceremonies and performs in the State Kremlin Palace on Defenders of the Fatherland Day, where the President of the Russian Federation is present.

Hopefully the surviving members of the Alexandrov Ensemble, who were not on board of that fatal plane, will carry on the great tradition and heritage, teaching younger generations the songs and dances of its repertoire. “Russia’s Defense Minister Sergei Shoigu said that he would do what is necessary to restore the Alexandrov Ensemble. The Defense Ministry would hold auditions and pick the best people. Soon 70 flats would be allocated to the ensemble’s new members in a bid to entice the best musical talent to join the choir” (PRESS TV, 27.12.2016).  There is a good chance that the remaining members will teach and integrate  the newcomers into the famous Red Army Choir so that the world will be able to enjoy Soviet and Russian military music for many centuries to come.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:

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Olivia Kroth: Kuba wird Russland immer loyal verbunden bleiben

Kuba wird Russland immer loyal verbunden bleiben

von Olivia Kroth

In schwierigen Zeiten haben Russland und Kuba einander immer geholfen. Diese Freundschaft entstand in sowjetischer Zeit, als nach der kubanischen Revolution 1969 die Sowjetunion Kuba bei der Errichtung einer kommunistischen Regierung auf der Insel unterstützte. Russland hat eine Botschaft in Havanna und ein Generalkonsulat in Santiago de Cuba. Kuba wird durch eine Botschaft in Moskau und einen ehrenamtlichen Konsul in Sankt Petersburg repräsentiert. Die kubanischen Brüder Fidel und Raul Castro sind treue Freunde Russlands. Sie stärkten das Bündnis zwischen Kuba und der Sowjetunion, später der Russischen Föderation. Diese Verbindung basiert auf Solidarität und Vertrauen. Im Jahr 2016 erreichte die langfristige Völkerfreundschaft eine neue Intensitätsstufe. 

Fidel Castros erster Besuch in der UDSSR fand am 27. April 1963 statt. Sein Flug von Havanna nach Murmansk wurde der längste Flug jener Zeit ohne Zwischenlandung. Die Daten und Routen wurden geheimgehalten. Wie der Übersetzer mitteilte, waren alle Fenster mit Vorhängen verhängt, so dass niemand von Fidel Castros Begleitern sehen konnte, wohin sie flogen. Seine Reise durch die Sowjetunion dauerte 40 Tage. Der Führer der kubanischen Revolution besuchte viele Städte und Fabriken, geheime Militärstützpunkte und ein Atom-U-Boot. Er ging ohne Leibwachen durch Moskau, sprach mit Funktionären und einfachen Leuten.  Fidel Castro war der erste Ausländer, welcher das Podium des Mausoleums betrat. Er erhielt auch den Titel “Held der Sowjetunion” (ENGLISH RUSSIA, 29.04.2013). 

Fidel Castro in der UDSSR:

Als Fidel Castro am 13. August 2016 seinen 90. Geburtstag feierte, schickte ihm Präsident Wladimir Putin folgende Botschaft: “Bitte akzeptiere meine herzlichsten Glückwünsche zu deinem Geburtstag. Du geniesst als ausserordentlicher Staatsmann, der sein ganzes Leben dem Dienst am kubanischen Volk widmete, grossen Respekt in Russland. Man kann kaum deinen persönlichen Anteil an der Entwicklung von Freundschaft und Zusammenarbeit zwischen unseren Ländern hoch genug einschätzen. Ich bin zuversichtlich, dass diese Beziehungen auch in Zukunft ertragreich weiter wachsen werden. Sie leisten ihren Beitrag zur Erhaltung von regionaler Stabilität und Sicherheit. Ich wünsche Dir gute Gesunheit, ein langes Leben, Vitalität und Erfolg.”

http://en.kremlin.ru/events/president/news/52695

Fidel Castro und Wladimir Putin:

Am 7. Mai 2015 nahm Raul Castro an der russischen Siegesfeier über die Nazis teil. Der kubanische Führer dankte Präsident Wladimir Putin für die Einladung nach Moskau, als der 70. Jahrestag des Siegs über Nazideutschland gefeiert wurde. “Ich wollte dieses Ereignis nicht versäumen”, sagte er und führte auch an, dass es auf Kuba gleichfalls Gedenkfeiern zu diesem Datum gab. Als Raul Castro mit dem russischen Präsidenten sprach, nannte er ihn “mein lieber Freund Putin” (TASS, 07.05.2015). Sein Besuch begann mit einer Kranzniederlegung am Gab des unbekannten Soldaten  vor der Kremlmauer. Nach Gesprächen mit Präsident Wladimir Putin traf sich Raul Castro mit Nikolai Patruschew, dem Leiter von Russslands machtvollem Nationalen Sicherheitsrat, um über regionale und internationale Themen zu reden. Im April 2016 wurde Raul Castro erneut als Leiter von Kubas Kommunistischer Partei bestätigt. Seitdem setzt er Kubas russlandfreundliche Politik fort.

