Olivia Kroth: Russia’s famous Alexandrov Ensemble

Russia’s famous Alexandrov Ensemble

by Olivia Kroth

The year of 2017 began on a very sad note, as some of the artists of Russia’s famous Alexandrov Ensemble perished in a plane crash, on the 25th of December 2016. The TU-154 plane crashed after taking off from Sochi en route to Syria, where the Alexandrov Ensemble was planning to perform a New Year’s concert for Russian soldiers at the Latakia airbase. All members of the Alexandrov Ensemble choir, except for three lead vocalists, were on board the plane and perished in the Black Sea. The head of the choir, conductor and composer Valery Khalilov, was also among over 60 members of the ensemble killed in the accident. This is an immense loss for their families back home, the musical world and especially for the Russian Federation. The Alexandrov Ensemble was loved for its immensely rich and varied repertoire of over 2.000 numbers, dear to the hearts of many people from different generations. 

“Christmas 2016 will be remembered tragically for the loss of most members of the choir group ‘Alexandrov Ensemble’ or ‘Red Army Choir’. A Russian defence force Tu-154 aircraft carrying 92 people, including the Ensemble, crashed into the Black Sea early on December 25 while it was en route to Syria. The Alexandrov Ensemble is an official army choir of the Russian Armed Forces. Founded during the Soviet era, the ensemble consists of a male choir, an orchestra and a dance ensemble. They have entertained audiences both in Russia and throughout the world, performing a range of music including folk tunes, hymns, operatic arias and popular music. The Alexandrov Ensemble were to perform at a New Year concert for troops in Syria, but went missing soon after taking off from Sochi. The military plane dropped off the radar shortly after take-off at 5:40 am local time. There were no reports of any survivors” (THE NEW INDIAN EXPRESS, 25.12.2016).

“The Alexandrov band was a unique collective which represented our culture worldwide. A great success and full house followed them everywhere. They held their name with such dignity, their concerts were magical,” Russian classical pianist Denis Matsuev said.  “Our cultural paratroopers perished,” the head of the Moscow government’s culture department, Alexander Kibovsky, commented in televised remarks. “These people always performed in war zones, they wore uniforms, they brought kindness and light” (CNN, 25.12.2016). David Johnston, leader of the Celtic Massed Pipes and drums, admired General Khalilov, “he was a fantastic and powerful figure. It is hard to describe the loss. We worked closely with General Khalilov” (RUSSIA TODAY, 25.12.2016).

World-renowned Serbian film director Emir Kusturica also mourned the loss, “Nothing can be compared to the Alexandrov Ensemble. Their singing touched our hearts deeply. We used to play together. Never in my life have I seen such exceptional melodic power. It was invariably preceded by a loud ‘Hurray’ which spread all over Red Square. It was hard to hold back tears each time I heard them. It was a military music choir, which was unmatched”, Kusturica said explaining that apart from being emotional, the Alexandrov Choir’s music also roused lofty feelings (TASS, 26.12.2016).

Valery Mikhaylovich Khalilov (Валерий Михайлович Халилов) was born into a family of military conductors  in Termz, Uzbekistan, on 30 January 1952. He graduated from the Moscow Military Musicians School at the age of 11. From 1970 to 1975, he was a member of the conducting faculty at the Moscow State Conservatory Tchaikovsky. In 2002, he became famous with his first national TV appearance as chief conductor of the combined band in the Victory Day Parade. He served as chief conductor of the Moscow area massed military bands and emeritus director of music and conductor for the Central Military Band of the Ministry of Defense for 14 years. General Khalilov organised many festive theatrical events in Moscow which were attended by Russian military brass bands and groups from many countries. Events included international military music festivals “The Kremlin Zorya”, and “Spasskaya Tower”. He toured with the Alexandrov Ensemble around the world.

General Khalilov was also an accomplished music composer. He wrote many pieces for the brass band including “Adagio” and “Elegy”, marches such as “Cadet”, “Youth”, “Rynda”, “Ulan”, furthermore romances and songs. He composed new military marches and songs, some of which he used in the Victory Day parades he conducted. In his career, he earned many awards including the Order of Honor, Order for Service to the Motherland in the Armed Forces of the USSR 3rd Class, the Medal for Military Merit 1st Class, and the title of People’s Artist of Russia.

The famous Ensemble is named after its founder Alexander Alexandrov. Alexander Vasilievich Alexandrov was born 130 years ago, on the 13th of April 1883. The composer wrote the music for the National Anthem of the Soviet Union, which later became the National Anthem of the Russian Federation, in 2001. He furthermore founded the Alexandrov Ensemble, also known as Red Army Choir, in 1918. Alexander Vasilievich Alexandrov acted as the ensemble’s artistic director, choir master, conductor and teacher. The ensemble first consisted of members coming from the Frunze Red Army Central House, in 1928. The Soviet leader, Joseph Stalin, enjoyed listening to their music and asked them to relocate to Moscow.

Alexander Vasilievich Alexandrov (left)

In 1929, the ensemble toured the Soviet Far East, entertaining the troops who worked on the Far Eastern railway. By 1933, the ensemble had grown to include 300 performers. They sang compositions by Anatoly Novikov, Boris Mokrousov and Vasily Solovyov-Sedoy. In 1935, the ensemble received the Order of the Red Banner. During the Great Patriotic War (1941-1945), the ensemble gave more than 1.500 performances at various Soviet fronts and in field hospitals. Alexander Vasilievich Alexandrov composed some war songs that have acquired everlasting fame. One of the best known is “The Sacred War”, with lyrics written by Vasily Lebedev-Kumach (1898-1949).

1st stanza:

Get up, giant country,

Get up for mortal fight

With Nazi hordes uncounted,

With forces of the might!

Great Patriotic War (1941-1945)

In 1942, Alexander Vasilievich Alexandrov was commissioned by Joseph Stalin to compose the melody for the Soviet National Anthem. The lyrics were added by the poet, Sergei Vladimirovich Mikhalkov (1913-2009). The Soviet National Anthem was officially adopted on the 1st of January 1944 and became immensely popular throughout the Soviet Union. Alexander Vasilievich Alexandrov furthermore composed the official March of the Soviet and now Russian Forces, known as the “Song of the Soviet Army.” Its subtitle is “Invincible and Legendary.” This song was first performed towards the end of the Great Patriotic War, a triumphal melody with brass fanfares and trumpets.


Victory Day in the Soviet Union

Alexander Vasilievich Alexandrov received several orders, prizes and honorary titles during his lifetime: Order of the Red Star, 1935; People’s Artist of the USSR, 1937; Order of the Red Banner, 1939; Stalin Prize, 1st class, 1942; Order of Lenin, 1943. On his 60thbirthday, he was promoted to the rank of Major General. In 1943, Alexander Vasilievich Alexandrov suffered a heart attack. His doctors forbade him to conduct, yet he kept going. One of his doctors wrote to him, “Alexander, take care! There are many generals in the Red Army, but there is only one Alexander Alexandrov.” The conductor, however, ignored the doctor’s advice, touring the fronts in Poland and Czechoslovakia with his ensemble. On the 8th of July 1946, Alexander Alexandrov died of heart failure.

In one of his last letters before his death, he looked back on his life, “How much have I experienced since the times when I was a village boy in sandals. Life was a continuous struggle, full of work and worries, with good and bad things happening, but I do not regret anything. I am thankful for the fact that my life and my work have brought some fruit for our dear people and the Motherland. This means great happiness to me.” After the conductor’s death, his son, Boris Alexandrovich Alexandrov (1905-1994), continued his work as second head of the Alexandrov Ensemble. Alexandrov scholarships were established in the Leningrad and Moscow conservatories. In 1970, the Ministry of Culture of the USSR established gold and silver medals AV Alexandrov as awards for composers, who contributed to the creation of patriotic and military music. The first of those gold medals was awarded to his son and successor, Boris Alexandrovich Alexandrov.


Victory Day in the Soviet Union

Today, the A.V. Alexandrov Russian Army twice red-bannered Academic Song and Dance Ensemble serves as the official army choir of Russia’s Armed Forces. It consists of a choir, orchestra and dance ensemble. The singers and instrumentalists are all men. The choir comprises tenor, baritone and bass voices. The orchestra uses a mix of modern and old instruments. Some of them are traditional Russian instruments: bayan, a chromatic button accordion, developed in Russia, in the early 20th century; balalaika, a three-stringed instrument with triangular body; domra, a four-stringed instrument with round body.

The repertoire includes army songs, folk songs, church hymns and popular music. The dancers perform typical Russian dances, like the Cossack’s Cavalry Dance, Soldier’s Dance, Sailor’s Dance or the Festival March. The Alexandrov Ensemble continues singing in the great male Russian choral tradition, epitomizing Russia’s rich cultural heritage. Today, the Alexandrov Ensemble is the most famous military ensemble in the world, giving concerts on all continents. The musicians have acquired a characteristic style of their own, which has been described in international press reviews as “a truly militaristic level of comradeship and discipline” or “a steely, harmonically rich, masculine sound.” The soloists have been praised as “uniformly excellent, each demonstrating formidable technique, rooted in the classic Slavic sound.” About the selection of songs on international tours, some reviewers wrote, “Every Slavic selection is thoroughly idiomatic, performed with trademark Russian sentiment and pure, undiluted nostalgia.”

The ensemble’s website informs, “Today, the A.V. Alexandrov Russian Army Academic Song and Dance Ensemble is a renowned Russian trademark, just like the Russian sights of the Bolshoi Theatre, the Hermitage, the Tretyakov State Gallery and the Moscow Kremlin Diamond Fund.” The Alexandrov Ensemble is always invited to Government ceremonies and performs in the State Kremlin Palace on Defenders of the Fatherland Day, where the President of the Russian Federation is present.

Hopefully the surviving members of the Alexandrov Ensemble, who were not on board of that fatal plane, will carry on the great tradition and heritage, teaching younger generations the songs and dances of its repertoire. “Russia’s Defense Minister Sergei Shoigu said that he would do what is necessary to restore the Alexandrov Ensemble. The Defense Ministry would hold auditions and pick the best people. Soon 70 flats would be allocated to the ensemble’s new members in a bid to entice the best musical talent to join the choir” (PRESS TV, 27.12.2016).  There is a good chance that the remaining members will teach and integrate  the newcomers into the famous Red Army Choir so that the world will be able to enjoy Soviet and Russian military music for many centuries to come.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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Olivia Kroth: Kuba wird Russland immer loyal verbunden bleiben

Kuba wird Russland immer loyal verbunden bleiben

von Olivia Kroth

In schwierigen Zeiten haben Russland und Kuba einander immer geholfen. Diese Freundschaft entstand in sowjetischer Zeit, als nach der kubanischen Revolution 1969 die Sowjetunion Kuba bei der Errichtung einer kommunistischen Regierung auf der Insel unterstützte. Russland hat eine Botschaft in Havanna und ein Generalkonsulat in Santiago de Cuba. Kuba wird durch eine Botschaft in Moskau und einen ehrenamtlichen Konsul in Sankt Petersburg repräsentiert. Die kubanischen Brüder Fidel und Raul Castro sind treue Freunde Russlands. Sie stärkten das Bündnis zwischen Kuba und der Sowjetunion, später der Russischen Föderation. Diese Verbindung basiert auf Solidarität und Vertrauen. Im Jahr 2016 erreichte die langfristige Völkerfreundschaft eine neue Intensitätsstufe. 

Fidel Castros erster Besuch in der UDSSR fand am 27. April 1963 statt. Sein Flug von Havanna nach Murmansk wurde der längste Flug jener Zeit ohne Zwischenlandung. Die Daten und Routen wurden geheimgehalten. Wie der Übersetzer mitteilte, waren alle Fenster mit Vorhängen verhängt, so dass niemand von Fidel Castros Begleitern sehen konnte, wohin sie flogen. Seine Reise durch die Sowjetunion dauerte 40 Tage. Der Führer der kubanischen Revolution besuchte viele Städte und Fabriken, geheime Militärstützpunkte und ein Atom-U-Boot. Er ging ohne Leibwachen durch Moskau, sprach mit Funktionären und einfachen Leuten.  Fidel Castro war der erste Ausländer, welcher das Podium des Mausoleums betrat. Er erhielt auch den Titel “Held der Sowjetunion” (ENGLISH RUSSIA, 29.04.2013). 

Fidel Castro in der UDSSR:

Als Fidel Castro am 13. August 2016 seinen 90. Geburtstag feierte, schickte ihm Präsident Wladimir Putin folgende Botschaft: “Bitte akzeptiere meine herzlichsten Glückwünsche zu deinem Geburtstag. Du geniesst als ausserordentlicher Staatsmann, der sein ganzes Leben dem Dienst am kubanischen Volk widmete, grossen Respekt in Russland. Man kann kaum deinen persönlichen Anteil an der Entwicklung von Freundschaft und Zusammenarbeit zwischen unseren Ländern hoch genug einschätzen. Ich bin zuversichtlich, dass diese Beziehungen auch in Zukunft ertragreich weiter wachsen werden. Sie leisten ihren Beitrag zur Erhaltung von regionaler Stabilität und Sicherheit. Ich wünsche Dir gute Gesunheit, ein langes Leben, Vitalität und Erfolg.”


Fidel Castro und Wladimir Putin:

Am 7. Mai 2015 nahm Raul Castro an der russischen Siegesfeier über die Nazis teil. Der kubanische Führer dankte Präsident Wladimir Putin für die Einladung nach Moskau, als der 70. Jahrestag des Siegs über Nazideutschland gefeiert wurde. “Ich wollte dieses Ereignis nicht versäumen”, sagte er und führte auch an, dass es auf Kuba gleichfalls Gedenkfeiern zu diesem Datum gab. Als Raul Castro mit dem russischen Präsidenten sprach, nannte er ihn “mein lieber Freund Putin” (TASS, 07.05.2015). Sein Besuch begann mit einer Kranzniederlegung am Gab des unbekannten Soldaten  vor der Kremlmauer. Nach Gesprächen mit Präsident Wladimir Putin traf sich Raul Castro mit Nikolai Patruschew, dem Leiter von Russslands machtvollem Nationalen Sicherheitsrat, um über regionale und internationale Themen zu reden. Im April 2016 wurde Raul Castro erneut als Leiter von Kubas Kommunistischer Partei bestätigt. Seitdem setzt er Kubas russlandfreundliche Politik fort.

Raul Castro in Moskau zur Feier des 70. Jahrestags über Nazideutschland:

Heute hat das Bündnis zwischen Kuba und Russland eine neue Ebene erreicht. Russland bietet Kuba 55 bilaterale Kooperationsprojekte, die von 2016 bis 2020 durchgeführt werden. Dieser Wirtschaftsplan umfasst Projekte im Bereich von Energie, Eisenbahn, Informationstechnologie und Flugzeugindustrie. “Die russische Investmentfirma Sinara-Gruppe wird ab Anfang 2017 Lokomotiven nach Kuba exportieren. Der Transportmaschinenhersteller Transmasch-Holding wird Passagierwaggons exportieren, die Energiefirma Inter-RAO nimmt an der Konstruktion des Thermalwerks Maximo Gomez im Osten von Havanna teil. Sie wird auch die bereits vorhandenen Thermalkraftwerke in Kuba modernisieren. Die Hydroelektrikfirma RusHydro arbeitet bereits an einem Angebot zum Bau von 16 kleinen hydroelektrischen Kraftwerken für Kuba. Die Firma Ivekta plant, verschiedene Fahrzeuge und Material für den Strassenbau nach Kuba zu exportieren. Rosinform hat ein Projekt zur Schaffung eines Internetprogramms für die kubanische Regierung vorbereitet. Uralchimmasch ist bereit, ein Depot zur Aufbewahrung von flüssigem Hydrokarbongas zu bauen”(TASS, 27.04.2016). 