Raul Castro in Moskau zur Feier des 70. Jahrestags über Nazideutschland:

Heute hat das Bündnis zwischen Kuba und Russland eine neue Ebene erreicht. Russland bietet Kuba 55 bilaterale Kooperationsprojekte, die von 2016 bis 2020 durchgeführt werden. Dieser Wirtschaftsplan umfasst Projekte im Bereich von Energie, Eisenbahn, Informationstechnologie und Flugzeugindustrie. “Die russische Investmentfirma Sinara-Gruppe wird ab Anfang 2017 Lokomotiven nach Kuba exportieren. Der Transportmaschinenhersteller Transmasch-Holding wird Passagierwaggons exportieren, die Energiefirma Inter-RAO nimmt an der Konstruktion des Thermalwerks Maximo Gomez im Osten von Havanna teil. Sie wird auch die bereits vorhandenen Thermalkraftwerke in Kuba modernisieren. Die Hydroelektrikfirma RusHydro arbeitet bereits an einem Angebot zum Bau von 16 kleinen hydroelektrischen Kraftwerken für Kuba. Die Firma Ivekta plant, verschiedene Fahrzeuge und Material für den Strassenbau nach Kuba zu exportieren. Rosinform hat ein Projekt zur Schaffung eines Internetprogramms für die kubanische Regierung vorbereitet. Uralchimmasch ist bereit, ein Depot zur Aufbewahrung von flüssigem Hydrokarbongas zu bauen”(TASS, 27.04.2016). 

Präsident Wladimir Putin in Kuba:

Kooperation im militärischen und Geheimdienstbereit hat immer eine grosse Rolle in den russisch-kubanischen Beziehungen gespielt. In der Sowjetzeit war Lourdes SIGINT aktiv. Diese russische Anlage steht 30 Kilometer südlich von Havannna. Sie wurde von dem sowjetischen Auslandsgeheimdienst betrieben. Die Konstruktion auf einem Gelände von 73 Quadratkilometern begann 1962 und wurde 1967 beendet.  Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges waren dort 1.500 russische und kubanische Geheimdienstleute, Ingenieure und Techniker tätig. Das Zentrum spielte eine Schlüsselrolle bei der Gewinnung von Nachrichten, die Einrichtung wurde mehrfach modernisiert. In Lourdes wurden Daten von US-amerikanischen Kommunikationssatelliten abgefangen, sowohl von Erdkabeln als auch Berichte von dem NASA-Zentrum im nahe gelegenen US-Staat Florida. In Lourdes hörten kubanische und russische Geheimdienstleute gemeinsam Telefone in den USA ab. In der postsowjetischen Ära nach 1991 wurde die Einrichtung von Lourdes für Industriespionage verwendet.  2002 wurde die Anlage geschlossen. Man erneurte die Gebäude für die kubanische Universität der Informationswissenschaft.

Lourdes SIGINT:

Seitdem die NATO sich den russischen Grenzen nähert, macht es Sinn für die Russische Föderation, den Stützpunkt Lourdes auf Kuba wieder zu eröffnen. Tatsächlich hat der Kalte Krieg nie aufgehört, sondern in neuem Millenium ein neues Stadium erreicht. Im Oktober 2016 informierte das russische Verteidigungsministerium, dass in Planung sei, die militärischen Stützpunkte der Sowjetunion im Ausland wieder zu aktivieren. Der stellvertetende Verteidiungsminister Nikolai Pankow antwortete in der Staatsduma auf die Frage, ob das Militär nach Lourdes auf Kuba zurückkehren werde: “Wir arbeiten daran.” In der Staatsduma wurde das Thema diskutiert, Russlands Militärstützpunkte in Lateinamerika, Südostasien und Afrika zu reaktivieren (TASS, 07.10.2016).