Präsident Wladimir Putin in Kuba:

Kooperation im militärischen und Geheimdienstbereit hat immer eine grosse Rolle in den russisch-kubanischen Beziehungen gespielt. In der Sowjetzeit war Lourdes SIGINT aktiv. Diese russische Anlage steht 30 Kilometer südlich von Havannna. Sie wurde von dem sowjetischen Auslandsgeheimdienst betrieben. Die Konstruktion auf einem Gelände von 73 Quadratkilometern begann 1962 und wurde 1967 beendet.  Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges waren dort 1.500 russische und kubanische Geheimdienstleute, Ingenieure und Techniker tätig. Das Zentrum spielte eine Schlüsselrolle bei der Gewinnung von Nachrichten, die Einrichtung wurde mehrfach modernisiert. In Lourdes wurden Daten von US-amerikanischen Kommunikationssatelliten abgefangen, sowohl von Erdkabeln als auch Berichte von dem NASA-Zentrum im nahe gelegenen US-Staat Florida. In Lourdes hörten kubanische und russische Geheimdienstleute gemeinsam Telefone in den USA ab. In der postsowjetischen Ära nach 1991 wurde die Einrichtung von Lourdes für Industriespionage verwendet.  2002 wurde die Anlage geschlossen. Man erneurte die Gebäude für die kubanische Universität der Informationswissenschaft.

Lourdes SIGINT:

Seitdem die NATO sich den russischen Grenzen nähert, macht es Sinn für die Russische Föderation, den Stützpunkt Lourdes auf Kuba wieder zu eröffnen. Tatsächlich hat der Kalte Krieg nie aufgehört, sondern in neuem Millenium ein neues Stadium erreicht. Im Oktober 2016 informierte das russische Verteidigungsministerium, dass in Planung sei, die militärischen Stützpunkte der Sowjetunion im Ausland wieder zu aktivieren. Der stellvertetende Verteidiungsminister Nikolai Pankow antwortete in der Staatsduma auf die Frage, ob das Militär nach Lourdes auf Kuba zurückkehren werde: “Wir arbeiten daran.” In der Staatsduma wurde das Thema diskutiert, Russlands Militärstützpunkte in Lateinamerika, Südostasien und Afrika zu reaktivieren (TASS, 07.10.2016).

Die Wiedereröffnung des Stützpunktes Lourdes auf Kuba wird der Russischen Föderation ermöglichen, Streitkräfte in ausreichendem Umfang in der westlichen Hemisphäre der Welt bereit zu halten, um allen Eventualitäten angemessen zu begegnen. Diese Base ist eine Form von Direktinvestition im Ausland. Sie dient ausserdem als Mittel, starke bilaterale Bande zu knüpfen. Vom kulturellen, politischen, militärischen und wirtschaftlichen Austausch zwischen Russland und Kuba werden beide Seiten profitieren. Sicherlich bereitet das russische Verteidigungsministerium eine sorgfältige Studie und objektive Kalkulation des politischen und wirtschaftlichen Werts vor. In naher Zukunft kann Kuba nicht nur russische Touristen an den wunderbaren Sandstränden der Insel willkommen heissen, sondern auch russisches Geheimdienstpersonal und Militär in Lourdes, südlich von Havanna. Die NATO in Osteuropa, die Russen auf Kuba – diese Gegenmassnahme wird die Waagschalen im Gleichgewicht halten und die globalen Kräfte  sinnvoll austarieren.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau.  Ihr Blog:


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Olivia Kroth: Cuba will always be Russia’s loyal ally in Latin America

Cuba will always be Russia’s loyal ally in Latin America 

by Olivia Kroth

In difficult times, Russia has always stood on Cuba’s side and vice versa. This friendship dates back to Soviet times, when the Soviet Union helped Cubans to establish a Communist government on the island after the Cuban Revolution, in 1969. Russia is represented with an embassy in Havana and a consulate-general in Santiago de Cuba. Cuba has an embassy in Moscow and an honorary consulate in Saint Petersburg. The Cuban brothers Fidel and Raul Castro are faithful friends of Russia. They strengthened Cuba’s alliance with the Soviet Union and later the Russian Federation, based on the principles of solidarity and trust. This long-time friendship between both countries has reached a new level of intensity, in 2016.

Fidel Castro’s first visit to the USSR dates back to the 27th of April 1963. His flight from Havana to Murmansk became the longest non-stop flight of that time. The dates and routes were kept in secrecy. According to the translator all windows were curtained and nobody who accompanied Fidel Castro could know where they were flying. His journey through the Soviet Union lasted for forty days. The leader of the Cuban Revolution visited a lot of cities and numerous factories, secret military bases as well as a nuclear submarine. He walked through Moscow without security guards, talked to the authorities and ordinary people. Fidel Castro was the first foreigner to step on the podium of the mausoleum. He  received the title of Hero of the Soviet Union (ENGLISH RUSSIA, 29.04.2013). 

Fidel Castro in the Soviet Union:

When Fidel Castro turned 90, on the 13th of August 2016, President Vladimir Putin sent the Cuban leader a birthday message: “Please accept my warmest wishes on your birthday. You enjoy deep respect in Russia as an outstanding statesman who devoted his entire life to serving the people of Cuba. It is hard to overestimate your personal contribution to the development of friendship and cooperation between our countries. I am confident that these relations will continue to develop fruitfully in the future, contributing to regional stability and security. I wish you good health, longevity, vitality and prosperity.”


Fidel Castro and Vladimir Putin:

On the 7th of May 2015, Raul Castro participated in the Russian celebration of Victory Day. The Cuban leader thanked President Vladimir Putin for the invitation to visit Moscow as it marked the 70th anniversary of victory over Nazi Germany. “I could not have missed this event,” he said, noting that Cuba also marked the date with remembrance events. Speaking with the Russian President, Raul Castro referred to him as “dear friend Putin” (TASS, 07.05.2015). He began his visit by laying a wreath at the Tomb of the Unknown Soldier near the Kremlin walls. After talks with President Vladimir Putin, Raul Castro also met the head of Russia’s powerful National Security Council Nikolai Patrushev for talks on regional and international affairs. In April 2016, Raul Castro was  reelected as head of Cuba’s Communist Party, reassuring Cuba’s friendly politics towards Russia.

Raul Castro and Vladimir Putin:

Today, the Cuban-Russian alliance is reaching a new level. Russia has offered Cuba 55 bilateral cooperation projects, to be carried out between 2016 and 2020. The establishment of the new economic agenda includes energy projects, railway infrastructure, information technology and aircraft industries. “The Russian investment company Sinara Group will export locomotives to Cuba, begining in 2017. The transport machine-building company, Transmashholding, will export passenger railcars, the energy corporation Inter RAO plans to partake in constructing the Maximo Gomez and East Havana thermal power plants’ power units and also to upgrade the operating power units of Cuban thermal power plants. RusHydro, the hydroelectricity company, is already participating in a tender for the construction of 16 small hydroelectric power stations. The Ivekta company plans to export to Cuba roadbuilding equipment and various vehicles, Rosinformexport has prepared a project on the creation of e-government in Cuba while Uralkhimmash is ready to build a park for the storage of liquefied hydrocarbon gases” (TASS, 27.04.2016). 