Die Wiedereröffnung des Stützpunktes Lourdes auf Kuba wird der Russischen Föderation ermöglichen, Streitkräfte in ausreichendem Umfang in der westlichen Hemisphäre der Welt bereit zu halten, um allen Eventualitäten angemessen zu begegnen. Diese Base ist eine Form von Direktinvestition im Ausland. Sie dient ausserdem als Mittel, starke bilaterale Bande zu knüpfen. Vom kulturellen, politischen, militärischen und wirtschaftlichen Austausch zwischen Russland und Kuba werden beide Seiten profitieren. Sicherlich bereitet das russische Verteidigungsministerium eine sorgfältige Studie und objektive Kalkulation des politischen und wirtschaftlichen Werts vor. In naher Zukunft kann Kuba nicht nur russische Touristen an den wunderbaren Sandstränden der Insel willkommen heissen, sondern auch russisches Geheimdienstpersonal und Militär in Lourdes, südlich von Havanna. Die NATO in Osteuropa, die Russen auf Kuba – diese Gegenmassnahme wird die Waagschalen im Gleichgewicht halten und die globalen Kräfte  sinnvoll austarieren.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.  Ihr Blog:

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Olivia Kroth: Cuba will always be Russia’s loyal ally in Latin America

Cuba will always be Russia’s loyal ally in Latin America 

by Olivia Kroth

In difficult times, Russia has always stood on Cuba’s side and vice versa. This friendship dates back to Soviet times, when the Soviet Union helped Cubans to establish a Communist government on the island after the Cuban Revolution, in 1969. Russia is represented with an embassy in Havana and a consulate-general in Santiago de Cuba. Cuba has an embassy in Moscow and an honorary consulate in Saint Petersburg. The Cuban brothers Fidel and Raul Castro are faithful friends of Russia. They strengthened Cuba’s alliance with the Soviet Union and later the Russian Federation, based on the principles of solidarity and trust. This long-time friendship between both countries has reached a new level of intensity, in 2016.

Fidel Castro’s first visit to the USSR dates back to the 27th of April 1963. His flight from Havana to Murmansk became the longest non-stop flight of that time. The dates and routes were kept in secrecy. According to the translator all windows were curtained and nobody who accompanied Fidel Castro could know where they were flying. His journey through the Soviet Union lasted for forty days. The leader of the Cuban Revolution visited a lot of cities and numerous factories, secret military bases as well as a nuclear submarine. He walked through Moscow without security guards, talked to the authorities and ordinary people. Fidel Castro was the first foreigner to step on the podium of the mausoleum. He  received the title of Hero of the Soviet Union (ENGLISH RUSSIA, 29.04.2013). 

Fidel Castro in the Soviet Union:

When Fidel Castro turned 90, on the 13th of August 2016, President Vladimir Putin sent the Cuban leader a birthday message: “Please accept my warmest wishes on your birthday. You enjoy deep respect in Russia as an outstanding statesman who devoted his entire life to serving the people of Cuba. It is hard to overestimate your personal contribution to the development of friendship and cooperation between our countries. I am confident that these relations will continue to develop fruitfully in the future, contributing to regional stability and security. I wish you good health, longevity, vitality and prosperity.”

http://en.kremlin.ru/events/president/news/52695

Fidel Castro and Vladimir Putin:

On the 7th of May 2015, Raul Castro participated in the Russian celebration of Victory Day. The Cuban leader thanked President Vladimir Putin for the invitation to visit Moscow as it marked the 70th anniversary of victory over Nazi Germany. “I could not have missed this event,” he said, noting that Cuba also marked the date with remembrance events. Speaking with the Russian President, Raul Castro referred to him as “dear friend Putin” (TASS, 07.05.2015). He began his visit by laying a wreath at the Tomb of the Unknown Soldier near the Kremlin walls. After talks with President Vladimir Putin, Raul Castro also met the head of Russia’s powerful National Security Council Nikolai Patrushev for talks on regional and international affairs. In April 2016, Raul Castro was  reelected as head of Cuba’s Communist Party, reassuring Cuba’s friendly politics towards Russia.