Russian Embassy in Havana:

Military and intelligence cooperation has always played a predominant role in Russian-Cuban relations. During the Soviet era, the Lourdes SIGINT (Signals Intelligence) facility, located 30 kilometres south of Havana, was a large facility operated by the Russian Foreign Intelligence Service (SVR). It was constructed in 1962 and commissioned in 1967. The SIGINT facility occupied 73 square kilometres. At the height of the Cold War, the facility was staffed with 1.500 KGB, GRU and Cuban DGI intelligence officers, engineers and technicians. The centre played a key role in obtaining intelligence, with its equipment repeatedly modernized. The Lourdes facility intercepted data from US  communications satellites, ground-based telecommunications cables as well as reports from the the US Mission Control Centre of NASA in the nearby US state of Florida. In Lourdes Cuban and Russian intelligence personnel jointly listened to telephone conversations in the USA. In the post-Soviet era after 1991, the Lourdes facility was used for industrial espionage. In 2002, it was closed and the buildings were reconstructed for the Cuban University of Information Science.

Lourdes SIGINT facility in Cuba:

Since NATO is approaching Russian borders, it might make sense for the Russian Federation to reopen its base in Lourdes on the island of Cuba. In fact, the Cold War never ended but reached a new level in the new millenium. In October 2016, Russia’s Defence Ministry was reported to consider the option of returning to military bases in the countries, where they were in Soviet times, Deputy Defense Minister Nikolai Pankov told the State Duma legislators. “We are working on this,” he said in response to a question whether the military authority planned to return to the base in Cuba. The State Duma discussed the issue of restoring Russian military bases in Latin America, Southeast Asia and Africa (TASS, 07.10.2016).

Cuban leader Raul Castro with Russian Defence Minister Sergei Shoigu:

Reopening the Lourdes base in Cuba will allow the Russian Federation to quickly build and sustain sufficient combat power to influence events in the western hemisphere. So this base may be considered as a form of foreign direct investment. It also matters as a mechanism to build strong bilateral ties. Russian-Cuban cultural, economic, political and military ties will benefit both parties. Certainly the Russian Ministry of Defence is preparing a careful map study and an objective calculation of political and economic value.  In the near future, Cuba might not only welcome Russian tourists on its beautiful beaches, but also Russian intelligence and military personnel in Lourdes, south of Havana. NATO in Eastern Europe, Russians in Cuba – this countermeasure will keep the global scales in balance for a proper equilibrum of forces.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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Olivia Kroth: BRICS Wasserforum in Moskau

BRICS Wasserforum inMoskau

von Olivia Kroth

In Moskau fand Ende September 2016 eine Konferenz von BRICS statt. Wissenschaftler und Politiker der Mitgliedsstaaten diskutierten Themen, welche die Wasserversorgung betrafen. Im Mittelpunkt der Diskussionen standen internationale Aspekte des Wasserverbrauchs. Viele Themen der Wassernutzung und des Wasserschutzes sind international von Relevanz, nicht nur für Russland, sondern auch für die Partnerstaaten Brasilien, China, Indien und Südafrika.  

Die Frischwasserversorgung ist heute eine der wichtigsten globalen Aufgaben. Sie ist schwierig wegen wachsenden Wasserverbrauchs, geringer Nachfüllung der Wasserresourcen und äusseren Faktoren wie Klimawechsel. Sie alle führen zu einer Verknappung von Wasser. Dieses ist jedoch wichtig, um menschliches Leben und andere lebende Organismen zu erhalten, zudem wird Wasser in den meisten Sektoren der Wirtschaft für Produktionsprozesse gebraucht. Für die Lösung der Probleme sind eine gemeinsame Planung und Entwicklung der Wasserversorgung sowie Technologien zur Wasserwiederverwertung notwendig.

“Eine Diskussion der weltweiten Wasserkrise ist überfällig. Es scheint so, als verfüge unser Planet über grosse Wasserresourcen, aber diese sine ziemlich ungleich verteilt.  Die Natur folgt ihren eigenen Gesetzen, die wir nicht ganz verstehen. So können wir nicht zuverlässig voraussagen, wieviel Wasser manche Gegenden nächstes Jahr haben werden”, sagte Wladimir Kirillow, Leiter des Labors für Wasserökologie am Institute für Wasserökologie der Russischen Akademie der Wissenschaften in Sibirien. “Es gibt Probleme, die mit der Wasserquantität und -qualität zu tun haben. Hier hängt alles von den Menschen ab. Diese beiden Bereiche müssen sorgfältig beobachtet werden. Die existierenden Überwachungssysteme sind nicht auf der Höhe unserer Zeit. Ich denke, dass dies eines der Themen sein wird, die von den BRICS-Mitgliedsstaaten zu diskutieren sind. Das Forum soll dem Austausch von Erfahrungen bei den weltweit praktizierten Methoden der Wasserversorgung dienen” IZVESTIA/RUSSIA & INDIA REPORT, 12.05.2016). 


Am 29. September 2016 fand die erste Plenumssitzung dieser wissenschaftlichen Konferenz statt. Sie behandelte die Kooperation der BRICS-Länder hinsichtlich ihrer Wasserversorgung. Die Sprecher für Russland waren Wadim Nikanorow und Michail Bolgow. Wadim Nikanorow von der Föderalen Agentur für Wasserresourcen in Russland berichtete den Experten von den Erfahrungen der Russen mit grenzübergreifender Wasserregulierung. Michail Bolgow, der Repräsentant des Instituts für Wasserproblematik an der Russischen Akademie der Wissenschaften, sprach über Russlands wichtigste Aufgaben in der Wasserstrategie bis 2030.

For Südafrika präsentierte Barbara Schreiner, Vorsitzende der Kommission für Wasserforschung am Pegasus-Institut, das Thema “Wasserforschung in Südafrika”.  Francisco de Assis de Souza Filho von Brasiliens Föderaler Universität in Ceara sprach über “Wasserresourcen – Behandlung, Erforschung, Ausbildung”. Der chinesische Referent Jun Xia vom Forschungsinstitut für Wassersicherheit an der Universität Wuhan sprach über “Klimawechsel und Wassersicherheit in China”. Als Sprecher für Indien erklärte Anumita Raj von der strategischen Planungsgruppe den “Index des BRICS Wasserkooperations-Quotienten”.

Danaach folgte die Präsentation des Rahmenprogramms “Saubere Flüsse für BRICS”. Abil Wesirow vom Zentrum für Entwicklung der russischen Wasserindustrie behandelte Probleme der Säuberung von Wasserflächen. Nachmittags traf sich die Gruppe der BRICS Netzwerkuniversität zur Diskussion von Wasserresourcen, moderiert von Oleg Sawichew (Polytechnikum Tomsk). Die Erfahrungen von Sankt Petersburg könnten auch für andere BRICS-Staaten hilfreich sein, wenn sie für ihre speziellen Bedürfnisse modifiziert werden. Sankt Petersburg, Russlands zweitgrösste Stadt, hatte Erfolg bei der Reinigung der Newa. Verschiedene Massnahmen umfassten die Errichtung von Dämmen, ein Stauwehr und einen Tunnel. Dadurch wurde Überflutung verhindert, die vorher jedes Jahr in Sankt Petersburg eingetreten war.

Der erste Konferenztag in Moskau endete mit einem Runden Tisch. Die Teilnehmer diskutierten  “Behandlung von Wasserresourcen für die Landwirtschaft des Wirtschaftsgürtels der Seidenstrasse – Erfahrungen von China und BRICS”.  Dieses Thema wurde von Roman Girenko von der russischen Agentur für Systemdesign moderiert. Der Wirtschaftsgürtel der Seidenstrasse ist ein Projekt zur Schaffung eines Transport-, Energie- und Handelskorridors zwischen asiatischen Ländern und Mittelmeeranrainern. Der Name des Projekts erinnert an die Handelsstrassen von Karawanen im Mittelalter, welche durch das Territorium von China, Korea, Mongolien, Russland, Kasachstan, Kirgisien, Tadschikistan, Usbekistan, Turkmenistan, Bangladesch, Bhutan, Nepal, Pakistan, Afghanistan, Indien, Iran, Irak, Libanon, Syrien und der Türkei führten. Diese Routen hiessen früher “Grosse Seidenstrasse”.

Grosse Seidenstrasse:

Am 30. September 2016 wurden an einem weiteren Runden Tisch “Programme und finanzielle Möglichkeiten für Wasserforschung und innovative Projekte in BRICS” behandelt. Vertreter von staatlichen Forschungsinstitutionen und Stiftungen für Innovationen präsentierten ihre Programme zur Unterstützung bilateraler und multilateraler Projekte. Die Forscher erfuhren über Finanzierungsquellen für ihre Studien. Vertreter von Finanzagenturen tauschten Erfahrungen und Meinungen aus. Diese Veranstaltung wurde von Dmitri Korotkow vom russischen Ministerium für Bildung und Wissenschaften moderiert.

Der Runde Tisch “Planung für Wasserresourcen” diskutierte solche Themen wie “Russlands langfristige wissenschaftliche und techlologische Planung: Möglichkeiten für die Sphäre der Wasserresourcen”; “Gefahren und Chancen für Russlands Wasserresourcen: Überblick über die technologische Plattform”; “Soziale Innovation beim verantwortungsvollen Wasserverbrauch: internationale Erfahrungen und Lektionen für Russland”; “Mechanismen und Hilfsmittel für wissenschaftliche Unterstützung der technologischen Regulierung von Wasserverwendung”; “Mega-Projekt Kanal Eurasien”.

“Mineralwasser und Tafelwasser in Flaschen” was das Thema des vierten Runden Tischs. Juri Rakhamin, Mitglied der russischen Akademie der Wissenschaften, sprach über  “moderne Kriterien, Kategorien and Qualitätsstandards”. Rufina Michailowa, Irina Rysowa and Anna Alexejewa – alle drei arbeiten im wissenschaftlichen Forschungsinstitut für Humanökologie und Umwelthygiene A.N. Sysin – teilten ihre Überlegungen zu “hygienischen Anforderungen für die Qualität von Trinkwasser in Flaschen für Kleinkinder” mit.

Ein anderer Aspekt war die “Aquahomöopathie zur Problemlösung und Heilung von chronischen Krankheiten”, präsentiert von Wladimir Fedorow (LLC “TermoPrimier). Verschiedene andere Themen bezogen sich gleichfalls auf Wasser in Verbindung mit menschlicher Gesundheit. Man weiss, dass Wasser grosse Heilkraft für den menschlichen Körper und die Seele besitzt. Sauberes Wasser ist von grösster Bedeutung für die Menschheit, nicht nur in BRICS-Ländern, sondern weltweit. BRICS führt auf dem Weg zur Einrichtung von Programmen für sauberes Wasser, Gesundheit und Hygiene, um der Welt Arbeitsmittel und Ressourcen an die Hand zu geben, mit Hilfe von Wasser das Leben zu bewältigen.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog:


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Olivia Kroth: BRICS water forum in Moscow

BRICS water forum in Moscow

by Olivia Kroth

Moscow hosted a BRICS conference on the last two days of September 2016, at which participants discussed issues of water resources among its member states. They also deliberated on international aspects of water usageMany issues about exploitation and protection of water resources have an international character and are relevant for Russia as well as for its partner countries in BRICS – Brazil, China, India and South Africa. 

Access to fresh water is one of the most important global challenges today, primarily due to the continuous growth of consumption, low level of replenishment of water resources, as well as external factors, such as climate change, leading to a permanent reduction in the volume of water resources and availability. Water resources are necessary to maintain human life and other living organisms, and for the production processes in most sectors of the economy. Solving issues related to water resources requires an integrated approach to exploitation of those resources, as well as to development of water management infrastructure and water re-use technologies.

“Discussion of the water crisis in the world is long overdue. It seems that the planet has great water resources, but these are rather unevenly distributed. Nature has its own laws that we do not fully understand. We cannot reliably predict on how much water there will be in certain places in the coming year,” said Vladimir Kirillov, head of the Aquatic Ecology Laboratory of the Institute of Water and Ecological Problems at the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences. “There are problems not only related to the quantity of water, but also to its quality. Here everything depends on humans. These two items require very careful monitoring. The existing monitoring system does not meet modern needs. I believe that this will become one of the issues that will be discussed by the BRICS countries. This will be an exchange of experience in water management practices worldwide” IZVESTIA/RUSSIA & INDIA REPORT, 12.05.2016). 


On the 29th of September 2016, the first plenary session of this scientific conference dealt with the water policy and international water cooperation of BRICS countries. The speakers for Russia were Vadim Nikanorov and Mikhail Bolgov. Vadim Nikanorov of the Federal Agency for Water Resources in Russia told the experts about the Russian Federation’s experience in transboundary water management. Mikhail Bolgov, representing the Institute of Water Problems of the Russian Academy of Sciences, talked about the main tasks of Russia’s water strategy until 2030.

For South Africa, Barbara Schreiner, Chairperson of the Water Research Commission at the Pegasus Institute, presented “water research policy-making in South Africa.” Francisco de Assis de Souza Filho of Brazil’s Federal University of Ceara spoke on the topic of “Water resources management, research and education in Brazil.” The Chinese speaker, Jun Xia of the Research Institute for Water Security at Wuhan University, expanded on “Climate change and water safety in China.” As speaker for India, Anumita Raj of the Strategic Foresight Group explained “The BRICS Water Cooperation Quotient Index.”

A presentation of the framework programme “BRICS Clean Rivers” followed. Abil Vezirov of the Centre for Water Industry Development in Russia dealt with problems of environmental rehabilitation of water bodies. In the afternoon, the international thematic group of the BRICS Network University met to discuss water resources, moderated by Oleg Savichev of the Tomsk Polytechnic University in Russia. The expertise of Saint Petersburg, Russia, might prove useful for other BRICS countries as well, if modified to their specific purposes. Saint Petersburg as the second largest city of Russia has been successful in cleaning up the Neva river. Various initiatives included series of dams, water discharge sluices as well as a tunnel. This was done to prevent flooding, which before had been an annual feature in Saint Petersburg.

The first conference day in Moscow closed with a round-table meeting, dealing with the “Management of water resources for agriculture in the Silk Road Economic Belt – the experience of China and BRICS”. This topic was moderated by Roman Girenko of the Russian Agency of System Design. The Silk Road Economic Belt is a project of creating a transport, energy and trade corridor between the countries of Asia and the Mediterranean Sea. The name of the project traces back to trade routes of medieval caravans through territories of China, Korea, Mongolia, Russia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Uzbekistan, Turkmenistan, Bangladesh, Bhutan, Nepal, Pakistan, Afghanistan, India, Iran, Iraq, Lebanon, Syria and Turkey. These routes were later called the “Great Silk Road.”


On the 30th of September 2016, another round-table meeting dealt with “programmes and financial instruments to support water-related research and innovation projects in BRICS.” Representatives of state research and innovation foundations presented their programmes for the support of bilateral and multilateral projects. Researchers learned about existing sources to fund their studies. Representatives of funding agencies exchanged their experiences and opinions. This event was moderated by Dmitry Korotkov from the Russian Ministry of Education and Science.

The round-table “Foresight and STI policy for water resources” discussed such topics as “Russia’s long-term science and technology foresight: opportunities for the sphere of water resources”; “threats and opportunities for Russia related to water resources: a view of a technology platform”; “social innovation in responsible water use: international experiences and lessons for Russia”; “mechanisms and tools of scientific support for the technical regulation of water use”; the mega-project Channel Eurasia”.