Raul Castro and Vladimir Putin:

Today, the Cuban-Russian alliance is reaching a new level. Russia has offered Cuba 55 bilateral cooperation projects, to be carried out between 2016 and 2020. The establishment of the new economic agenda includes energy projects, railway infrastructure, information technology and aircraft industries. “The Russian investment company Sinara Group will export locomotives to Cuba, begining in 2017. The transport machine-building company, Transmashholding, will export passenger railcars, the energy corporation Inter RAO plans to partake in constructing the Maximo Gomez and East Havana thermal power plants’ power units and also to upgrade the operating power units of Cuban thermal power plants. RusHydro, the hydroelectricity company, is already participating in a tender for the construction of 16 small hydroelectric power stations. The Ivekta company plans to export to Cuba roadbuilding equipment and various vehicles, Rosinformexport has prepared a project on the creation of e-government in Cuba while Uralkhimmash is ready to build a park for the storage of liquefied hydrocarbon gases” (TASS, 27.04.2016). 

Russian Embassy in Havana:

Military and intelligence cooperation has always played a predominant role in Russian-Cuban relations. During the Soviet era, the Lourdes SIGINT (Signals Intelligence) facility, located 30 kilometres south of Havana, was a large facility operated by the Russian Foreign Intelligence Service (SVR). It was constructed in 1962 and commissioned in 1967. The SIGINT facility occupied 73 square kilometres. At the height of the Cold War, the facility was staffed with 1.500 KGB, GRU and Cuban DGI intelligence officers, engineers and technicians. The centre played a key role in obtaining intelligence, with its equipment repeatedly modernized. The Lourdes facility intercepted data from US  communications satellites, ground-based telecommunications cables as well as reports from the the US Mission Control Centre of NASA in the nearby US state of Florida. In Lourdes Cuban and Russian intelligence personnel jointly listened to telephone conversations in the USA. In the post-Soviet era after 1991, the Lourdes facility was used for industrial espionage. In 2002, it was closed and the buildings were reconstructed for the Cuban University of Information Science.

Lourdes SIGINT facility in Cuba:

Since NATO is approaching Russian borders, it might make sense for the Russian Federation to reopen its base in Lourdes on the island of Cuba. In fact, the Cold War never ended but reached a new level in the new millenium. In October 2016, Russia’s Defence Ministry was reported to consider the option of returning to military bases in the countries, where they were in Soviet times, Deputy Defense Minister Nikolai Pankov told the State Duma legislators. “We are working on this,” he said in response to a question whether the military authority planned to return to the base in Cuba. The State Duma discussed the issue of restoring Russian military bases in Latin America, Southeast Asia and Africa (TASS, 07.10.2016).

Cuban leader Raul Castro with Russian Defence Minister Sergei Shoigu:

Reopening the Lourdes base in Cuba will allow the Russian Federation to quickly build and sustain sufficient combat power to influence events in the western hemisphere. So this base may be considered as a form of foreign direct investment. It also matters as a mechanism to build strong bilateral ties. Russian-Cuban cultural, economic, political and military ties will benefit both parties. Certainly the Russian Ministry of Defence is preparing a careful map study and an objective calculation of political and economic value.  In the near future, Cuba might not only welcome Russian tourists on its beautiful beaches, but also Russian intelligence and military personnel in Lourdes, south of Havana. NATO in Eastern Europe, Russians in Cuba – this countermeasure will keep the global scales in balance for a proper equilibrum of forces.

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Olivia Kroth: BRICS Wasserforum in Moskau

BRICS Wasserforum inMoskau

von Olivia Kroth

In Moskau fand Ende September 2016 eine Konferenz von BRICS statt. Wissenschaftler und Politiker der Mitgliedsstaaten diskutierten Themen, welche die Wasserversorgung betrafen. Im Mittelpunkt der Diskussionen standen internationale Aspekte des Wasserverbrauchs. Viele Themen der Wassernutzung und des Wasserschutzes sind international von Relevanz, nicht nur für Russland, sondern auch für die Partnerstaaten Brasilien, China, Indien und Südafrika.  

Die Frischwasserversorgung ist heute eine der wichtigsten globalen Aufgaben. Sie ist schwierig wegen wachsenden Wasserverbrauchs, geringer Nachfüllung der Wasserresourcen und äusseren Faktoren wie Klimawechsel. Sie alle führen zu einer Verknappung von Wasser. Dieses ist jedoch wichtig, um menschliches Leben und andere lebende Organismen zu erhalten, zudem wird Wasser in den meisten Sektoren der Wirtschaft für Produktionsprozesse gebraucht. Für die Lösung der Probleme sind eine gemeinsame Planung und Entwicklung der Wasserversorgung sowie Technologien zur Wasserwiederverwertung notwendig.