“Bottled table and mineral water” was the topic of a fourth round-table meeting.  Yuri Rakhamin, a member of Russia’s Academy of Sciences, talked about “modern criteria, categories and quality standards.” Rufina Mikhailova, Irina Ryzova and Anna Alexeeva – all three working at the Scientific Research Institute of Human Ecology and Environmental Hygiene A.N. Sysin – reflected on “hygienic requirements for the quality of bottled drinking water for babies.”

Another aspect was “Aquahomeopathy for solving aging problems and treating chronic diseases”, presented by Vladimir Fedorov (LLC “TermoPrimier). Various other topics were also related to water and human health. It is well-known that water is a great healer for the human body and soul. Clean water is of the greatest importance for mankind, not only in BRICS countries, but for the entire world. BRICS is leading the way in setting up sustainable clean water, health and hygiene programmes to give the world tools and resources to empower itself with the help of water.

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

Her blog:


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Olivia Kroth: Die Kurilen – Russlands Inselwelt im Pazifischen Ozean

Die Kurilen: Russlands Inselwelt im Pazifischen Ozean

von Olivia Kroth

Die Kurilen (Курильские острова) in der russischen Oblast Sachalin formen ein vulkanisches Archipel, welches sich ungefähr 1.300 Kilometer im Nordpazifik erstreckt. Die 56 Inseln und zahlreichen Felsen sind in die Grossen Kurilen und die Kleinen Kurilen eingeteilt. Beide umfassen gemeinsam eine Landmasse von mehr als 10.000 Quadratkilometern und eine Bevölkerung von 20.000 Menschen. Kürzlich gerieten die Kurilen in das Zentrum der Aufmerksamkeit, als der russische Präsident Wladimir Putin das Östliche Wirtschhaftsforum in Wladiwostok besuchte, wo er mit dem japanischen Premierminister Shinzo Abe über den derzeitigen Status der zwei südlichsten Kurileninseln sprach. 

Die deutsche Ausgabe von SPUTNIK berichtete am 3. September 2016: Der russische Präsident Wladimir Putin und der japanische Premier Shinzo Abe haben sich beim Östlichen Wirtschaftsforum in Wladiwostok darauf verständigt, die Arbeit an dem Friedensvertrag zwischen beiden Ländern fortzusetzen. „Wir machen keine Geschäfte um Territorien“, sagte Wladimir Putin zum Kurilen-Streit. Der Pressesprecher des russischen Präsidenten, Dmitri Peskow, sagte  dazu, es handle sich um ein sehr komplexes Problem, das langwierige und sachkundige Bemühungen und eine weitere Vorbereitung erfordere. Tokio machte die Rückgabe der Inseln zur Bedingung für den Abschluss eines Friedensvertrages mit Russland, der seit Ende des Zweiten Weltkrieges noch immer nicht unterzeichnet werden konnte.

Mehr: https://de.sputniknews.com/politik/20160903/312396456/putin-abe-friedensvertrag-suche-loesung.html

Shinzo Abe im Gespräch mit Wladimir Putin:

“Wir verhandeln nicht über Territorien, obwohl der Abschluss eines Friedensvertrags mit Japan sicherlich ein wichtiger Punkt ist. Wir würden gerne gemeinsam mit unseren japanischen Freunden eine Lösung für dieses Problem finden”, erzählte Wladimir Putin am 1. September 2016 Journalisten von Bloomberg in Wladiwostok. Einige Tage später ging er ins Detail, was den legalen Status der zwei umstrittenen Inseln betrifft, als er am 5. September 2016 auf dem G20-Gipfeltreffen in Hangzhou, China, Journalisten Rede und Antwort stand.

“Die Sowjetunion erhielt dieses Territorium als Ergebnis des II. Weltkriegs. Dies wurde in internationalen juristischen Dokumenten festgelegt. Nach langen, schwierigen Verhandlungen mit Japan unterzeichnete die Sowjetunion 1956 einen Vertrag, dessen Artikel Nummer 9 festhält, dass die zwei südlichsten Inseln an Japan übergeben werden sollen. Nachdem das japanische Parlament und die Sowjetunion den Vertrag ratifiziert hatten, verzichtete Japan auf die Implementierung. Die Japaner nahmen die Haltung ein, dass dieser Vertrag ihnen nicht genug gab. Deshalb beschlossen sie, vier Inseln zu beanspruchen. Schliesslich implementierten beide Seiten den Vertrag nicht. Er blieb in der Schwebe. Später erklärte die Sowjetunion gleichfalls, dass sie nicht beabsichtigte, den Vertrag zu implementieren. Danach baten uns die Japaner, an den Verhandlungstisch zurückzukehren. Wir stimmten zu und die Verhandlungen begannen. Dies ist immer noch der aktuelle Stand heute”, erklärte der russische Präsident.



Sowjetischer Sturm im Osten 1945:

Russlands Tor zum Pazifik hat strategische Bedeutung, es wird nicht aufgegeben. Die Inseln Kunaschir und Iturup sind reich an Resourcen. Man vermutet dort eine Fülle an Metallen der Seltenen Erden. Mit ihren unberührten Wäldern, Vulkanen und Wasserfällen haben die Inseln auch ein immenses Potential für den Tourismus.

“Während der letzten Jahre verstärkte Russland seine militärische Aktivität rund um die Inseln. Der russische Verteidigungsminister Sergej Schoigu ordnete an, die Konstruktion von militärischen Einrichtungen auf den südlichen Kurilen zu beschleunigen. Sie stehen mit der Öffnung der nördlichen Seeroute in Zusammenhang, einer Wasserstrasse für Schiffe zwischen der Karasee und dem Pazifik. Diese Route entlang der russischen Arktikküste wird sowohl militärische als auch wirtschaftliche Vorteile bringen und Russland zu einem wichtigen Machtfaktor in der asiatischen Region des Pazifik machen. Die Inseln Kunaschir und Iturup bilden einen integralen Bestandteil der russischen Verteidigungs- und Wirtschaftsstrategie im asiatisch-pazifischen Raum” (RUSSIA & INDIA REPORT, 11.06.2015). 

Sergej Schoigu und Wladimir Putin:

Im September 2016 teilte Verteidigungsminister Sergej Schoigu der Presse mit, es gebe Pläne, die Insel Matua für Militärlogistik zu nutzen. Sergej Schoigu teilte bei einem Treffen der Russischen Geographischen Gesellschaft mit: “Wir müssen dieses Jahr Antwworten auf eine Reihe von spezifischen Fragen finden, denn wir planen, diese Insel als einen Knotenpunkt für Nord-Süd- und Ost-West-Transporte zu nutzen.” Er erklärte, dass Wissenschaftler die Fliessrichtung von vulkanischer Lava untersuchen sollten, um festzustellen, in wieweit sie den Ausbau des Flughafens beeinträchtigen könnten. Eine spezielle Landungsbrücke solle für die Lieferung von Baumaterialien geschaffen werden. Zudem forderte Sergej Schoigu weitere Forschung in Ökologie, unter anderem über den Einfluss menschlicher Aktivität auf Zugvögel und  die Nutzung von Energiequellen auf Matua. Eine gemeinsame Expedition des russischen Verteidigungsministeriums und der Russischen Geographischen Gesellschaft, deren Präsident Sergej Schoigu ist, sei diesen Herbst zur Kurileninsel Matua geplant. Der Verteidigungsminister sprach auch darüber, dass Spezialisten der russischen Pazifikflotte die Insel auf Möglichkeiten untersuchen werden, dort einen Flottenstützpunkt einzurichten (TASS, 14.09.2016).

Siedlung Juschno-Kurilsk auf der Insel Kunaschir:

Auf den Kurilen gibt es ungefähr 100 Vulkane, von denen 40 noch aktiv sind. Die höchste Erhebung ist der Vulkan Alaid, 2.340 Meter über dem Meeresspiegel, auf der Atlassow-Insel im Norden der Inselkette. Auf den Kurilen befinden sich auch heisse Quellen und Fumarolen. In dieser Region wird häufig seismische Aktivität festgestellt. Die Strände sind felsig, mit kleinen Sandbänken und Buchten. Im Landesinneren fliessen breite Flüsse und Ströme zwischen Grassland, Kraterseen und Mooren.

Kurilen-Akelei (Aquilegia flabellata):

Die Flora der Inseln ist vielfältig. Wegen des harschen Klimas der nördlichen Kurilen wächst auf den Inseln Paramuschir und Schumschu nur spärliche Vegetation: Halbsträucher und Krummholz, Erlen und Ebereschen. Die südlichen Kurilen sind mit Nadelwäldern bedeckt: Ajan-Fichte, Kurilen-Lärche, Sachalin-Tanne. Auch verschiedene Magnolienarten gedeihen hier, ausserdem jede Menge Beeren: Blaubeeren, Krähenbeeren, Preiselbeeren. Auf den Kurilen sind über 40 endemische Pflanzen heimisch, zum Beispiel das Kurilen-Edelweiss, der Kurilen-Beifuss und die Kurilen-Akelei. Eine endemische Bambusart ist Sasa kurilensis. Dieser Bambus verträgt das nördliche Klima. Seine Blätter werden 25 cm lang und 7 cm breit. Als dicht wachsendes Unterholz an Berghängen und Waldrändern verhindert er die Erosion.

Kurilen-Beifuss (Artemisia schmidtiana Nana):

Auch die Fauna der Inseln ist vielfältig. Weil sie sehr abgelegen sind von jeglicher Zivilisation, gibt es hier viele Braunbären, arktische Füchse und Rotfüchse. Die Kurilen Bobtail ist eine einheimische Katzenart, die auch auf das russische Festland gebracht und dort domestiziert wurde. Sie ist in Russland sehr beliebt. Diese Katze fischt und jagt gerne, sie spielt zudem gerne im Wasser. Die Kurilen Bobtail sieht zwar wild aus, ist aber vom Temperament her zahm, sanft und klug. Verschiedene Rotwildarten leben auf den südlichen Kurilen. Bei den Wandervögeln sind die Wanderfalken, Raben, Stelzen und Zaunkönige zu nennen.

Die Inselwelt der Kurilen ist von Wasser umgeben. Zu den Lebewesen im Ozean gehören Seeigel, Mollusken und Tintenfische; Pazifik-Dorsch, Flunder, Sardine und Seelachs; Otter, Seehund und Seelöwe. Ausserdem bieten die Kurilen Millionen von Seevögeln eine Heimat: Alk, Gelbschopflund, Kormoran, Lumme, Möwe, Rissa und Sturmvogel. Im Winter nisten sie in Eisspalten, im Sommer in Felsennischen.

Gelbschopflund (Fratercula cirrhata):

Der stärkste Wirtschaftszweig der Kurilen ist die kommerzielle Fischerei. Hier sind etliche wichtige russische Fischereibetriebe angesiedelt. Es gibt auch Vorkommen von Pyrit, Schwefel und Metallen. 2014 wurden in der Kitowy-Bucht auf der Insel Iturup eine Landebrücke und ein Hafendamm für grosse Transportschiffe errichtet, die zwischen den Inseln Waren transportieren. Eine neue Strasse wurde in der Nähe von Kurilsk, dem grössten Dorf der Insel Kunaschir, durch den Wald gebaut. Die Strasse führt zum Flughafen Juschno-Kurilsk Mendelejewo. Gidostroy ist die grösste Firma auf den Kurilen, sie besitzt Baumaterialienbetriebe, Fischereien und Immobilien. 2006 errichtete Gidostroy auf der Insel Iturup ihre zweite Fischverarbeitungsfabrik mit modernster Förderbandtechnik. Um die Inseln mit Elektrizität zu versorgen, hat die Regionalverwaltung ein staatliches geothermisches Kraftwerk am Baransky-Berg modernisiert. Baransky ist ein aktiver Vulkan, wo es Dampf- und Heisswasserquellen gibt.

Buben spielen Fussball in Juschno-Kurilsk auf der Insel Kunaschir:

Russland ist auf den Kurilen seit dem 18. Jahrhundert präsent, als Kosaken von Kamtschatka aus 1711 mit einer Expedition die Inseln aufsuchten. Unter der Leitung von Danila Anziferow und Iwan Kosyrewski landeten die Kosaken auf der nördlichen Kurileninsel Schumschu, wo sie auf die einheimischen Ainu trafen. Bald begannen diese, Tribut an die Kosaken zu zahlen. 1713 erreichte eine Abteilung von 55 Kosaken die nördlichen Kurilen, wo sie sich niederliessen. Mehr folgten in späteren Jahren. Zar Peter der Grosse schickte 1719 eine weitere Expedition zu den Kurilen, sie wurde von Iwan Ewereinow und Fjodor Luschin geführt. Hierbei wurde die Insel Simuschir entdeckt. 1779 befreite Zarin Katharina die Grosse alle russischen Siedler auf den Kurilen von Steuerzahlungen.

Ainu auf den Kurilen im 19. Jahrhundert:

Danila Jakowlewitsch Anziferow (Данила Яковлевич Анциферов) wurde 1711 zum Ataman (Hauptmann) der Kosaken von Kamtschatka gewählt. Gemeinsam mit Iwan Kosyrewski besuchte er die Kurilen und beschrieb sie als erster in schriftlichen Aufzeichnungen.  Eine der Kurileninseln trägt heute seinen Namen, ausserdem auch ein Kap und ein Vulkan auf der Insel Paramuschir. Iwan Petrowitsch Kosyrewski (Иван Петрович Козыревский) war ein Jakuten-Kosake polnischer Abstammung. Sein Grossvater war ein polnischer Adliger im Exil. Iwan Kosyrewski reiste mit Danila Anziferow zu den Kurilen. Später wurde er Mönch und nahm den Namen Ignatius an. Nach ihm sind ein Kap und ein Berg auf Paramuschir benannt, zudem eine Bucht und ein Kap auf der Insel Schumschu.

Kurileninsel Anziferow:

Seitdem sind dreihundert Jahre vergangen, vom Anfang des 18. bis zum Anfang des 21. Jahrhunderts. Dreihundert Jahre russischer Siedlungsgeschichte auf den Kurilen, Russlands Tor zum Pazifik, werden sicher nicht im Handstreich aufgegeben werden. Diesen Gedanken könnte der russische Präsident Wladimir Putin im Hinterkopf gehabt haben, als er in Wladiwostok mit Japans Premierminister Shinzo Abe verhandelte. Die Kurilen werden sicher in russischer Hand bleiben – alle Inseln, die nördlichen und auch die südlichen Kurilen.

Olivia Kroth: Die Journalistin und Autorin von vier Büchern lebt in Moskau. Ihr Blog:


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Olivia Kroth: Russia’s Kuril Islands in the Pacific Ocean

Russia’s Kuril Islands in the Pacific Ocean 

by Olivia Kroth

The Kuril Islands (Курильские острова) in Russia’s Sakhalin Oblast form a volcanic archipelago that stretches about 1.300 kilometres in the North Pacific Ocean. The 56 islands and rocks are divided into the Greater Kuril Ridge and the Lesser Kuril Ridge, with a total land area of more than 10.000 square kilometres and a population of 20.000 Recently, the Kuril Islands were in the spotlight of politics, as Russia’s President Vladimir Putin visited the Eastern Economic Forum in Vladivostok, where he held talks with Japan’s Prime Minister Shinzo Abe about the current status of the disputed two southernmost islands.

“We do not trade territories although concluding a peace treaty with Japan is certainly a key issue and we would like to find a solution to this problem together with our Japanese friends”, Vladimir Putin told journalists of Bloomberg in Vladivostok, on the 1st of September 2016. A few days later, he went into greater detail clarifying the legal status of the two disputed islands at a meeting with journalists during the G20 Summit in Hangzhou, China, on the 5th of September 2016.