“Eine Diskussion der weltweiten Wasserkrise ist überfällig. Es scheint so, als verfüge unser Planet über grosse Wasserresourcen, aber diese sine ziemlich ungleich verteilt.  Die Natur folgt ihren eigenen Gesetzen, die wir nicht ganz verstehen. So können wir nicht zuverlässig voraussagen, wieviel Wasser manche Gegenden nächstes Jahr haben werden”, sagte Wladimir Kirillow, Leiter des Labors für Wasserökologie am Institute für Wasserökologie der Russischen Akademie der Wissenschaften in Sibirien. “Es gibt Probleme, die mit der Wasserquantität und -qualität zu tun haben. Hier hängt alles von den Menschen ab. Diese beiden Bereiche müssen sorgfältig beobachtet werden. Die existierenden Überwachungssysteme sind nicht auf der Höhe unserer Zeit. Ich denke, dass dies eines der Themen sein wird, die von den BRICS-Mitgliedsstaaten zu diskutieren sind. Das Forum soll dem Austausch von Erfahrungen bei den weltweit praktizierten Methoden der Wasserversorgung dienen” IZVESTIA/RUSSIA & INDIA REPORT, 12.05.2016). 

https://issek.hse.ru/en/bricswater/

Am 29. September 2016 fand die erste Plenumssitzung dieser wissenschaftlichen Konferenz statt. Sie behandelte die Kooperation der BRICS-Länder hinsichtlich ihrer Wasserversorgung. Die Sprecher für Russland waren Wadim Nikanorow und Michail Bolgow. Wadim Nikanorow von der Föderalen Agentur für Wasserresourcen in Russland berichtete den Experten von den Erfahrungen der Russen mit grenzübergreifender Wasserregulierung. Michail Bolgow, der Repräsentant des Instituts für Wasserproblematik an der Russischen Akademie der Wissenschaften, sprach über Russlands wichtigste Aufgaben in der Wasserstrategie bis 2030.

For Südafrika präsentierte Barbara Schreiner, Vorsitzende der Kommission für Wasserforschung am Pegasus-Institut, das Thema “Wasserforschung in Südafrika”.  Francisco de Assis de Souza Filho von Brasiliens Föderaler Universität in Ceara sprach über “Wasserresourcen – Behandlung, Erforschung, Ausbildung”. Der chinesische Referent Jun Xia vom Forschungsinstitut für Wassersicherheit an der Universität Wuhan sprach über “Klimawechsel und Wassersicherheit in China”. Als Sprecher für Indien erklärte Anumita Raj von der strategischen Planungsgruppe den “Index des BRICS Wasserkooperations-Quotienten”.

Danaach folgte die Präsentation des Rahmenprogramms “Saubere Flüsse für BRICS”. Abil Wesirow vom Zentrum für Entwicklung der russischen Wasserindustrie behandelte Probleme der Säuberung von Wasserflächen. Nachmittags traf sich die Gruppe der BRICS Netzwerkuniversität zur Diskussion von Wasserresourcen, moderiert von Oleg Sawichew (Polytechnikum Tomsk). Die Erfahrungen von Sankt Petersburg könnten auch für andere BRICS-Staaten hilfreich sein, wenn sie für ihre speziellen Bedürfnisse modifiziert werden. Sankt Petersburg, Russlands zweitgrösste Stadt, hatte Erfolg bei der Reinigung der Newa. Verschiedene Massnahmen umfassten die Errichtung von Dämmen, ein Stauwehr und einen Tunnel. Dadurch wurde Überflutung verhindert, die vorher jedes Jahr in Sankt Petersburg eingetreten war.

Der erste Konferenztag in Moskau endete mit einem Runden Tisch. Die Teilnehmer diskutierten  “Behandlung von Wasserresourcen für die Landwirtschaft des Wirtschaftsgürtels der Seidenstrasse – Erfahrungen von China und BRICS”.  Dieses Thema wurde von Roman Girenko von der russischen Agentur für Systemdesign moderiert. Der Wirtschaftsgürtel der Seidenstrasse ist ein Projekt zur Schaffung eines Transport-, Energie- und Handelskorridors zwischen asiatischen Ländern und Mittelmeeranrainern. Der Name des Projekts erinnert an die Handelsstrassen von Karawanen im Mittelalter, welche durch das Territorium von China, Korea, Mongolien, Russland, Kasachstan, Kirgisien, Tadschikistan, Usbekistan, Turkmenistan, Bangladesch, Bhutan, Nepal, Pakistan, Afghanistan, Indien, Iran, Irak, Libanon, Syrien und der Türkei führten. Diese Routen hiessen früher “Grosse Seidenstrasse”.