“The Soviet Union obtained this territory as a result of World War II, and this was cemented in international legal documents. The Soviet Union, following lengthy and difficult negotiations with Japan, signed a treaty in 1956, Article 9 of which states that the two southern islands are to be handed over to Japan. After the Japanese parliament and the USSR Supreme Soviet ratified the treaty, Japan renounced its implementation. They took the view that the treaty did not give them enough and decided to lay claim to all four islands. In the end, neither side implemented the treaty and it was simply left in suspension. Later, the Soviet Union declared too that it did not intend to implement the treaty. Later on again, the Japanese asked us to return to discussions. We agreed and talks began. This is where we are at today”, the Russian President explained.



Shinzo Abe and Vladimir Putin:

Russia’s gateway to the Pacific Ocean is of strategic value, not to be given up. The islands of Kunashir and Iturup are resource-rich and are believed to have an abundance of rare earth metals. The islands, with their virgin forests, volcanoes and waterfalls, also hold immense potential for tourism.

“Over the last few years, Russia has stepped up its military activity around the islands. Russian Defense Minister Sergey Shoigu ordered the speeding up of the construction of military facilities on the Southern Kurils. The increased Russian military activity on the Southern Kurils is largely in anticipation of the opening of the Northern Sea Route, a shipping lane that connects the Kara Sea to the Pacific Ocean. The route runs along the Russian Arctic Coast and will provide both military and economic advantages to the country. The route effectively makes Russia a major Asia-Pacific power. The islands of Kunashir and Iturup are an integral part of Russia’s Asia-Pacific defense and economic strategy” (RUSSIA & INDIA REPORT, 11.06.2015). 

Russian Defense Minister Sergey Shoigu:

In September 2016, Defense Minister Sergey Shoigu told the press about plans to use Matua Island, which is part of the Kuril Archipelago, for logistic purposes. Sergey Shoigu is also president of the Russian Geographic Society and said at a meeting, “We are to answer a number of specific questions this year. We plan to resume using that island very actively as a north-south and east-west transport hub.” He explained that scientists were to estimate in what way mud flows and volcanic activity might affect the runway in the process of its operation and upgrading. A special pier would be created on Matua for the delivery of building equipment. Furthermore, Sergey Shoigu also called for research into ecological issues, including the effects of human activity on the migration of birds and the types of energy sources that could be used on Matua. A joint expedition of the Russian Defense Ministry and the Russian Geographic Society was dispatched to the island this year. Sergey Shoigu said the Pacific Fleet’s specialists were to look into the possibility of creating a base on the Kuril Islands (TASS, 14.09.2016).

Volcanic rocks on Kunashir Island

The Kuril Islands have about 100 volcanoes, of which 40 are still active.The highest elevation is the Alaid volcano, 2.340 metres above sea level, on Atlasov Island at the northern end of the island chain. The island chain also contains many hot springs and fumaroles. Frequently, seismic activity is noted in this region. The beaches are rocky, with small sand banks and cliffs. Some of the islands have wide rivers and streams, grasslands, crater lakes and peat bogs.

The flora of the islands varies greatly from north to south. Due to the harsh climate in the north, vegetation is sparse on the northern islands of Paramushir, Shumshu and others. The main vegetation are dwarf shrubs, alder, mountain ash, elfin wood. The southern islands are covered with coniferous forests: Ajan spruce, Kuril larch, Sakhalin fir, as well as different kinds of magnolia. Plenty of berries grow here, too: blueberry, crowberry, lingonberry. There are more than 40 species of endemic plants, for example the Kuril Edelweiss, Kuril Artemisia and Kuril Aquilegia. An endemic variety of bamboo is Sasa kurilensis, resistant to the northern climate, with leaves about 25 cm long and 7 cm wide. This type of bamboo prevents erosion, forming impenetrable thickets on the slopes of the mountains and the edges of forests.

Kuril Bamboo (Sasa kurilensis):

There is varied fauna on the islands, due to their remoteness from civilization: brown bears, Arctic foxes and red foxes. The Kurilian Bobtail is a native species of cat, which has been domesticated and exported to nearby Russia and bred there, becoming a popular domestic cat. This cat is an excellent fisher and hunter, which may explain why the Kurilian loves to play in water. The Kurilian’s wild look is not reflected in the temperament of the breed. It is known for its clever and gentle nature. Several species of dear are found on the southern islands. Among terrestrial birds there are peregrine falcons, ravens, wagtails and wrens.

The Kuril islands are surrounded by waters inhabited by a wide range and high abundance of marine life: sea urchins, mollusks, squid; Pacific cod, flatfish, sardine, walleye pollock; seal, sea lion and sea otter. Furthermore, the Kuril islands are home of millions of seabirds, among them the auklet, cormorant, fulmar, guillemot, gull, tufted puffin, kittiwake. They like to nest in hummocks and cliff niches in summer.

Great Cormorant (Phalacrocorax carbo):

Regarding the islands’ economy, fishing is the primary source of income. The islands have strategic and economic value in terms of fisheries. There are also mineral deposits of pyrite, sulfur and various polymetallic ores. In 2014, construction workers built a pier and a breakwater in Kitovy Bay, central Iturup, where barges are a major means of transport, sailing between the cove and ships anchored offshore. A new road has been carved through the woods near Kurilsk, the island Kunashir’s biggest village, going to the site of Yuzhno-Kurilsk Mendeleyevo airport. Gidrostroy is the Kurils’ biggest business group with interests in fishing, construction and real estate, It built its second fish processing factory on Iturup island in 2006, introducing a state-of-the-art conveyor system. To deal with a rise in the demand of electricity, the local government has also upgraded a state-run geothermal power plant at Mount Baransky, an active volcano, where steam and hot water can be found.

Fishery on Kunashir Island:

Russian presence on the Kuril Islands dates back to the 18th century, when Kamtchatka Cossacks came here with an expedition, in 1711. Under the leadership of Danila Antsiferov and Ivan Kozyrevsky, the Cossacks landed on the northern island of Shumshu, where they met the local Ainu people. Soon these began to pay tribute to the Cossacks. In 1713, a detachment of 55 Cossacks arrived and settled in the northern Kuril Islands, and more poured in during the following years. Tsar Peter the Great sent another expedition in 1719, led by Ivan Evereinov and Fedor Luzhin. They discovered the island of Simushir. In 1779, Empress Catherine II decreed to free all Russian citizens settling on the Kuril Islands from paying taxes.

Danila Yakovlevich Antsiferov (Данила Яковлевич Анциферов) was elected Cossack ataman of Kamchatka, in 1711. Together with Ivan Kozyrevsky, he visited the Kuril Islands and was the first to describe them in writing. One of the Kuril Islands bears his name, along with a cape and a volcano on Paramushir. Ivan Petrovich Kozyrevsky (Иван Петрович Козыревский) was a Yakut Cossack of Polish origin. His grandfather had been an exiled Polish prisoner of nobility. Ivan Kozyrevsky traveled to the Kuril Islands with Danila Antsiferov. Later he became a monk, taking on the name of Ignatius. A cape and a mountain on the island of  Paramushir, as well as a bay and a cape on the island of Shumshu bear his name.

Three hundred years have passed since then, from the beginning of the 18th to the  beginning of the 21st century. Three hundred years of Russian settlement on the Kurils, Russia’s gateway to the Pacific Ocean, will certainly not be given up in the future, as Russia’s President Vladimir Putin might have had in his mind, when he talked to the Japanese Prime Minister Shinzo Abe in Vladivostok. The Kuril Islands will surely remain in Russian hands – all of them, from north to south. 

Olivia Kroth: The journalist and author of four books lives in Moscow.

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