Grosse Seidenstrasse:

Am 30. September 2016 wurden an einem weiteren Runden Tisch “Programme und finanzielle Möglichkeiten für Wasserforschung und innovative Projekte in BRICS” behandelt. Vertreter von staatlichen Forschungsinstitutionen und Stiftungen für Innovationen präsentierten ihre Programme zur Unterstützung bilateraler und multilateraler Projekte. Die Forscher erfuhren über Finanzierungsquellen für ihre Studien. Vertreter von Finanzagenturen tauschten Erfahrungen und Meinungen aus. Diese Veranstaltung wurde von Dmitri Korotkow vom russischen Ministerium für Bildung und Wissenschaften moderiert.

Der Runde Tisch “Planung für Wasserresourcen” diskutierte solche Themen wie “Russlands langfristige wissenschaftliche und techlologische Planung: Möglichkeiten für die Sphäre der Wasserresourcen”; “Gefahren und Chancen für Russlands Wasserresourcen: Überblick über die technologische Plattform”; “Soziale Innovation beim verantwortungsvollen Wasserverbrauch: internationale Erfahrungen und Lektionen für Russland”; “Mechanismen und Hilfsmittel für wissenschaftliche Unterstützung der technologischen Regulierung von Wasserverwendung”; “Mega-Projekt Kanal Eurasien”.

“Mineralwasser und Tafelwasser in Flaschen” was das Thema des vierten Runden Tischs. Juri Rakhamin, Mitglied der russischen Akademie der Wissenschaften, sprach über  “moderne Kriterien, Kategorien and Qualitätsstandards”. Rufina Michailowa, Irina Rysowa and Anna Alexejewa – alle drei arbeiten im wissenschaftlichen Forschungsinstitut für Humanökologie und Umwelthygiene A.N. Sysin – teilten ihre Überlegungen zu “hygienischen Anforderungen für die Qualität von Trinkwasser in Flaschen für Kleinkinder” mit.

Ein anderer Aspekt war die “Aquahomöopathie zur Problemlösung und Heilung von chronischen Krankheiten”, präsentiert von Wladimir Fedorow (LLC “TermoPrimier). Verschiedene andere Themen bezogen sich gleichfalls auf Wasser in Verbindung mit menschlicher Gesundheit. Man weiss, dass Wasser grosse Heilkraft für den menschlichen Körper und die Seele besitzt. Sauberes Wasser ist von grösster Bedeutung für die Menschheit, nicht nur in BRICS-Ländern, sondern weltweit. BRICS führt auf dem Weg zur Einrichtung von Programmen für sauberes Wasser, Gesundheit und Hygiene, um der Welt Arbeitsmittel und Ressourcen an die Hand zu geben, mit Hilfe von Wasser das Leben zu bewältigen.

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Olivia Kroth: BRICS water forum in Moscow

BRICS water forum in Moscow

by Olivia Kroth

Moscow hosted a BRICS conference on the last two days of September 2016, at which participants discussed issues of water resources among its member states. They also deliberated on international aspects of water usageMany issues about exploitation and protection of water resources have an international character and are relevant for Russia as well as for its partner countries in BRICS – Brazil, China, India and South Africa. 

Access to fresh water is one of the most important global challenges today, primarily due to the continuous growth of consumption, low level of replenishment of water resources, as well as external factors, such as climate change, leading to a permanent reduction in the volume of water resources and availability. Water resources are necessary to maintain human life and other living organisms, and for the production processes in most sectors of the economy. Solving issues related to water resources requires an integrated approach to exploitation of those resources, as well as to development of water management infrastructure and water re-use technologies.

“Discussion of the water crisis in the world is long overdue. It seems that the planet has great water resources, but these are rather unevenly distributed. Nature has its own laws that we do not fully understand. We cannot reliably predict on how much water there will be in certain places in the coming year,” said Vladimir Kirillov, head of the Aquatic Ecology Laboratory of the Institute of Water and Ecological Problems at the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences. “There are problems not only related to the quantity of water, but also to its quality. Here everything depends on humans. These two items require very careful monitoring. The existing monitoring system does not meet modern needs. I believe that this will become one of the issues that will be discussed by the BRICS countries. This will be an exchange of experience in water management practices worldwide” IZVESTIA/RUSSIA & INDIA REPORT, 12.05.2016). 

https://issek.hse.ru/en/bricswater/

On the 29th of September 2016, the first plenary session of this scientific conference dealt with the water policy and international water cooperation of BRICS countries. The speakers for Russia were Vadim Nikanorov and Mikhail Bolgov. Vadim Nikanorov of the Federal Agency for Water Resources in Russia told the experts about the Russian Federation’s experience in transboundary water management. Mikhail Bolgov, representing the Institute of Water Problems of the Russian Academy of Sciences, talked about the main tasks of Russia’s water strategy until 2030.

For South Africa, Barbara Schreiner, Chairperson of the Water Research Commission at the Pegasus Institute, presented “water research policy-making in South Africa.” Francisco de Assis de Souza Filho of Brazil’s Federal University of Ceara spoke on the topic of “Water resources management, research and education in Brazil.” The Chinese speaker, Jun Xia of the Research Institute for Water Security at Wuhan University, expanded on “Climate change and water safety in China.” As speaker for India, Anumita Raj of the Strategic Foresight Group explained “The BRICS Water Cooperation Quotient Index.”

A presentation of the framework programme “BRICS Clean Rivers” followed. Abil Vezirov of the Centre for Water Industry Development in Russia dealt with problems of environmental rehabilitation of water bodies. In the afternoon, the international thematic group of the BRICS Network University met to discuss water resources, moderated by Oleg Savichev of the Tomsk Polytechnic University in Russia. The expertise of Saint Petersburg, Russia, might prove useful for other BRICS countries as well, if modified to their specific purposes. Saint Petersburg as the second largest city of Russia has been successful in cleaning up the Neva river. Various initiatives included series of dams, water discharge sluices as well as a tunnel. This was done to prevent flooding, which before had been an annual feature in Saint Petersburg.

The first conference day in Moscow closed with a round-table meeting, dealing with the “Management of water resources for agriculture in the Silk Road Economic Belt – the experience of China and BRICS”. This topic was moderated by Roman Girenko of the Russian Agency of System Design. The Silk Road Economic Belt is a project of creating a transport, energy and trade corridor between the countries of Asia and the Mediterranean Sea. The name of the project traces back to trade routes of medieval caravans through territories of China, Korea, Mongolia, Russia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Uzbekistan, Turkmenistan, Bangladesh, Bhutan, Nepal, Pakistan, Afghanistan, India, Iran, Iraq, Lebanon, Syria and Turkey. These routes were later called the “Great Silk Road.”

 

On the 30th of September 2016, another round-table meeting dealt with “programmes and financial instruments to support water-related research and innovation projects in BRICS.” Representatives of state research and innovation foundations presented their programmes for the support of bilateral and multilateral projects. Researchers learned about existing sources to fund their studies. Representatives of funding agencies exchanged their experiences and opinions. This event was moderated by Dmitry Korotkov from the Russian Ministry of Education and Science.

The round-table “Foresight and STI policy for water resources” discussed such topics as “Russia’s long-term science and technology foresight: opportunities for the sphere of water resources”; “threats and opportunities for Russia related to water resources: a view of a technology platform”; “social innovation in responsible water use: international experiences and lessons for Russia”; “mechanisms and tools of scientific support for the technical regulation of water use”; the mega-project Channel Eurasia”.

“Bottled table and mineral water” was the topic of a fourth round-table meeting.  Yuri Rakhamin, a member of Russia’s Academy of Sciences, talked about “modern criteria, categories and quality standards.” Rufina Mikhailova, Irina Ryzova and Anna Alexeeva – all three working at the Scientific Research Institute of Human Ecology and Environmental Hygiene A.N. Sysin – reflected on “hygienic requirements for the quality of bottled drinking water for babies.”

Another aspect was “Aquahomeopathy for solving aging problems and treating chronic diseases”, presented by Vladimir Fedorov (LLC “TermoPrimier). Various other topics were also related to water and human health. It is well-known that water is a great healer for the human body and soul. Clean water is of the greatest importance for mankind, not only in BRICS countries, but for the entire world. BRICS is leading the way in setting up sustainable clean water, health and hygiene programmes to give the world tools and resources to empower itself with the help of water.

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